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Enfermedades y afecciones A – Z
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Estenosis carotídea

Información general

La estenosis carotídea es un estrechamiento o una obstrucción de las arterias carótidas. Las carótidas derecha e izquierda, que se ubican a cada lado del cuello, son dos arterias grandes que transportan sangre rica en oxígeno al cerebro. Puede sentir cómo laten las carótidas si coloca el dedo índice debajo del ángulo de la mandíbula. La estenosis carotídea es peligrosa debido a que puede reducir el flujo sanguíneo al cerebro. Si se interrumpe el flujo sanguíneo al cerebro, se produce un accidente cerebrovascular. Según un artículo publicado en la revista Circulation en 2006, 750.000 estadounidenses sufren accidentes cerebrovasculares por año (Sobieszczyk y Beckman, 2006).

Causas

La acumulación de depósitos de colesterol, grasas, calcio y otras sustancias (que en conjunto se conocen con el nombre de placa) en las paredes de la arteria carótida es la causa más frecuente de estenosis carotídea. Esta acumulación o endurecimiento de las arterias se denomina ateroesclerosis. A medida que aumenta el tamaño de los depósitos de placa, se estrecha la abertura de las arterias carótidas y aumenta el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular. La placa hace que la superficie interna de las carótidas se endurezca, lo cual atrae las plaquetas que forman coágulos. En ocasiones, algunas pequeñas partes de coágulos o placa pueden separarse, circular por el torrente sanguíneo y provocar una obstrucción en las arterias más pequeñas del cerebro. La placa también puede romperse y generar la formación de coágulos.

Riesgos

Los mismos problemas que generan la formación de placa en las arterias del corazón y las piernas también producen depósitos de placa en las arterias carótidas. Dentro de los factores que aumentan el riesgo de padecer estenosis carotídea se incluyen los siguientes:

Tabaquismo

El tabaquismo daña las paredes de los vasos sanguíneos y aumenta el riesgo de que el colesterol se deposite dentro de las arterias.

Niveles elevados de colesterol

Los niveles elevados de colesterol aumentan las posibilidades de que se forme placa.

Presión arterial elevada

La presión arterial elevada puede generar la formación de placa en las carótidas. La presión arterial sistólica, es decir, el número más alto en los valores de la presión arterial, debe ser inferior a 140. En los diabéticos, la presión arterial sistólica debe ser inferior a 130.

Diabetes

La diabetes daña las arterias y conlleva el riesgo de un accidente cerebrovascular cuatro veces mayor para los diabéticos que para los no diabéticos. Además, los diabéticos tienen más probabilidades de tener presión arterial elevada y colesterol elevado (Sobieszczyk y Beckman, 2006).

Síntomas

La estenosis carotídea puede no presentar síntomas hasta que se produce un accidente cerebrovascular. Entre los síntomas de los accidentes cerebrovasculares, se incluyen los siguientes:

  • ceguera pasajera en un ojo
  • ceguera permanente
  • dificultad en el habla
  • debilidad en una parte del rostro, un brazo o una pierna
  • entumecimiento y cosquilleo en el rostro, un brazo o una pierna
  • confusión
  • pérdida de la memoria
  • incapacidad para hablar
  • incapacidad para hablar con coherencia
  • incapacidad para comprender el habla
  • lipotimia

Si presenta alguno de estos síntomas, busque atención médica de inmediato.

Diagnóstico

El diagnóstico de la estenosis carotídea comienza con el análisis de los antecedentes médicos del paciente y la realización de una exploración física. Si el médico utiliza un estetoscopio para escuchar el flujo sanguíneo del cuello, intenta identificar un sonido sibilante denominado soplo. Además, las siguientes pruebas pueden ser útiles para confirmar el diagnóstico de estenosis carotídea.

Ecografía de la carótida

En esta prueba no lesiva, se utilizan ondas de ultrasonido para detectar la presencia de placa. Una ecografía Doppler también puede indicarles a los médicos si la obstrucción es grave.

Angiografía por tomografía computarizada (ATC)

En esta prueba, se utiliza una tomografía computarizada (TC) para detectar la estenosis carotídea. Se inyecta un medio de contraste en una vena del brazo y con la TC se toman imágenes de las carótidas. El medio de contraste hace que la zona de la estenosis sea visible, lo cual permite a los médicos determinar la gravedad de la estenosis.

Angiografía por resonancia magnética (ARM)

Esta prueba es muy similar a la ATC, pero se utiliza una resonancia magnética (RM) en lugar de una TC.

Tratamiento

El tratamiento de la causa subyacente de la estenosis carotídea es esencial. Las personas con estenosis carotídea que fuman deben dejar de hacerlo de inmediato. Demora aproximadamente cinco años hasta que el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular disminuya al nivel de un no fumador (Sobieszczyk y Beckman). La presión arterial elevada, la diabetes y el colesterol elevado deben tratarse con cambios en el régimen alimentario, actividad física y medicamentos. El control de estas afecciones y los cambios en el estilo de vida también son la mejor manera de reducir el riesgo de padecer estenosis carotídea.

La estenosis carotídea leve sin síntomas graves puede tratarse con aspirina. Los medicamentos antiplaquetarios, como aspirina y clopidogrel (Plavix), disminuyen la capacidad de las plaquetas de formar coágulos. Algunas veces se utilizan anticoagulantes, como Coumadin, para reducir el riesgo de accidentes cerebrovasculares.

La obstrucción grave puede tratarse quirúrgicamente al eliminar la placa. Un cirujano vascular que se especializa en operaciones de los vasos sanguíneos realizará esta clase de intervención. La intervención se denomina endoarteriectomía de carótida.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Verneda Lights and Marijane Leonard
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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