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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Estrabismo

Información general

El estrabismo es un trastorno en el cual los ojos no se alinean en la misma dirección. Quienes lo padecen no pueden mirar el mismo objeto o lugar con ambos ojos al mismo tiempo. Otro término que suele utilizarse para referirse a esta afección es ojos bizcos.

El estrabismo suele manifestarse en bebés y niños antes de los 3 años de edad. Se produce cuando los músculos de los ojos no funcionan coordinadamente para apuntar en la misma dirección.

El cerebro entonces recibe dos imágenes, lo cual puede ocasionar visión doble o confusión. Esta afección puede ser el resultado de problemas en los músculos del ojo en sí, en los nervios que transmiten la información a esos músculos o en la parte del cerebro que controla los movimientos oculares.

Con el tiempo, el cerebro aprende a ignorar una de las imágenes. Si el estrabismo no se trata, puede derivar en una reducción permanente de la visión en uno de los ojos. Esto suele denominarse ambliopía u ojo perezoso. No obstante, si se trata de manera precoz, suele revertirse con muy buenos resultados.

Causas

Según los National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud, NIH], se desconoce la causa real del estrabismo en la mayoría de los niños.

La afección también puede presentarse en adultos y, en este caso, las causas pueden ser las siguientes:

  • accidente cerebrovascular (la causa principal de estrabismo en adultos)
  • traumatismo con daño cerebral o en los nervios o músculos del ojo
  • problemas neurológicos
  • enfermedad de Graves (un trastorno tiroideo que afecta los ojos)

Tipos

Existen varios tipos diferentes de estrabismo, que se describen según la dirección de la desalineación del ojo. Los tipos más comunes son los siguientes:

  • esotropía: estrabismo convergente u ojos bizcos
  • exotropía: estrabismo divergente u ojos desviados hacia afuera
  • estrabismo vertical: tiene dos formas, en las cuales el ojo anómalo se alinea más arriba
  • o más abajo que el ojo fijo normal

Algunos tipos de estrabismo manifiestan patrones especiales y nombres exclusivos, como el síndrome de Brown (un problema del mecanismo ocular que provoca dificultad para mirar hacia arriba y al centro) y el síndrome de retracción (movimientos oculares anómalos que provocan dificultad con la rotación interna y externa del ojo). Los síntomas de desvío ocular pueden estar presentes en todo momento o pueden presentarse únicamente cuando el paciente está cansado o enfermo.

Riesgos

Según la American Association for Pediatric Ophthalmology and Strabismus [Asociación Estadounidense de Oftalmología Pediátrica y Estrabismo, AAPOS], se estima que el cuatro por ciento de los habitantes de los Estados Unidos padecen estrabismo (AAPOS). Esta afección puede manifestarse en niños sanos y, entre los factores de riesgo, se incluyen los siguientes:

  • antecedentes familiares: los niños cuyos padres o hermanos también tienen estrabismo son más propensos a manifestarlo
  • otros trastornos médicos que afectan el cerebro, entre los cuales pueden mencionarse los siguientes:
    • síndrome de Down
    • parálisis cerebral
    • hidrocefalia
    • tumores cerebrales
  • hipermetropía: quienes la padecen pueden presentar estrabismo debido a la necesidad de profundizar el foco para ver los objetos con claridad

Cuándo hacer algo al respecto

Cualquier niño mayor de 4 meses cuyos ojos no se vean rectos en todo momento debe ser examinado por un médico.

Diagnóstico

Se diagnostica mediante un examen ocular integral, pero el médico se concentrará en el modo en el que los ojos enfocan y se mueven. Según la American Optometric Association [Asociación Estadounidense de Optometría, AOA], el examen ocular suele abarcar las siguientes pruebas o aspectos:

Antecedentes médicos

El oftalmólogo le preguntará al paciente sobre los síntomas y las afecciones médicas que pueda padecer, si toma medicamentos y si ha estado expuesto a factores ambientales que puedan afectar su salud.

Agudeza visual

Esta prueba mide la claridad con la que ve una persona. Por lo general, el paciente debe leer letras en un tablero a unos 6 metros de distancia y el médico registra una fracción que representa la agudeza visual. El parámetro normal es 20/20. La cifra superior indica la distancia a la cual se realiza la prueba (20 pies, el equivalente a 6 metros) y la cifra inferior representa el tamaño menor de letra que el paciente pudo leer desde los 6 metros.

Es decir que si una persona tiene una agudeza visual de 20/40, significa que necesita estar a 6 metros de la letra para verla, aunque en realidad debiera poder verla desde los 12 metros de distancia.

Refracción

El oftalmólogo le realizará una prueba para detectar qué tipo de lente necesita para corregir un error de refracción. En esta prueba, el paciente mira a través de una lente de diferente graduación, que va subiendo en una escala de uno en uno, hasta que vea claramente la tabla optométrica a 6 metros de distancia. Los errores de refracción pueden ser la miopía, la hipermetropía o el astigmatismo.

Prueba de alineación y foco

El oftalmólogo medirá la precisión con la que los ojos hacen foco y se mueven coordinadamente.

Examen de la estructura y el estado de los ojos

El oftalmólogo revisará el interior y el exterior de la estructura ocular

para poder diagnosticar el estrabismo sobre la base de los resultados de un examen ocular completo. Una vez confirmado el diagnóstico, seguramente indicará un plan de tratamiento.

Tratamiento

Los tratamientos del estrabismo apuntan a mejorar la alineación de los ojos para que puedan funcionar coordinadamente; pueden incluir los siguientes aspectos:

  • uso de anteojos para corregir la hipermetropía
  • ejercicios oculares y terapia visual para entrenar los ojos y el cerebro de modo que funcionen coordinadamente. El paciente puede realizar estos ejercicios en el consultorio o en su hogar
  • lentes prismáticos: lentes especiales con una receta de prismáticos que alteran la luz que ingresa en el ojo para reducir el grado de desviación que el ojo debe recorrer para enfocar un objeto
  • parche: si el paciente tiene un ojo perezoso, le colocarán un parche sobre el ojo activo para lograr que el otro se esfuerce más
  • intervención quirúrgica para cambiar la longitud o la posición de los músculos del ojo

Pronóstico

Con el tratamiento, el pronóstico suele ser muy bueno y los ojos pueden enderezarse. No obstante, los problemas de la vista pueden prevalecer incluso después de la cirugía. En general, cuanto menor sea el niño al momento de comenzar el tratamiento o de realizarse la cirugía, mejor será el pronóstico.

Si el estrabismo no se trata, puede derivar en una reducción permanente de la visión en uno de los ojos.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Jacquelyn Cafasso
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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