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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Enfermedad por amianto

Información general

La enfermedad por amianto hace referencia a un grupo de dolencias provocadas por la inhalación o ingesta de fibras de amianto. El amianto es un mineral cancerígeno que se encuentra en seis minerales naturales: amosita, crisotilo, crocidolita y algunas variedades de tremolita, actinolita y antropofilita. Hasta la década de 1970, el amianto se utilizaba en la fabricación de muchos productos pero, actualmente, se utiliza con menos frecuencia en los Estados Unidos. En la actualidad, los productos que contienen amianto deben especificarlo en la etiqueta.

Tipos de enfermedades

Existen los siguientes tipos:

  • asbestosis (inflamación que provoca engrosamiento y cicatrices en los tejidos pulmonares)
  • derrame pleural (exceso de líquido entre el revestimiento de los pulmones y la pared torácica)
  • placas pleurales (engrosamiento de la pleura, la membrana delgada que rodea los pulmones)
  • cáncer de pulmón
  • mesotelioma (la manifestación más frecuente de cáncer de pulmón relacionado con el amianto)

Causas

La enfermedad por amianto es provocada por la inhalación o ingesta de fibras de amianto, que se transportan en el aire cuando se manipulan minerales o productos fabricados que contienen amianto. Las fibras de amianto transportadas por el aire son demasiado pequeñas y no se pueden ver a simple vista. Es posible que la enfermedad no se manifieste hasta 10 o 40 años después de la exposición. .

Riesgos

El algún momento de la vida, casi todos estamos expuestos a niveles bajos de amianto, que, en general, no provocan enfermedad. Mientras mayor sea la exposición, mayor será el riesgo. Los siguientes casos indican un riesgo mayor de padecer enfermedad por amianto:

  • vivir o haber vivido cerca de depósitos naturales de minerales que contienen amianto
  • vivir o haber vivido cerca de una mina de amianto
  • trabajar o haber trabajado en un empleo con exposición directa al amianto
  • trabajar o haber trabajado en una empresa de demolición o construcción
  • trabajar o haber trabajado en una empresa de remoción de amianto
  • haber estado cerca del World Trade Center durante la limpieza posterior al ataque del 11 de septiembre de 2001. El edificio contenía amianto, por lo cual se liberaron cientos de toneladas de fibras de amianto al aire.
  • haber prestado servicio en el ejército y haber trabajado directamente con materiales de amianto, o haber permanecido cierto tiempo en países con edificios antiguos que contenían amianto
  • vivir en una casa construida con materiales de amianto en malas condiciones
  • convivir o haber convivido con una persona expuesta a niveles altos de amianto (las personas que trabajan con amianto pueden llevar involuntariamente las fibras adheridas a las prendas cuando regresan al hogar)
  • fumar y haber estado expuesto al amianto (los fumadores expuestos al amianto corren un riesgo mayor de contraer enfermedades por amianto)

Síntomas

Los síntomas dependen del tipo de enfermedad y pueden incluir los siguientes:

  • falta de aire
  • sibilancia
  • tos persistente que empeora
  • tos con sangre
  • dolor persistente en el pecho
  • opresión en el pecho
  • hinchazón del rostro o del cuello
  • dificultad para tragar
  • falta de apetito
  • pérdida de peso
  • cansancio
  • infecciones respiratorias persistentes o frecuentes

Diagnóstico

Para diagnosticar la enfermedad por amianto, es posible que el médico realice lo siguiente:

  • formule preguntas para determinar si hubo exposición al amianto
  • ausculte los pulmones y el corazón
  • realice pruebas de la función pulmonar para detectar si los pulmones funcionan correctamente
  • realice una radiografía y una tomografía computarizada (TC) para identificar anomalías en los pulmones y el tórax
  • realice una broncoscopía (una prueba en la cual se introduce en la nariz o la boca un instrumento largo y delgado, llamado broncoscopio, que le permite al médico observar la existencia de anomalías u obtener muestras de tejido)
  • realice una biopsia de pulmón (intervención quirúrgica en la cual se extrae una muestra pequeña de tejido pulmonar para analizar la presencia de fibras de amianto)

Tratamiento

No existe un tratamiento que pueda extraer las fibras de amianto del organismo ni que revierta el daño causado en los pulmones. El tratamiento depende de la enfermedad particular que se presente y de sus síntomas asociados y se centra en aliviar los síntomas y prevenir las complicaciones. Entre las opciones de tratamiento, se encuentran las siguientes:

  • dejar de fumar
  • oxigenoterapia si tiene problemas para respirar
  • toracocentesis (intervención quirúrgica que elimina el exceso de líquido acumulado entre los pulmones y la pared torácica)
  • medicamentos para aliviar el dolor, reducir la acumulación de líquido y tratar otros síntomas
  • cirugía, quimioterapia y radiación para tratar el cáncer de pulmón y el mesotelioma
  • vacunas contra la gripe y la neumonía para reducir las posibilidades de contraer estas enfermedades
  • estudios clínicos (medicamentos e intervenciones nuevos que estén en fase experimental)

A largo plazo

Si usted tiene enfermedad por amianto, deberá someterse a un tratamiento farmacológico regular de por vida. La probabilidad de supervivencia depende del tipo de enfermedad y de la etapa en la que se encuentre.

Prevención

Es posible prevenirla si se toman las siguientes medidas:

  • Averigüe si ha estado expuesto a las fibras de amianto en su empleo.
  • Si trabaja con amianto, asegúrese de que su empleador respete todas las reglas de seguridad correspondientes. Utilice siempre respirador y prendas de protección adecuados.
  • Si vive en una casa antigua y sospecha que hay amianto, solicite una evaluación profesional. Si desea que eliminen el amianto, contrate a un profesional calificado que respete todas las reglas de seguridad pertinentes.
  • Deje de fumar para reducir el riesgo de contraer la enfermedad.

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Rose Kivi and Winnie Yu
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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