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Esterilidad

Información general

La esterilidad se define como la incapacidad de quedar embarazada después de intentarlo por un año o después de seis meses si es mayor de 35 años (Mayo Clinic). No se trata solamente de un problema de la mujer. Un tercio de los casos de esterilidad se debe a problemas relacionados solamente con el hombre, un tercio a problemas relacionados solamente con la mujer y el otro tercio a una combinación de problemas del hombre y de la mujer o a problemas desconocidos (CDC).

Se calcula que el 10% de las mujeres estadounidenses de 15 a 44 años tienen problemas para quedar embarazadas o mantener el embarazo debido a problemas de esterilidad masculina o femenina (CDC).

Causas

Para quedar embarazada, deben alinearse precisamente muchos pasos del proceso reproductor:

  • El ovario de la mujer debe emitir un óvulo (ovulación).
  • Luego, dicho óvulo debe desplazarse por la trompa de Falopio hacia el útero, también llamado matriz.
  • El espermatozoide del hombre debe estar en el cuerpo de la mujer en este momento específico. También debe encontrar y unirse (fertilizar) al óvulo mientras éste se desplaza por las trompas de Falopio.
  • Luego, el óvulo fertilizado debe llegar al útero.
  • En el útero, debe lograr entrar e implantarse.

Si existe algún problema con cualquiera de estos pasos, puede procucirse la esterilidad.

Infertilidad de la mujer

En la mayoría de los casos la esterilidad de la mujer se debe a problemas de la ovulación, caracterizados por períodos irregulares o ausentes. Estos problemas podrían estar relacionados a trastornos hormonales, como síndrome de ovario poliquístico o insuficiencia ovárica primaria, cuando los ovarios de la mujer dejan de funcionar antes de los 40 años de edad.

Otras causas son:

  • fibromas uterinos, que son formaciones benignas que pueden impedir que los óvulos fertilizados se implanten de manera adecuada en el recubrimiento uterino
  • tejido cicatricial después de una cirugía
  • menopausia precoz
  • trompas de Falopio bloqueadas o cicatrizadas debido a infecciones o endometriosis

La endometriosis es una afección, frecuentemente dolorosa, en la cual el tejido uterino que se supone debe recubrir el interior del útero comienza a crecer fuera del mismo, quedando éste atrapado ya que no tiene dónde ir (el tejido uterino dentro del útero se expele cada mes durante el ciclo menstrual). Los tejidos corporales circundantes se inflaman y podría formarse tejido cicatricial, ocasionalmente dentro de las trompas de Falopio.

Infertilidad del hombre

Tanto los problemas con la producción y distribución de esperma, como una cantidad baja de espermatozoides y su baja movilidad (capacidad del espermatozoide para desplazarse y fertilizar el óvulo) pueden afectar la fertilidad masculina.

La varicocele es un trastorno en el cual las venas que irrigan los testículos del hombre tienen válvulas defectuosas o que permiten fugas. El reflujo de sangre puede ensanchar los vasos sanguíneos y elevar la temperatura de los testículos, ocasionando así un conteo bajo de espermatozoides o espermatozoides anómalos. Por lo general la temperatura de los testículos es levemente más baja que la del cuerpo.

Síntomas

El indicio principal de la esterilidad es la incapacidad para quedar embarazada después de tener relaciones sexuales sin protección por un año, o después de seis meses si es mayor de 35 años.

Las mujeres también podrían presentar los siguientes síntomas:

  • períodos menstruales irregulares o ausentes
  • períodos menstruales dolorosos
  • múltiples abortos espontáneos

Los hombres también podrían tener antecedentes de problemas testiculares, prostáticos o sexuales.

Riesgos

Ciertos factores de riesgo pueden dificultarle la concepción aún más a los hombres y a las mujeres

Edad

Las mujeres mayores de 30 años y los hombres mayores de 40 corren un riesgo mayor de sufrir esterilidad. Aún así, según Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y Prevención de enfermedades], aproximadamente el 20% de las mujeres en Estados Unidos están esperando hasta tener más de treinta o cuarenta años para tener hijos (CDC).

