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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Esprúe tropical

Información general

El esprúe tropical es una afección que se produce cuando se inflaman los intestinos. La inflamación dificulta la absorción de los nutrientes de los alimentos, problema que también se denomina absorción insuficiente. El esprúe tropical dificulta especialmente la absorción de ácido fólico y vitamina B12.

Si tiene absorción insuficiente, significa que no recibe la cantidad suficiente de vitaminas y nutrientes mediante el régimen alimentario, lo cual puede provocar varios síntomas. El organismo necesita vitaminas y nutrientes para funcionar correctamente.

Causas y riesgos

Esta enfermedad es poco frecuente a menos que usted viva en áreas tropicales o visite estas regiones.

Los investigadores creen que la afección se debe a un crecimiento excesivo de bacterias en los intestinos. Se desconoce la bacteria específica que causa esprúe tropical; sin embargo, según un estudio realizado en 2003 que se publicó en la revista Journal of Gastroenterology and Hepatology, los pacientes suelen responder a los antibióticos (Ghoshal et ál., 2003).

Es posible que usted corra el riesgo de padecer esprúe tropical si presenta los siguientes factores de riesgo:

  • vive en un área tropical
  • ha viajado por un área tropical durante un período prolongado

Síntomas

Entre los síntomas de esta afección, pueden incluirse los siguientes:

  • cólicos abdominales
  • diarrea, que puede empeorar si el régimen alimentario contiene muchas grasas
  • gases excesivos
  • indigestión
  • irritabilidad
  • calambres musculares
  • entumecimiento
  • palidez
  • pérdida de peso

Diagnóstico

Los síntomas que produce el esprúe tropical son similares a los de muchas otras afecciones. Es posible que el médico solicite una serie de análisis para identificar las causas. Si no puede determinarse la causa de los síntomas y usted vive en un área tropical, el profesional tal vez considere que puede tratarse de un caso de esprúe tropical. También pueden diagnosticarle esprúe tropical si usted viajó a una región tropical hace poco.

Una manera de diagnosticar esta afección es buscar signos de las carencias nutritivas que provoca. Entre los análisis que permiten detectar daños producto de una absorción insuficiente, se incluyen los siguientes:

  • prueba de densidad ósea
  • hemograma completo (HC)
  • análisis del nivel de folatos (análisis de sangre)
  • análisis del nivel de vitamina B12 (análisis de sangre)
  • análisis del nivel de vitamina D

Para confirmar el diagnóstico, puede realizarse una enteroscopía, que consiste en insertar un tubo delgado en la boca y dirigirlo hacia el tracto gastrointestinal para ver si hay cambios en el intestino delgado.

Durante la enteroscopía, quizás le extraigan una muestra pequeña de tejido (biopsia) para analizarla. Si se trata de un caso de esprúe tropical, es probable que haya signos de inflamación en el revestimiento del intestino delgado.

Tratamiento

Antibióticos

El tratamiento consiste en administrar antibióticos para matar las bacterias que causan la afección. El tratamiento puede durar entre dos semanas y un año.

Según la revista British Medical Journal (BMJ), el antibiótico que se usa con mayor frecuencia para el tratamiento del esprúe tropical se denomina tetraciclina. Este medicamento es fácil de conseguir, no es costoso y ha demostrado ser eficaz. También pueden recetarse otros antibióticos de amplio espectro, pero no existen demasiadas pruebas de su eficacia (BMJ).

Por lo general, no se receta tetracicilina a los niños hasta que tienen todos los dientes definitivos, ya que el medicamento puede provocar un cambio de coloración en los dientes que están formándose. En lugar de tetraciclina, se usa otro antibiótico.

Tratamiento de la absorción insuficiente

Además de matar las bacterias que causan la enfermedad, deberá recibir un tratamiento para la absorción insuficiente. El médico le recetará las vitaminas, los nutrientes y los electrolitos que le faltan al organismo; debe comenzar a tomar estos suplementos apenas reciba el diagnóstico. Es posible que le receten lo siguiente:

  • líquidos y electrolitos
  • hierro
  • folato
  • vitamina B12

Debe tomar folato durante al menos tres meses. Es posible que mejore rápidamente después de tomar la primera dosis importante de folato y que este suplemento sea suficiente para mejorar los síntomas por sí solo. Es recomendable que tome vitamina B12 si los niveles de esta vitamina son bajos o si los síntomas se prolongan durante más de cuatro meses (BMJ).

Complicaciones

La complicación más frecuente del esprúe tropical es la carencia de vitaminas y minerales. Esta afección puede producir problemas con el crecimiento y la maduración ósea en los niños.

Con el tratamiento adecuado, el pronóstico de los pacientes con esprúe tropical es muy bueno. Según la revista BMJ, la mayoría de las personas ven resultados entre los tres y seis meses posteriores al tratamiento (BMJ).


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Jacquelyn Cafasso
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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