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Esguince y lesión de ligamento colateral lateral

Información general

El ligamento colateral lateral (LCL) es el ligamento ubicado en la articulación de la rodilla. Los ligamentos son bandas gruesas de tejido que conectan a los huesos entre sí. El LCL pasa por la parte externa de la articulación de la rodilla, desde la parte exterior inferior del hueso del muslo (fémur) hasta el hueso inferior de la pierna (peroné). El LCL ayudar a mantener estable la articulación de la rodilla, especialmente la parte externa de la misma.

Las lesiones del LCL son: tensión, esguince y desgarro parcial o total de cualquier parte de dicho ligamento. El LCL es uno de los ligamentos de la rodilla que se lesionan con mayor frecuencia (Orthogate, 2006). Debido a la ubicación del LCL, es común lesionárselo al mismo tiempo que otros ligamentos de la rodilla.

Causas

La causa principal de las lesiones en el LCL es una fuerza directa aplicada en el interior de la rodilla. Ésta ejerce presión en el exterior de la rodilla, donde está ubicado el LCL, y hace que se estire o desgarre.

Síntomas

Los síntomas del LCL lesionado pueden ser leves o intensos, según la gravedad del esguince o de si está desgarrado o no. Si el ligamento tiene un esguince leve, es posible que no presente ningún síntoma. Cuando el ligamento tiene un desgarro parcial o total, los síntomas podrían ser:

  • inflamación de la rodilla
  • rigidez en la articulación (podría trancarse mientras se mueve)
  • dolor o molestia en la parte externa de la rodilla
  • inestabilidad en la articulación de la rodilla, que se siente como si fuese a ceder

Diagnóstico

Para diagnosticar un LCL lesionado, el médico comenzará por examinarle la rodilla y ver si hay inflamación. También le moverá la rodilla en varias direcciones para determinar dónde está localizado el dolor y cuán graves son los síntomas.

Si al médico sospechara que el ligamento pudiese estar desgarrado, podría someterlo a pruebas con imágenes como radiografías o IRM, para observar el interior de la rodilla.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para el LCL lesionado dependerán de la gravedad de la lesión y de su estilo de vida.

Para las lesiones leves, el tratamiento podría incluir lo siguiente:

  • entablillado
  • aplicación de hielo
  • elevación de la rodilla por encima del corazón
  • analgésicos
  • limitación de la actividad física hasta que desaparezcan el dolor y la inflamación
  • uso de una rodillera y/o muletas para proteger la rodilla
  • fisioterapia/rehabilitación para fortalecerla y recuperar el arco de movimiento

Para las lesiones más severas, el tratamiento también podría incluir fisioterapia, rehabilitación o cirugía. La fisioterapia se usa para fortalecer y recuperar el rango de movimiento. La cirugía podría incluir la reparación o reconstrucción del ligamento.

En general, las lesiones únicamente en el LCL no se tratan con cirugía. Sin embargo, el LCL se lesiona frecuentemente junto con otros ligamentos de la rodilla. En esos casos probablemente sea necesario hacer una cirugía.

Cicatrización

Con lesiones leves, el ligamento podría sanar sin problemas. Sin embargo, es importante notar que si el ligamento se estiró, quizás nunca recupere su estabilidad anterior. Esto significa que es más probable que la rodilla quedará de alguna manera inestable y podría lesionarse nuevamente con facilidad. La articulación podría inflamarse y doler simplemente por hacer actividades físicas o sufrir lesiones leves.

Lo más seguro es que la articulación de quienes sufren lesiones graves y no se someten a cirugía permanezca inestable y se lesione fácilmente. Tal vez no pueda realizar actividades físicas que requieran el uso repetitivo de la rodilla, como correr, escalar o montar bicicleta. Podría sentir dolor al hacer actividades leves, como caminar o estar de pie por períodos largos. Tal vez tenga que usar una rodillera para proteger la articulación durante una actividad física.

El pronóstico de quienes se someten a cirugía dependerá de la gravedad de la lesión original y del procedimiento quirúrgico. Generalmente la morbilidad y estabilidad mejorarán después de que la articulación sane completamente. En el futuro tal vez tendrá que usar una rodillera o limitar sus actividades físicas para prevenir nuevas lesiones en la rodilla.

Para las lesiones en la rodilla que incluyan más que el LCL, el tratamiento y el pronóstico podrían ser diferentes, ya que dichas lesiones podrían ser más graves.

Prevención

Es difícil prevenir las lesiones en los ligamentos de la rodilla porque a menudo son consecuencia de algún accidente o circunstancia impredecible. Sin embargo, hay varias medidas preventivas que podrían ayudar a minimizar el riesgo de lesionarse el ligamento de la rodilla, entre ellas:

  • usar técnicas y alineamiento adecuados cuando haga actividades físicas, incluso cuando camine
  • hacer estiramiento con regularidad para mantener un buen rango de movimiento en el cuerpo
  • fortalecer los músculos superiores e inferiores de las piernas para ayudar a estabilizar la articulación
  • tener cuidado al hacer deportes donde sea común lesionarse las rodillas (fútbol, fútbol americano, etc.)

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Amber Erickson Gabbey
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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