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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Enfermedad renal crónica

Información general

La enfermedad renal crónica (ERC) provoca la destrucción progresiva e irreversible de los riñones.

Los riñones son una parte fundamental del organismo y tienen varias funciones:

  • ayudan a mantener el equilibrio de los minerales y los electrolitos, como el calcio, el sodio y el potasio
  • cumplen un rol fundamental en la producción de glóbulos rojos
  • mantienen el delicado equilibrio ácido-base de la sangre
  • eliminan residuos hidrosolubles del organismo

Si se dañan los riñones, estas funciones se ven afectadas. En el informe Chronic Kidney Disease Surveillance Report de 2009, los Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, CDC] de los Estados Unidos revelaron que aproximadamente veintiséis millones de estadounidenses padecen ERC.

Causas

Las causas más frecuentes de la ERC son la presión arterial elevada y la diabetes.

Cada riñón contiene aproximadamente un millón de unidades de filtrado diminutas llamadas nefronas. Cualquier enfermedad que lesione o deje cicatrices en estas unidades de filtrado puede derivar en una enfermedad renal. La diabetes y la presión arterial elevada pueden dañar las nefronas.

La presión arterial elevada también puede dañar los vasos sanguíneos de los riñones, el corazón y el cerebro. Esto es clave porque, en general, las enfermedades de los vasos sanguíneos son peligrosas para los riñones ya que se trata de órganos muy vasculares, es decir, que contienen muchos vasos sanguíneos.

Las enfermedades autoinmunitarias, como el lupus, pueden dañar los vasos sanguíneos y generar anticuerpos contra el tejido del riñón.

Las demás causas de la ERC son variadas. La poliquistosis renal es una causa hereditaria de la ERC. La glomerulonefritis puede producirse por el lupus o puede aparecer después de una infección estreptocócica.

Riesgos

El riesgo de la ERC aumenta a partir de los 65 años y es hereditaria. Las personas afroamericanas, indígenas y de ascendencia asiática son más propensas a padecer esta enfermedad. Entre los factores de riesgo de la ERC, pueden mencionarse los siguientes:

  • consumo de tabaco
  • obesidad
  • colesterol elevado
  • diabetes de tipo 1 y 2
  • enfermedad autoinmunitaria
  • enfermedad renal obstructiva, incluida la obstrucción en la vejiga producida por la hiperplasia prostática benigna
  • ateroesclerosis
  • cirrosis e insuficiencia hepática
  • estrechamiento de la arteria que irriga el riñón
  • cáncer de riñón
  • cáncer de vejiga
  • cálculos renales
  • infección renal
  • lupus
  • esclerodermia
  • vasculitis
  • reflujo vesicoureteral, en donde la orina sube al riñón

Síntomas

La ERC no causa ningún síntoma hasta que no se ha destruido ya aproximadamente el 90 por ciento del riñón.

Una vez que el riñón está gravemente dañado, pueden presentarse los siguientes síntomas:

  • inflamación alrededor de los ojos (edema periorbitario)
  • inflamación de las piernas (edema maleolar)
  • cansancio
  • falta de aire
  • náuseas
  • vómitos, especialmente por la mañana y después de comer
  • aliento con olor similar a la orina
  • dolor en los huesos
  • piel más clara u oscura de lo normal
  • tono pálido de la piel (escarcha urémica)
  • somnolencia
  • enturbiamiento mental
  • adormecimiento en las manos y los pies
  • síndrome de las piernas inquietas
  • uñas y cabellos quebradizos
  • picazón
  • pérdida de peso
  • pérdida de masa muscular
  • espasmos y calambres musculares
  • hematomas y sangrado frecuentes
  • sangre en las heces
  • hipo
  • sed excesiva
  • poco interés por el sexo, impotencia
  • insomnio
  • apnea del sueño

Es posible que también presente los síntomas de alguna enfermedad que contribuya a sus problemas renales.

Diagnóstico

El diagnóstico de la ERC se determina a partir de los antecedentes médicos. Los antecedentes familiares de insuficiencia renal, la presión arterial elevada o la diabetes pueden despertar sospechas. Sin embargo, es necesario realizar otros análisis para confirmar el diagnóstico de ERC.

