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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Erisipela

Información general

La erisipela es una infección bacteriana de la capa superior de la piel. Es similar a otro trastorno cutáneo conocido como celulitis, la cual es una infección de las capas inferiores de la piel. En la práctica, a los médicos se les hace casi imposible diferenciar entre las dos afecciones, pero esto no representa ningún problema ya que ambas se tratan de la misma manera. La erisipela se presenta con mayor frecuencia en las piernas, pero también es común que afecte la cara.

Causas

La erisipela es causada por bacterias que penetran la barrera externa de la piel. Las bacterias que más comúnmente causan la erisipela son los estreptococos, que por lo general viven en la piel y otras superficies del cuerpo sin ocasionar daños. Sin embargo, pueden penetrar en la piel por algún corte o llaga. A veces las afecciones cutáneas que ocasionan la formación de grietas en la piel, como el eczema y tiña del pie (pie de atleta) pueden causar erisipela.

Además de las grietas en la piel, cualquier cosa que impida que la sangre o los fluidos drenen de algún área del cuerpo puede aumentar la probabilidad de tener erisipela.

En los casos en los que la cara está afectada, las bacterias podrían haberse propagado desde los conductos nasales después de una infección de nariz y garganta.

Las causas pueden ser:

  • cortes y llagas en la piel
  • incisiones quirúrgicas
  • picaduras de insectos
  • pie de atleta
  • afecciones cutáneas, como eczema y psoriasis
  • obesidad
  • piernas hinchadas debido a problemas de salud como insuficiencia cardíaca
  • diabetes no controlada
  • inyectarse drogas ilegales
  • cualquier inmunodepresor
  • haber sufrido anteriormente un episodio de erisipela

Riesgos

Las personas muy jóvenes o de edad muy avanzada corren un riesgo mayor de padecer esta afección, y las mayores de 60 años tienen más probabilidades de padecerla. Las personas de edad avanzada cuyos sistemas inmunitarios están vulnerables o a quienes se les acumulan fluidos después de una cirugía corren el mayor riesgo.

Síntomas

Usted podría notar que tiene una corte, picadura de insecto o infección en la nariz o garganta antes de que se manifiesten los síntomas de la erisipela. Sin embargo, es más probable que no note nada de lo anterior antes de que se presenten los síntomas. Por lo general los síntomas de la erisipela incluyen lo siguiente:

  • fiebre
  • escalofríos
  • malestar general
  • un área enrojecida, inflamada, tibia y dolorosa en la piel, con bordes elevados
  • ampollas en el área afectada
  • ganglios inflamados

En la cara, el área inflamada y enrojecida de la erisipela suele cubrir la nariz y ambas mejillas.

Diagnóstico

Es probable que el médico pueda diagnosticar la erisipela solamente por su apariencia.

Tratamiento

Si por lo demás goza de buena salud, probablemente pueda tratarse la erisipela en casa. En algunos casos necesario recibir tratamiento en un hospital.

Atención en el hogar

Generalmente debe elevarse la parte afectada por encima del resto del cuerpo para reducir la inflamación. Si tiene afectada una pierna, debe descansar tanto como sea posible con la pierna elevada más alto que la cadera. Por ejemplo, acuéstese y ponga la pierna encima de varios cojines. Es importante que se levante y camine de vez en cuando y que consuma líquidos. Quizás tenga que mantener la pierna en alto por varios días antes de que baje la inflamación.

Medicamentos

La erisipela se trata por lo general con antibióticos como la penicilina. Cuando el caso es menos grave, tal vez pueda tomar en casa por vía oral un medicamento recetado, por lo general durante una semana. Las enfermedades más graves se tratan por lo general en el hospital, donde le pueden administrar los antibióticos por vía intravenosa. Asimismo, podría ser necesario tratar en el hospital a los pacientes muy jóvenes o de edad avanzada. A veces las bacterias no responden a los antibióticos y es necesario probar con un fármaco distinto.

Podrían administrarle analgésicos para disminuir las molestias y tratar la fiebre.

Podría ser necesario usar medicamentos antimicóticos para el pie de atleta si ésta es la causa de la erisipela.

Cirugía

Solamente es necesario hacer una intervención quirúrgica en casos poco comunes en los cuales la erisipela ha evolucionado y ha ocasionado muerte tisular. Entonces será necesario operar para extirpar el tejido muerto.

Pronóstico

Los antibióticos le tratarán exitosamente la erisipela a la mayoría de las personas en el transcurso de una semana. Podría pasar más de una semana antes de que la piel se vea normal y ésta podría despellejarse. La infección podría volver a aparecer en algunos pacientes.

Sin tratamiento, corre el riesgo de tener complicaciones como las siguientes:

  • abscesos
  • coágulos
  • gangrena
  • septicemia, en la cual la infección se propaga al torrente sanguíneo
  • infección de la válvula cardíaca
  • infecciones musculares y óseas

Si tiene erisipela cerca de los ojos, la infección podría propagarse al cerebro.

Prevención

Si bien no es posible prevenir todos los casos de erisipela, puede tomar las siguientes medidas para disminuir el riesgo:

  • Siempre mantenga las heridas limpias.
  • Si tiene pie de atleta, tráteselo.
  • Use humectantes para evitar que se le reseque y agriete la piel.
  • Trate de no rascarse la piel.
  • Asegúrese de tratar adecuadamente cualquier problema cutáneo, como el eczema.

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Helen Colledge and Marijane Leonard
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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