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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Eructos

Información general

Un eructo es el acto de expulsar aire proveniente del estómago a través de la boca. Por lo general, se produce cuando el estómago sufre una distensión (expansión) porque la persona ha tragado una cantidad excesiva de aire. Al eructar, se libera el exceso de aire para reducir la distensión.

Causas

Los eructos se producen cuando el estómago se llena de aire que se ha tragado. Existen varias razones por las que una persona puede tragar más aire que lo normal. Entre las más frecuentes, se incluyen las siguientes:

  • comer o beber demasiado rápido
  • consumir bebidas carbonatadas
  • ansiedad

Los bebés y los niños pequeños pueden tragar grandes cantidades de aire sin darse cuenta. Por esta razón, es necesario hacer eructar a los bebés poco después de alimentarlos con leche materna o maternizada: para que expulsen el exceso de aire que hayan tragado durante la alimentación.

Es posible eructar cuando el estómago no está lleno de aire. Esto suele ocurrir cuando el eructo se ha convertido en un hábito o en una manera de reducir el malestar estomacal. Si bien el eructo solo permite aliviar el malestar que se produce al tragar aire, algunas personas suelen usarlo como una manera de intentar aliviar otras molestias abdominales.

Aerofagia

La aerofagia es el acto de tragar aire, ya sea de manera voluntaria o involuntaria. Como se mencionó anteriormente, una persona puede tragar cantidades excesivas de aire al comer o beber demasiado rápido. También puede hacerlo en las siguientes circunstancias:

  • al hablar y comer al mismo tiempo
  • al consumir goma de mascar
  • al chupar caramelos duros
  • al beber líquidos con una pajilla
  • al fumar
  • al utilizar prótesis dentales mal colocadas
  • al sufrir un ataque de ansiedad
  • al sufrir hiperventilación
  • al respirar por la nariz

Alimentos

Algunos alimentos y bebidas también pueden aumentar la frecuencia de los eructos. Entre ellos, se incluyen las bebidas carbonatadas, el alcohol y los alimentos con contenido alto de almidón, azúcar o fibra que provocan gases, como los frijoles, las lentejas, el brócoli, los guisantes, la cebolla, la col, la banana, las pasas de uva y el pan integral.

Medicamentos

Existen varios medicamentos que pueden provocar eructos o trastornos que causan eructos. Entre ellos, se incluyen acarbosa (frecuentemente usado para tratar la diabetes de tipo 2), laxantes como lactulosa y sorbitol, y analgésicos como naproxeno, ibuprofeno y aspirina (el uso excesivo puede provocar gastritis, una afección que puede provocar eructos).

Afecciones

Algunas afecciones médicas pueden provocar eructos como parte de los síntomas. Sin embargo, como los eructos son una respuesta natural al malestar estomacal, es necesario que se manifiesten también otros síntomas para efectuar el diagnóstico.

Entre las afecciones que pueden provocar eructos, se incluyen las siguientes:

  • enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE): trastorno que provoca el ingreso del ácido gástrico en el esófago
  • gastroparesis (también llamada evacuación gástrica lenta): trastorno en el cual los músculos de la pared del estómago se encuentran debilitados, lo que ocasiona una ralentización de la digestión, ya que los músculos del estómago son esenciales para impulsar el paso de los alimentos a través del tubo digestivo.
  • gastritis: trastorno que causa la inflamación de la membrana que recubre el estómago
  • úlceras pépticas: llagas en el esófago, el estómago y la parte superior del intestino delgado
  • intolerancia a la lactosa: incapacidad para digerir adecuadamente la lactosa, que es un ingrediente que contienen los productos lácteos
  • absorción insuficiente de fructosa o sorbitol: incapacidad para digerir adecuadamente la fructosa y el sorbitol, dos tipos de carbohidratos
  • Helicobacter pylori (H. pylori): bacterias que causan infecciones estomacales que pueden aumentar la frecuencia de los eructos y causar gastritis, úlceras pépticas y ERGE.

Entre las causas menos frecuentes de los eructos, se incluyen las siguientes:

  • celiaquía: una intolerancia al gluten, que es un ingrediente que se encuentra en muchos alimentos que contienen harina, como panes y galletas
  • síndrome de evacuación gástrica rápida: un trastorno en el cual la evacuación del estómago se produce antes de que su contenido se haya digerido adecuadamente. Este trastorno es más frecuente después de las cirugías de derivación gástrica o de las cirugías en las cuales se extirpa parte del estómago.
  • insuficiencia pancreática: el páncreas no puede liberar las enzimas necesarias para la digestión

Casos de emergencia

Los eructos como único síntoma (salvo que sean frecuentes o excesivos) no suelen ser un motivo de preocupación. Sin embargo, si la distensión estomacal se extiende en el tiempo y los eructos no la alivian o provoca dolor intenso, busque atención médica de inmediato.

Tratamiento

Los eructos normales no requieren ningún tratamiento. Sin embargo, si se tornan excesivos, es aconsejable consultar a un profesional médico para que explore las posibles afecciones que puedan estar causando el problema. El tratamiento dependerá de la causa.

Autotratamiento

Si eructa con una frecuencia excesiva o si presenta distensión estomacal y no puede expulsar el aire acumulado, recostarse de lado o llevar las rodillas al pecho pueden ser de ayuda. Mantenga la posición hasta eliminar los gases.

También es recomendable no comer ni beber rápido y evitar las bebidas carbonatadas y la goma de mascar si presenta eructos excesivos, ya que podrían empeorar el problema.

Atención médica

Si los eructos se han tornado excesivos, es importante consultar al médico. El médico le hará una serie de preguntas para conocer los síntomas, por ejemplo, cuándo comenzaron los eructos excesivos y si ya ha tenido este problema anteriormente. También intentará establecer determinados patrones, por ejemplo, si los eructos se producen cuando usted está nervioso o después de consumir un alimento o una bebida en particular. A tal fin, es posible que usted deba llevar un registro de los alimentos que consume durante algunos días.

No olvide mencionar cualquier otro síntoma que presente, aunque le parezca irrelevante. Esto le permitirá al médico tener un panorama más completo del problema y encontrar la solución más eficaz.

Es posible que le realice una exploración física y podría solicitarle otras pruebas como radiografías abdominales o estudios de evacuación gástrica. Entre las demás opciones, se incluyen la resonancia magnética (RM), la tomografía computarizada (TC), la ecografía, las pruebas de dispepsia y pruebas de hidrógeno/metano. Mediante estas pruebas, el médico podrá observar el aparato digestivo en mayor profundidad y efectuar el diagnóstico correspondiente.

Consecuencias

Los eructos normales no requieren tratamiento y el paciente no sufrirá ningún tipo de consecuencia.

No obstante, si los eructos se han tornado frecuentes debido a un problema del aparato digestivo, es posible que los síntomas empeoren si no se tratan. Además, posiblemente comience a manifestar otros síntomas hasta que el problema se diagnostique y reciba tratamiento.

Prevención

Si bien los eructos son una reacción natural del organismo, pueden controlarse si se evitan los factores que los desencadenan. Para evitarlos, tome las siguientes medidas:

  • Siéntese para comer y coma despacio.
  • Evite consumir goma de mascar o caramelos duros.
  • Evite las bebidas carbonatadas y el alcohol.
  • Deje de consumir los alimentos y las bebidas que aumentan la frecuencia de los eructos.
  • Tome suplementos probióticos para contribuir a la digestión.
  • Evite situaciones que le generen ansiedad y puedan dar lugar a una hiperventilación.

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Kati Blake
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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