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Enfermedades y afecciones A – Z
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Espasmo del párpado

Información general

EL espasmo del párpado (blefaroespasmo) es un espasmo repetitivo e involuntario de los músculos del párpado. El espasmo suele ocurrir en el párpado superior, aunque es posible que ocurra en ambos párpados. Para la mayoría de las personas, estos espasmos son muy leves y se sienten como un suave tironcito en el párpado. Otras personas podrían sentir un espasmo lo suficientemente fuerte como para forzarlas a cerrar el párpado por completo. Algunas personas jamás presentan indicios evidentes.

Los espasmos normalmente ocurren cada pocos segundos y duran de uno a dos minutos. Los episodios de espasmo del párpado son impredecibles, el espasmo podría presentarse intermitentemente por varios días. Es posible que luego no tenga ninguno por semanas o incluso meses.

Los espasmos son indoloros e inofensivos, pero pueden ser un fastidio. La mayoría de los espasmos se solucionan solos y sin necesidad de tratamiento.

En casos muy poco frecuentes, los espasmos del párpado pueden ser una advertencia temprana de un trastorno crónico del movimiento, especialmente si están acompañados de otros espasmos faciales o de movimientos incontrolables.

Causas

Los espasmos del párpado pueden producirse sin ninguna causa identificable, y como rara vez son indicio de algún problema grave, a menudo la causa no se investiga. No obstante, el espasmo del párpado podría ser causado (o incluso empeorado) por lo siguiente:

  • irritación del ojo
  • irritación del párpado (conjuntiva)
  • cansancio
  • falta de sueño
  • esfuerzos físicos
  • efectos secundarios de medicamentos
  • estrés
  • consumo de alcohol, tabaco o cafeína

Si los espasmos se volvieran crónicos, quizás usted tenga lo que se conoce como blefaroespasmo esencial benigno, que es el nombre dado al movimiento crónico e incontrolable del párpado. Este trastorno suele afectar ambos ojos, y si bien se desconoce su causa exacta, se sabe que lo siguiente podría empeorar los espasmos:

  • blefaritis (inflamación de los párpados)
  • conjuntivitis
  • ojos secos
  • irritantes del entorno, como el viento, las luces brillantes, el sol o la contaminación del aire
  • cansancio
  • sensibilidad a la luz
  • estrés

El blefaroespasmo esencial benigno es más común entre las mujeres que entre los hombres. Afecta aproximadamente a 50.000 estadounidenses y en general aparece desde mediados de la adultez hasta las etapas finales de la misma. Esta afección suele empeorar con el tiempo y podría terminar ocasionando visión borrosa, mayor sensibilidad a la luz y espasmos faciales.

Muy rara vez, los espasmos de los párpados son síntoma de un trastorno más grave del cerebro o de los nervios. Cuando los espasmos del párpado son consecuencia de afecciones más graves, casi siempre están acompañados de otros síntomas reveladores. Los trastornos de cerebro y de los nervios que podrían causar espasmos del párpado son:

  • parálisis de Bell (parálisis facial): trastorno que produce la caída de un costado de la cara
  • distonía: esta afección causa espasmos musculares inesperados que hacen que el área del cuerpo afectada se tuerza o se contorsione
  • distonía cervical (tortícolis espasmódica): esta forma de distonía hace que el cuello sufra espasmos al azar y que la cabeza gire a posiciones incómodas
  • enfermedad de Parkinson: enfermedad que hace que las extremidades tiemblen y ocasiona rigidez muscular, problemas de equilibrio y dificultad para hablar
  • síndrome de Tourette: trastorno caracterizado por movimientos involuntarios y tics verbales

Los rasguños de la córnea no diagnosticados también pueden causar espasmos crónicos del párpado. Si sospecha que tiene una lesión en el ojo, consulte de inmediato a un optometrista. Los rasguños de la córnea pueden causar daños permanentes en los ojos.

Casos de emergencia

Los espasmos del párpado rara vez son lo suficientemente peligrosos como para requerir tratamiento médico de emergencia. Sin embargo, los espasmos crónicos del párpado pueden ser síntoma de un trastorno más grave del cerebro o del sistema nervioso. Quizás deba consultar al médico si tiene espasmos crónicos del párpado y también presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Ojo rojo, inflamado o con una secreción inusual.
  • Tiene el párpado superior caído.
  • El párpados se le cierra completamente cada vez que tiene un espasmo.
  • Los espasmos continúan durante varias semanas.
  • Los espasmos empiezan a afectar otras partes de la cara.

Tratamiento

La mayoría de los episodios de espasmos del párpado suelen desaparecer sin tratamiento luego de algunos días o semanas. Si no fuera así, puede tratar de eliminar o disminuir las posibles causas. Las causas más comunes del espasmo del párpado son estrés, cansancio y consumo de cafeína. Para disminuir los espasmos, trate de hacer lo siguiente:

  • Consuma menos cafeína.
  • Duerma lo suficiente.
  • Mantenga lubricadas la superficie y membranas del ojo con lágrimas artificiales de venta libre o con un colirio.
  • Aplíquese compresas tibias en los ojos cuando comience un espasmo.

El blefaroespasmo esencial benigno a veces se trata con inyecciones de toxina botulínica (Botox). Las inyecciones podrían aliviar los espasmos intensos por unos meses. Sin embargo, a medida que los efectos de la inyección menguan, podría necesitar más inyecciones. También se usa cirugía para extirpar algunos músculos y nervios de los párpados (miectomía) y tratar así los casos más graves de blefaroespasmo esencial benigno.

Los tratamientos para cambiar el estilo de vida (acupuntura, hipnosis y terapia de nutrición) también podrían aliviar los síntomas del blefaroespasmo esencial benigno.

Prevención

Si está teniendo episodios cada vez más frecuentes de espasmos del párpado, lleve un registro diario y anote cuando ocurran. Asimismo, preste atención al consumo de cafeína, tabaco y bebidas alcohólicas, así como al estrés y a cuánto duerme en los períodos previos a los espasmos de párpado y durante los mismos. Si observa que los espasmos son más comunes cuando no descansa lo suficiente, haga el esfuerzo de acostarse de 30 minutos a una hora antes para aliviar la tensión en los párpados y reducir la cantidad de espasmos.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Kimberly Holland
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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