Factores debidos al estilo de vida

Otros factores relativos al estilo de vida pueden afectar la producción de óvulos y espermatozoides saludables, como por ejemplo:

  • Tabaquismo
  • consumo excesivo de alcohol
  • consumo de drogas
  • sobrepeso u peso insuficiente
  • exceso de ejercicio
  • estrés

En hombres se ha demostrado que ciertas toxinas ambientales (como pesticidas) y temperaturas elevadas (por ejemplo, jacuzzis) afectan la cantidad de espermatozoides.

Diagnóstico

Por lo general el doctor comenzará con un examen médico y conversará con usted sobre su historia clínica y sexual. Si no se descubre de inmediato ninguna causa, también podría ser necesario realizar pruebas adicionales.

Hombres

En el caso de los hombres, el médico podría ordenar un análisis de semen para detectar problemas de los espermatozoides, entre ellos un conteo bajo de espermatozoides o problemas con la movilidad.

También podría ser necesario hacer un análisis de sangre para examinar los niveles hormonales y una ecografía para detectar ciertas afecciones, como eyaculación retrógrada u obstrucción del conducto eyaculador. En la eyaculación retrógrada el semen (el líquido blanco que contiene los espermatozoides) ingresa a la vejiga en lugar de salir a través del pene. Algunas veces podrían formarse quistes en los conductos eyaculadores, los cuales podrían impedir al semen que salga del conducto y se traslade por el pene para ser eyaculado. Lo anterior es la obstrucción del conducto eyaculador.

Mujeres

En el caso de las mujeres, la primera inquietud consiste en si hay problemas de ovulación El médico podría pedirle que lleve un registro de la ovulación o podría chequearle la ovulación mediante un análisis de sangre.

Si la ovulación es normal el médico podría tratar de detectar otros problemas en los ovarios, trompas de Falopio o el útero. Lo hará mediante radiografía, ecografías o laparoscopias.

La laparoscopia es un procedimiento mínimamente invasivo (se hace bajo anestesia general) en el cual el médico realiza una pequeña incisión debajo del ombligo. Luego le introduce una pequeña cámara para observar las trompas de Falopio, ovarios y útero. Este procedimiento es útil para detectar endometriosis, tejido cicatricial y bloqueos o anomalías en las trompas de Falopio.

Tal vez no sea necesario realizar todos los análisis (tanto para hombres como mujeres). Sin embargo, la identificación de la causa del problema de esterilidad puede tardar varios meses y ser costosa. En el 30% de los casos, nunca se identifica una causa específica de la esterilidad (Mayo Clinic).

Tratamiento

Hay diversos tratamientos para la esterilidad:

  • Fármacos para la fertilidad Éstos medicamentos ayudan a regular o desencadenar la ovulación, pero también aumentan la posibilidad de que la mujer tenga gemelos o embarazos múltiples.
  • Cirugía. La cirugía laparoscópica o mínimamente invasiva puede ayudar a abrir o reparar las trompas de Falopio dañadas o bloqueadas.
  • Inseminación artificial Con frecuencia los tratamientos de fertilidad se combinan con la inseminación artificial, también conocida como inseminación intrauterina. Ello implica colocar espermatozoides preparados especialmente dentro del útero de la mujer. El espermatozoide puede obtenerse de la pareja o de un donante anónimo
  • Fertilización in vitro (FIV) La FIV es un proceso en el cual se extraen óvulos y espermatozoides de la pareja en cuestión y se combinan en un laboratorio para formar embriones. Luego estos embriones se colocan en el útero de la mujer. La FIV se recomienda generalmente cuando han fallado todos los demás tratamientos. Según Cleveland Clinic, el índice promedio de éxito de la FIV es de 40% durante un ciclo mensual único (Cleveland Clinic.)

Pronóstico

Si tiene dificultades para quedar embarazada o mantener el embarazo, recuerde que el suyo no es un caso único. La esterilidad es un problema que enfrentan muchos hombres y mujeres. Para sobrellevar el problema, obtenga apoyo, considere diversas opciones y maneje su estrés durante el diagnóstico y el tratamiento. Si quiere tener un hijo, hay cada vez más opciones de tratamiento para lograrlo.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Danielle Moores
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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