Hemograma completo

El resultado del hemograma completo (HC) puede indicar que hay anemia. Los riñones generan eritropoyetina, la hormona que estimula la producción de glóbulos rojos en la médula ósea. Si el riñón se daña gravemente, produce menos eritropoyetina y esto, a su vez, provoca una disminución de los glóbulos rojos, conocida como anemia.

Electrolitos

La ERC puede afectar los niveles de electrolitos. El nivel de potasio puede ser alto y el nivel de bicarbonato puede ser bajo. Puede haber un aumento de ácido en la sangre.

Concentración plasmática de urea (BUN)

La BUN puede ser elevada cuando el riñón comienza a funcionar mal. Normalmente, el riñón elimina los productos de la descomposición de proteínas de la sangre. Cuando existe daño renal, estos subproductos se acumulan. La urea es un subproducto de la descomposición de proteínas y es lo que le da a la orina su olor característico.

Creatinina

A medida que disminuye la función renal, aumenta la creatinina. Esta proteína también está relacionada con la masa muscular.

Hormona paratiroidea (PTH)

El riñón y la glándula paratiroidea interactúan a través de la regulación del calcio y el fósforo. Los cambios en la función renal afectan la liberación de la PTH, lo cual, a su vez, influye en el nivel de calcio que hay en todo el organismo.

En la etapa final de la enfermedad, que se conoce como enfermedad renal terminal (ERT), el riñón ya no elimina suficiente fósforo y la síntesis de la vitamina D se deteriora. Esto puede provocar la liberación de calcio de los huesos, lo cual, con el tiempo, los debilita.

Flujo y exploración renal

Se trata de un estudio de diagnóstico por imágenes que analiza la función renal.

Ecografía renal

En esta prueba no lesiva se evalúan los riñones y la próstata, y puede observarse si hay alguna obstrucción.

Entre las pruebas para detectar la ERC, se incluyen las siguientes:

  • biopsia de los riñones
  • prueba de densidad ósea
  • tomografía computarizada (TC) abdominal
  • resonancia magnética (RM) abdominal

Tratamiento

La ERC es crónica e irreversible. El tratamiento se enfoca en mejorar la enfermedad subyacente,

pero también puede evitar y controlar las complicaciones de la ERC, como las siguientes:

  • exceso de líquido
  • insuficiencia cardíaca congestiva
  • anemia
  • osteoporosis
  • pérdida de peso
  • desequilibrio electrolítico

El control de los problemas subyacentes, como la hipertensión y la diabetes, también puede disminuir la tasa de daño renal.

Una vez que la función renal se reduce al 10 por ciento o menos, los síntomas son evidentes. A esta altura, quizás sea necesario recurrir a la diálisis o a un trasplante de riñón.

Cuando los riñones claramente comienzan a cerrarse, se habla ya de enfermedad renal terminal. El tratamiento para la ERC/ERT incluye lo siguiente:

  • dejar de fumar
  • ingerir solo alimentos con bajo contenido graso
  • limitar el consumo de sal para controlar la presión arterial y evitar el exceso de líquido
  • seguir un régimen alimentario limitado en proteínas, con calorías adecuadas para mantener el peso
  • seguir un régimen alimentario limitado en potasio
  • hacer actividad física adecuada
  • purificar la sangre mediante diálisis
  • trasplante de riñón
  • limitar el consumo de líquido para evitar su exceso en el organismo
  • limitar el consumo de carbohidratos (en pacientes con diabetes)
  • control de la diabetes
  • control de la presión arterial
  • suplementos de hierro y vitaminas para controlar la anemia
  • inyecciones de eritropoyetina para estimular la producción de glóbulos rojos
  • suplementos de calcio y vitamina D
  • quelantes de fosfato
  • ablandadores fecales para el estreñimiento
  • antihistamínicos para la picazón

Las personas que padecen ERC/ERT pueden ser más propensas a sufrir infecciones. Se recomiendan las siguientes vacunas:

  • contra el neumococo
  • contra la hepatitis B y A
  • contra la gripe
  • contra el virus H1N1 (gripe porcina)

Prevención

La ERC no siempre puede prevenirse. Sin embargo, el control de afecciones tales como la presión arterial elevada y la diabetes puede ser de ayuda.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Verneda Lights and Elizabeth Boskey, PhD
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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