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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Escoliosis

Información general

La escoliosis es una curvatura anormal de la columna vertebral. Una columna vertebral normal tiene dos curvaturas: una en la parte superior del hombro y otra en la zona lumbar. Si la columna tiene una curvatura que se extiende de un extremo al otro o tiene forma de "S" o de "C", es probable que se trate de un caso de escoliosis.

Según la Scoliosis Research Society [Sociedad para el Estudio de la Escoliosis, SRS], no existe una causa identificable para más del 80 por ciento de los casos de escoliosis (SRS). La afección suele diagnosticarse durante los primeros siete años de vida. Entre las causas frecuentes (en caso de que se pueda identificar una causa), se incluyen anomalías congénitas, anomalías neurológicas y afecciones genéticas.

Escoliosis

Tipos según la causa

La principal categoría de escoliosis es la escoliosis idiopática, cuya causa no puede determinarse. Este tipo de escoliosis se clasifica según el grupo etario:

  • escoliosis del lactante (de 0 a 3 años)
  • escoliosis infantil (de 4 a 10 años)
  • escoliosis del adolescente (de 11 a 18 años)
  • escoliosis del adulto (de 18 años en adelante)

En el 20 por ciento de los casos, es posible identificar la causa de la afección y determinar el tipo específico de escoliosis:

  • congénita (deformidades vertebrales presentes desde el nacimiento)
  • neurológica (producto de anomalías cerebrales que afectan los nervios y los músculos de la columna vertebral)

Tipos según la permanencia

También existen otros dos tipos de escoliosis: estructural o no estructural. La escoliosis estructural se caracteriza por una curvatura fija de la columna vertebral como resultado de una enfermedad, un traumatismo o una anomalía congénita. La escoliosis no estructural se caracteriza por una curvatura temporal que puede corregirse.

Causas

En muchos casos, no es posible identificar la causa. En los casos en los que sí es posible, las causas suelen ser las siguientes:

  • parálisis cerebral, un grupo de trastornos del sistema nervioso que afectan el movimiento, el aprendizaje, la audición, la vista y el intelecto
  • distrofia muscular, un grupo de trastornos genéticos que provocan debilidad muscular
  • anomalías congénitas que afectan los huesos vertebrales del bebé, como la espina bífida
  • traumatismos o infecciones vertebrales

Quienes tienen antecedentes familiares de escoliosis son más propensos a padecer este trastorno. En las mujeres, la probabilidad de tener un caso más grave de escoliosis aumenta.

Síntomas

La escoliosis es una afección física que puede provocar una curvatura vertebral significativamente anormal. Debido a que existen grados diversos de escoliosis, los síntomas pueden variar según cada caso. Entre los síntomas frecuentes asociados a la escoliosis, se incluyen los siguientes:

  • diferencia en la altura a la que se encuentran los omóplatos
  • protuberancia más notoria de un omóplato
  • caderas desiguales
  • rotación de la columna vertebral
  • torcedura de la columna vertebral
  • problemas respiratorios debidos a la reducción del área torácica que limita la expansión de los pulmones
  • dolor de espalda

Diagnóstico

Exploración física

Debido a que la escoliosis es un problema con la forma de la columna vertebral, el primer paso es realizar una exploración física. El médico le pedirá que permanezca de pie con los brazos en los costados del cuerpo y le examinará la espalda. Observará la curvatura de la columna y tratará de determinar si los hombros y la cintura son simétricos (si están en la misma línea). Luego, le pedirá que flexione el cuerpo hacia adelante y le observará la espalda desde este ángulo para examinar la curvatura de la parte superior e inferior de la espalda.

Pruebas de diagnóstico por imágenes

Además, solicitará algún tipo de prueba de diagnóstico por imágenes para ver el esqueleto en mayor detalle. Entre estas pruebas, se incluyen las siguientes:

  • radiografía: usa radiación para crear una imagen de la columna vertebral
  • resonancia magnética (RM): usa ondas de radio y ondas magnéticas para generar imágenes detalladas de los huesos y los tejidos que los rodean
  • tomografía computarizada (TC): son radiografías que se toman desde varios ángulos para obtener una imagen tridimensional del esqueleto
  • gammagrafía ósea: consiste en inyectar una solución radioactiva en la sangre, que se concentra en el área de mayor circulación y facilita la detección de anomalías vertebrales.

Tratamiento

El tipo de tratamiento depende de numerosos factores, pero el grado de la curvatura vertebral es el factor principal. Asimismo, el médico tendrá en cuenta su edad, si es probable que siga creciendo, la gravedad y el tipo de la curvatura y el tipo de escoliosis.

Las opciones de tratamiento iniciales son los soportes ortopédicos y la cirugía.

Soportes ortopédicos

Según el National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases [Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel, NIAMS], es probable que una persona deba usar un soporte ortopédico en los siguientes casos:

  • si aún está creciendo y la curvatura es de más de entre 25 y 30 grados
  • si aún está creciendo y la curvatura es de entre 20 y 29 grados, pero empeora cada vez más
  • si la curvatura es de entre 20 y 29 grados y le faltan al menos dos años más para finalizar la etapa de crecimiento, y si es mujer y aún no empezó a menstruar (NIAMS)

El soporte ortopédico no enderezará la columna, pero puede evitar que la curvatura anormal empeore. Este método de tratamiento es más eficaz cuando el problema se detecta de forma precoz.

Por lo general, es necesario usar el soporte las 24 horas del día para lograr la eficacia máxima. No obstante, los niños pueden quitárselo para hacer ejercicio y deportes con normalidad. Por lo general, suele recomendarse que los niños usen el soporte ortopédico hasta que ingresen en la adolescencia y dejen de crecer.

Existen dos tipos principales de soportes ortopédicos:

  • axilar: es de plástico y se coloca pegado al cuerpo. Es prácticamente invisible y se usa para tratar la escoliosis de la zona lumbar, ya que cubre la parte inferior del cuerpo.
  • Milwaukee: este soporte comienza en el cuello y cubre la totalidad del tronco, excepto las piernas y los brazos. Se usa para los casos de escoliosis que no pueden tratarse con el soporte axilar.

Intervención quirúrgica

Por lo general, la intervención quirúrgica se reserva para las personas con curvaturas graves, de más de 45 o 50 grados. Sin embargo, puede solicitar esta opción de tratamiento si siente que el problema interfiere en su vida diaria o le provoca molestias.

La intervención quirúrgica estándar para el tratamiento de la escoliosis es la artrodesis vertebral. Consiste en fusionar las vértebras (huesos vertebrales) con un material similar al hueso (llamado "injerto óseo"), varillas y tornillos. Las varillas mantienen la columna derecha y los tornillos la sostienen en su lugar para que el injerto óseo y las vértebras se fusionen con el paso del tiempo y formen un solo hueso. En los niños, las varillas pueden ajustarse a medida que estos van creciendo. Esta cirugía conlleva ciertos riesgos; entre ellos, los siguientes:

  • hemorragia excesiva
  • incapacidad del organismo para cicatrizar
  • infecciones
  • dolor
  • lesión nerviosa

Pronóstico

El pronóstico a largo plazo depende de la gravedad de la curvatura anormal. Si se trata de un caso leve a moderado, la afección no interferirá en las actividades diarias. No obstante, si se trata de un caso grave, quizás provoque algunas limitaciones físicas.

Crecer con escoliosis puede ser difícil. Es importante que el niño cuente con un grupo de apoyo y que usted también se una a un grupo de apoyo para padres. Esto les dará un sostén y la oportunidad de recibir consejos para afrontar la enfermedad todos los días.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Shannon Johnson
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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