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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Estatura baja

Información general

‟Estatura baja es un término general utilizado para describir a quienes tienen una estatura considerablemente menor que la promedio en comparación con sus pares. Si bien puede aplicarse a los adultos, es más frecuente utilizar este término en referencia a los niños.

Un niño puede ser mucho más bajo que sus amigos y, aun así, ser perfectamente sano. Esto se da muy frecuentemente cuando ambos padres son también de estatura más baja que la promedio. La genética es un determinante clave de la estatura.

No obstante, la estatura baja puede también indicar la existencia de un problema médico subyacente. En estos casos, muchos niños logran una estatura normal con el tratamiento adecuado. En otros, la estatura baja puede ser permanente.

Definición

Los médicos miden la estatura de un niño con una tabla de crecimiento, que muestra la estatura promedio según la edad y el sexo. Según la pautas que define la American Association of Clinical Endocrinologists [Asociación Estadounidense de Endocrinología Clínica], se considera que un niño es de estatura baja si esta se encuentra entre los últimos dos percentiles de su grupo de pares.

Causas

Existen tres razones principales: retraso general en el desarrollo, causas genéticas y enfermedad.

Retraso general en el desarrollo

También se conoce como retraso madurativo e indica, sencillamente, que algunos niños se desarrollan más tarde que otros. Estos niños son pequeños para su edad y suelen ingresar en la pubertad más tarde. No obstante, siguen creciendo cuando los demás ya han terminado de desarrollarse. Para cuando alcanzan la adultez, suelen tener la estatura normal.

Causas genéticas

Si uno o ambos padres son bajos, existe una probabilidad importante de que el hijo sea bajo. Si no existen razones médicas subyacentes que expliquen la estatura baja de los padres, la estatura baja del hijo puede ser perfectamente normal y saludable.

Enfermedad

La estatura baja puede también atribuirse a ciertas enfermedades, que se clasifican en varias categorías.

Las enfermedades endocrinas afectan la producción de hormonas, lo cual suele repercutir en la estatura. Entre ellas, se incluyen las siguientes:

  • deficiencia de somatotropina (DS)
  • hipotiroidismo (niveles de hormona tiroidea bajos)
  • síndrome de Cushing

Asimismo, ciertas enfermedades crónicas pueden disminuir la estatura a causa de los efectos que provocan en la salud general. Entre ellas, se incluyen las siguientes:

  • enfermedad cardíaca
  • asma
  • enfermedad inflamatoria intestinal
  • diabetes
  • problemas renales
  • anemia de células falciformes
  • artritis reumatoide juvenil

Entre las afecciones genéticas que pueden condicionar la estatura pueden mencionarse las siguientes:

  • síndrome de Down
  • síndrome de Turner
  • síndrome de Williams

Las enfermedades óseas y esqueléticas, como el raquitismo o la acondroplasia, pueden alterar la estatura a causa de los efectos sobre el crecimiento óseo.

Los problemas durante el embarazo pueden afectar la estatura de un niño. Y también la desnutrición, aunque los problemas de crecimiento por desnutrición son poco frecuentes en los Estados Unidos.

Cómo buscar ayuda

Únicamente el médico puede determinar si la estatura baja de su hijo se debe a una causa médica, y ese diagnóstico requiere de cierto tiempo. Por eso, es muy importante realizar los controles regulares con el médico de familia o con el pediatra.

Usted también puede controlar en su hogar la estatura y el estado general de su hijo. Estos son algunos puntos que debe tener en cuenta:

  • ¿Su hijo es notablemente más bajo que sus compañeros de clase del mismo sexo y la misma edad?
  • ¿Nota usted que el crecimiento de su hijo se ha detenido?
  • ¿Las prendas que usaba el año anterior aún le calzan bien?
  • ¿Su hijo se muestra cansado con frecuencia?

Pruebas

El médico medirá la estatura, el peso y el largo de las extremidades de su hijo y, además, revisará los antecedentes médicos de la familia y del niño. Esté preparado para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuál es la estatura promedio de sus familiares vivos y muertos?
  • ¿Tiene algún antecedente de enfermedades?
  • ¿A qué edad entraron en la pubertad los padres?
  • ¿Cómo fue el parto del niño?
  • ¿Se ha detectado algún patrón en el crecimiento de su hijo?
  • ¿Cómo es el régimen alimentario habitual del niño?
  • ¿Presenta algún otro síntoma?

Ante la sospecha de una afección médica, es posible que le soliciten las siguientes pruebas:

  • radiografía de los cartílagos de crecimiento de la mano izquierda, para comprobar si el desarrollo de su hijo se corresponde con la expectativa para su edad
  • análisis para comprobar si existe deficiencia de somatotropina (DS)
  • hemograma completo para observar la existencia de enfermedades de la sangre
  • análisis de ADN para corroborar si tiene síndrome de Turner (en el caso de las niñas) u otros trastornos genéticos
  • análisis de sangre para comprobar si existen problemas tiroideos, hepáticos, renales o de otra índole
  • estudios de diagnóstico por imágenes para observar si tiene algún tumor

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa.

Por ejemplo, el hipotiroidismo se resuelve con hormonoterapia restitutiva. Para tratar una deficiencia de somatotropina u otras afecciones, como el síndrome de Turner o una insuficiencia renal crónica, es posible administrar la hormona por vía inyectable.

No todos los casos de estatura baja deben someterse a un tratamiento. No se recomienda que los niños que son naturalmente bajos reciban tratamiento, aunque pueda resultar incómodo lidiar con las bromas de los demás niños. Los padres pueden brindarles tratamientos caseros que los ayuden a sentirse seguros y hacer hincapié en sus fortalezas.

A largo plazo

Quienes tienen estatura baja por causas naturales, pueden llevar una vida completamente normal.

Los niños con deficiencia de somatotropina u otras afecciones hormonales suelen alcanzar una estatura promedio o similar a la estatura de los padres si reciben tratamiento antes de la pubertad. Los niños que padecen enfermedades óseas o esqueléticas tendrán que aprender a sobrellevar la estatura baja como una característica de por vida.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Annette Ha
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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