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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Escleritis

Información general

La escleritis es un trastorno que se caracteriza por la inflamación grave de la superficie externa del ojo. La capa externa del ojo que lo protege se denomina "esclerótica". La escleritis es la inflamación y el enrojecimiento del tejido esclerótico y puede provocar mucho dolor.

Se cree que la escleritis es el resultado de una reacción desmedida del sistema inmunitario. Los tipos de escleritis se dividen según el lugar donde se produce la inflamación: anterior (frontal) o posterior (trasera). Esta afección provoca mucho dolor en la mayoría de las personas, pero hay excepciones.

El tratamiento se administra según la gravedad de la afección; puede ser mínimo al principio y aumentar a medida que la afección empeora. El pronóstico depende del tipo de escleritis. La escleritis necrosante, el tipo más peligroso, suele provocar la pérdida total o parcial de la vista.

Riesgos

La escleritis puede afectar a personas de cualquier edad. El riesgo de padecerla se duplica en las mujeres. No se evidencia ninguna prevalencia respecto de razas ni áreas geográficas específicas.

Existen ciertas enfermedades que aumentan la incidencia de la escleritis:

  • enfermedad de Wegener: hasta el siete por ciento de los pacientes con esta afección tienen escleritis; también se la denomina "granulomatosis de Wegener" y provoca la inflamación de los vasos sanguíneos (Galor y Thorne, 2007)
  • artritis reumatoide (AR): es un trastorno autoinmunitario que produce la inflamación de las articulaciones
  • enfermedad inflamatoria intestinal (EII): es una enfermedad que provoca síntomas digestivos como consecuencia de la inflamación de los intestinos

Causa

Se cree que los linfocitos T del sistema inmunitario provocan esta enfermedad. El sistema inmunitario es una red de órganos, tejidos y células en circulación que trabajan juntos para evitar que las bacterias y los virus causen enfermedades. Los linfocitos T destruyen los gérmenes patógenos que ingresan en el organismo; se cree que causan la enfermedad cuando comienzan a atacar las células de la esclerótica.

Clasificación

Para distinguir los diferentes tipos de escleritis, los médicos usan la clasificación de Watson y Hayreh (Galor y Thorne, 2007). La clasificación se basa en el área afectada de la esclerótica: anterior o posterior. Por lo general, las personas con escleritis anterior tienen una afección subyacente que contribuye a la aparición de la enfermedad.

Entre los subtipos de escleritis anterior, se incluyen los siguientes:

  • escleritis anterior difusa: es el tipo más frecuente
  • escleritis anterior nodular: es el segundo tipo más frecuente
  • escleritis anterior necrosante con inflamación: es el tipo más grave
  • escleritis anterior necrosante sin inflamación: es el tipo menos frecuente

La escleritis posterior es más difícil de diagnosticar. La inflamación de la esclerótica es más difícil de detectar debido a que produce síntomas variables, incluidos síntomas similares a los de otros trastornos. Entre los síntomas, se incluyen irritación ocular grave y dolor ocular.

Síntomas

El síntoma más frecuente es un dolor que no responde demasiado a los analgésicos. Los movimientos oculares empeoran el dolor, que puede irradiarse a todo el rostro.

Hasta el 20 por ciento de los pacientes sienten muy poco dolor o no sienten dolor en absoluto. (Galor y Thorne, 2007). Entre las razones por las que puede suceder esto, se incluyen las siguientes:

  • el paciente tiene un caso de escleritis leve
  • el paciente ya estaba tomando inmunodepresores antes de que comenzaran los síntomas (el organismo ya estaba inhibiendo la respuesta desmedida de los linfocitos T)
  • el paciente tiene escleromalacia perforante (una complicación poco frecuente de la artritis reumatoide avanzada)

Entre los síntomas de la escleritis posterior, se encuentran los siguientes:

  • dolor de cabeza intenso
  • dolor al mover el ojo
  • visión doble

Entre los demás síntomas, pueden incluirse los siguientes:

  • lagrimeo
  • disminución de la visión
  • fotofobia (sensibilidad a la luz)

Diagnóstico

Para ofrecer el diagnóstico, se registran los antecedentes clínicos, se realiza una exploración y se solicitan análisis de laboratorio.

Quizás el médico le pregunte si tiene antecedentes de afecciones generalizadas (AR, granulomatosis de Wegener, EII) y de traumatismos o cirugías oculares.

Entre los diagnósticos posibles, se incluyen los siguientes:

  • epiescleritis (inflamación vascular superficial de la capa externa de la lámina epiescleral)
  • blefaritis (inflamación del párpado externo)
  • conjuntivitis vírica o bacteriana (inflamación del ojo provocada por bacterias o virus)

Las siguientes pruebas pueden contribuir a establecer un diagnóstico:

  • ultrasonografía: permite detectar cambios en la esclerótica o en el área que la rodea
  • hemograma completo: permite detectar signos de infección y actividad inmunitaria
  • biopsia de la esclerótica: consiste en extraer tejido de la esclerótica para examinarlo al microscopio

Tratamiento

El tratamiento se basa en combatir la inflamación antes de que cause daños permanentes y se administra de manera escalonada. Si no se obtienen resultados con el primer paso (que consiste en usar medicamentos), se continúa con el siguiente y así sucesivamente.

Entre los medicamentos que se usan para tratar la escleritis, se incluyen los siguientes:

  • antinflamatorios no esteroides (AINE) (se usan con mayor frecuencia en casos de escleritis anterior nodular)
  • glucocorticoides orales (opción preferida en casos de escleritis posterior)
  • inmunodepresores con glucocorticoides orales (opción preferida en casos de escleritis necrosante, el tipo más peligroso)

Pronóstico

La escleritis puede causar un daño ocular significativo, además de la pérdida parcial o total de la vista. Si el paciente presenta pérdida de la vista, es probable que tenga escleritis necrosante.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Lydia Krause
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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