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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Enfermedad renal en etapa terminal

Información general

Cuando le diagnostican una enfermedad renal en etapa terminal significa que usted está en la etapa final de la enfermedad renal y los riñones no le funcionan lo suficientemente bien como para cumplir con las necesidades de la vida diaria. Los riñones son responsables de filtrar los desechos y el exceso de agua de la sangre en forma de orina.

Si padece de una enfermedad renal en etapa terminal, también conocida como enfermedad del riñón en etapa terminal (ERET), los riñones le están funcionando por debajo del 10 % de su función normal. Esto significa que los riñones apenas funcionan o no funcionan en lo absoluto. Por lo general la enfermedad renal es progresiva. Típicamente no alcanza la etapa terminal sino hasta 10 o 20 años después del diagnóstico de enfermedad renal, lo que también puede desarrollarse con lentitud.

Causas

Muchos tipos de enfermedades renales atacan los nefrones (las diminutas unidades renales que efectúan la filtración). La consecuencia es que la sangre no se filtra adecuadamente y en determinado momento, se presenta la ERET. La diabetes y la hipertensión (presión arterial elevada) son las dos causas más comunes de la ERET. Los diabéticos no pueden descomponer la glucosa (azúcar) adecuadamente y los niveles sanguíneos se mantienen elevados. Los niveles elevados de glucosa sanguínea dañan los glomérulos en los nefrones. Si padece de hipertensión, la elevada presión que se ejerce sobre los pequeños vasos renales ocasiona daños que impiden que dicho vasos cumplan su función de filtración de la sangre.

Riesgos

Los dos grupos principales que corren el riesgo de tener ERET son los diabéticos y los hipertensos. También es más probable que padezca dicha enfermedad si tiene familiares que padezcan la afección.

El riesgo de padecer de ERET también se eleva cuando se tiene cualquier clase de enfermedad o afección renal, entre ellas:

  • enfermedad renal poliquística
  • síndrome de Alport
  • nefritis intersticial
  • pielonefritis
  • cierta enfermedades autoinmunes, como lupus

Síntomas

Usted podría presentar una amplia gama de síntomas, entre los que se encuentran:

  • menor volumen de orina
  • incapacidad para orinar
  • cansancio
  • sensación de estar enfermo
  • dolores de cabeza
  • pérdida de peso de origen desconocido
  • falta de apetito
  • náuseas y vómitos
  • piel seca y picazón
  • cambio del color de la piel
  • dolor óseo
  • confusión y dificultad para concentrarse

Otros síntomas pueden ser los siguientes:

  • amoratarse con facilidad, además de sangrar frecuentemente por la nariz
  • entumecimiento en las manos y los pies
  • halitosis (mal aliento)
  • sed excesiva
  • hipo frecuente
  • ausencia de ciclos menstruales
  • trastornos del sueño, como apnea obstructiva del sueño y síndrome de las piernas inquietas
  • falta de deseo sexual o impotencia
  • inflamación (edema), especialmente en piernas y manos

Diagnóstico

El médico diagnostica la ERET mediante un examen físico y un análisis de sangre para verificar la función renal.

Tratamiento

Existen dos tratamientos para la enfermedad renal en etapa terminal: diálisis o trasplante de riñón.

Diálisis

Cuando se somete a diálisis, tiene dos opciones. Una es la hemodiálisis, que es un tratamiento en el cual se usa una máquina para procesarle la sangre. Ésta filtra los desechos con una solución y luego le devuelve la sangre limpia al organismo. Este tratamiento por lo general se realiza tres veces por semana y dura de tres a cuatro horas cada vez. El médico también podría recetarle una diálisis peritoneal (tratamiento que consiste en la introducción de una solución en el abdomen, que luego se extrae mediante un catéter).

Trasplante de riñón

La cirugía de trasplante de riñón consiste en extirparle los riñones enfermos y reemplazárselos con un órgano donado. Es suficiente que le trasplanten un riñón sano. Eso significa que, con frecuencia, los donantes están vivos porque pueden donar un riñón y seguir funcionando con normalidad. El trasplante de riñón es una de las cirugías de trasplante más comunes en EE.UU.

Otras técnicas

Los diabéticos y los hipertensos deben controlar sus enfermedades. Ambas enfermedades se tratan con inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ACE) o de bloqueadores de los receptores de angiotensinas (ARB).

Podría ser necesario seguir un régimen alimenticio con bajo contenido de sodio, potasio y otros electrolitos, así como restringir el consumo de fluidos. Podría ser necesario aumentar el consumo calórico y disminuir la ingesta de proteínas.

Complicaciones

Las posibles complicaciones de la ERET son:

  • infecciones cutáneas ocasionadas por la piel seca y la picazón
  • hepatitis B, hepatitis C y/o insuficiencia hepática
  • problemas de corazón y vasos sanguíneos
  • acumulación de líquido alrededor de los pulmones
  • hiperparatiroidismo
  • aumento del riesgo de contraer infecciones
  • desnutrición
  • daños en los nervios
  • dolor en huesos, músculos y articulaciones
  • anemia
  • hemorragia estomacal e intestinal
  • disfunción cerebral y demencia
  • niveles anómalos de electrolitos
  • cambios en los niveles de glucosa sanguínea
  • convulsiones
  • debilitamiento de los huesos, trastornos articulares y fracturas

Pronóstico

El diagnóstico de una ERET solía ser automáticamente una sentencia a muerte; sin embargo, los avances en los tratamientos permiten que los pacientes vivan mucho más tiempo que antes. Sin diálisis o trasplante de riñón el desenlace es fatal. El resultado del tratamiento depende del paciente.

Prevención

En algunos casos no es posible prevenir la enfermedad renal en etapa terminal. Sin embargo, usted debe mantener bajo control los niveles de glucosa sanguínea y la presión arterial. Obtenga siempre atención médica si presenta síntomas de ERET, porque la detección y tratamiento tempranos pueden demorar o prevenir esta enfermedad.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Christine DiMaria and Marijane Leonard
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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