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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Estrés y ansiedad

Información general

La mayoría de las personas sufren de estrés y ansiedad de vez en cuando. Mientras que el estrés puede aparecer como consecuencia de una situación que lo frustra o lo pone nervioso, la ansiedad es una sensación de temor, preocupación o malestar. Entre los ejemplos más comunes de estrés y ansiedad, encontramos la preocupación por encontrar trabajo, los nervios antes de dar un examen importante o la vergüenza en ciertas situaciones sociales.

Sin embargo, si el estrés y la ansiedad comienzan a interferir en su vida cotidiana, ello puede indicar un problema más grave. Si usted evita situaciones por temores infundados, se preocupa constantemente o se siente ansioso con respecto a una situación traumática que ocurrió semanas atrás, quizás sea el momento de pedir asistencia.

Síntomas

El estrés y la ansiedad pueden producir síntomas físicos y psicológicos. Entre los síntomas físicos frecuentes, se incluyen los siguientes:

  • dolor de estómago
  • tensión muscular
  • cefalea
  • respiración rápida
  • taquicardia
  • sudoración
  • temblores
  • mareos
  • orina frecuente
  • diarrea
  • cansancio

Además de los síntomas físicos, el estrés y la ansiedad causan síntomas mentales o emocionales, entre los que se incluyen los siguientes:

  • sensación de fatalidad inminente
  • pánico o nerviosismo, en especial, en situaciones sociales
  • dificultad para concentrarse
  • enojo infundado
  • hiperactividad

Causas

En la mayoría de las personas, el estrés y la ansiedad son estados intermitentes; por lo general, ocurren a causa de un estímulo en particular, pero luego desaparecen. Entre los factores estresantes frecuentes, se incluyen los siguientes:

  • mudarse
  • cambiar de colegio o de trabajo
  • tener una enfermedad o lesión
  • tener un familiar o amigo enfermo o lesionado
  • experimentar la muerte de un familiar o amigo
  • casarse
  • tener un bebé

Los fármacos que contienen estimulantes pueden exacerbar los síntomas del estrés y la ansiedad.

Entre los medicamentos recetados que pueden agravar los síntomas, se encuentran los siguientes:

  • medicamentos para la glándula tiroidea
  • inhaladores para el asma
  • píldoras para adelgazar

El consumo frecuente de cafeína, cocaína y alcohol también puede agravar los síntomas.

Trastornos relacionados con el estrés y la ansiedad

El estrés o la ansiedad que se manifiestan con frecuencia o parecen desmedidos para quien los padece pueden ser signos de un trastorno de ansiedad. Cerca de 40 millones de estadounidenses tienen algún tipo de trastorno de ansiedad (ADAA).

Es posible que las personas que presentan estos trastornos se sientan ansiosas o estresadas todos los días y tengan temores infundados (fobias). Entre los trastornos de ansiedad más frecuentes, encontramos los siguientes:

  • Trastorno generalizado de la ansiedad (GAD): trastorno de ansiedad frecuente que genera una preocupación incontrolable acerca de que algo malo podría suceder
  • Trastorno de pánico: estado que genera momentos de temor extremo, fuertes latidos y falta de aire, que se conoce generalmente como ataques de pánico
  • Trastorno de estrés postraumático (TEPT): estado que provoca escenas retrospectivas del pasado o ansiedad como consecuencia de haber sufrido una experiencia traumática
  • Fobia social: estado que provoca sensaciones de ansiedad intensa en situaciones que suponen la interacción con otras personas
  • Trastorno obsesivo compulsivo: estado que provoca la reiteración de pensamientos y la compulsión de realizar determinadas acciones rituales

Señales de advertencia

Si tiene pensamientos relacionados con dañarse a usted mismo o dañar a otras personas, busque asistencia médica de inmediato. Asimismo, si no puede controlar sus preocupaciones y el estrés afecta su vida cotidiana, consulte con su médico qué métodos puede adoptar para controlar el estrés y la ansiedad.

Técnicas

Algunos cambios en el estilo de vida pueden ayudarlo a aliviar los síntomas del estrés y la ansiedad. Estas técnicas pueden utilizarse en combinación con tratamientos médicos para la ansiedad e incluyen las siguientes:

  • mantener un régimen alimentario equilibrado y saludable
  • restringir el consumo de alcohol y cafeína
  • dormir lo suficiente
  • hacer actividad física de forma periódica
  • meditar
  • hacerse un momento para los pasatiempos
  • escribir un diario sobre sus sentimientos
  • realizar ejercicios de respiración profunda
  • reconocer los factores desencadenantes del estrés
  • hablar con un amigo

Si sufre de períodos incontrolables y frecuentes de estrés y ansiedad, el médico puede recomendarle consultar con un psiquiatra, ya que este puede utilizar la psicoterapia, también conocida como terapia de conversación, para ayudarlo a superar el estrés y la ansiedad. Es probable que el terapeuta también le enseñe a aplicar técnicas de relajación que lo ayudarán a controlar el estrés.

La terapia cognitivo-conductual también puede ayudarlo a controlar la ansiedad, ya que le enseña a detectar los pensamientos y las conductas que provocan ansiedad para transformarlos en pensamientos positivos.

La terapia de exposición y la desensibilización sistemática pueden resultar eficaces para tratar las fobias; estos métodos consisten en exponerlo gradualmente a estímulos que provocan ansiedad con el fin de ayudarlo a controlar las sensaciones de temor.

El médico también puede recomendar el uso de medicamentos para tratar un trastorno de ansiedad diagnosticado, por ejemplo, ansiolíticos, como Valium o Ativan, o antidepresivos, como Effexor o Zoloft.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Janelle Martel
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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