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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Examen de LDL

Información general

LDL son las siglas en inglés de low-density lipoprotein [lipoproteína de baja densidad], que es un tipo de colesterol que se encuentra en el organismo. Es común referirse al LDL como colesterol malo. Esto se debe a que el exceso de LDL ocasiona una acumulación de colesterol en las arterias, lo que puede dar lugar a ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Cuando las personas tienen niveles elevados de colesterol bueno, llamado lipoproteína de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés), disminuye el riesgo que corren de tener enfermedades cardíacas, ya que el HDL aleja al colesterol del corazón para que lo metabolice el hígado.

La mayoría de los médicos ordena que se haga un examen de LDL como parte de los exámenes de rutina para determinar si corre el riesgo de tener enfermedades cardíacas y decidir si es necesario tratarlo.

Pautas para la realización de la prueba

Según National Heart, Lung, and Blood Institute [Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y Sangre], los adultos deben someterse a un examen de LDL al menos una vez cada cinco años. En general el colesterol alto no produce ningún síntoma obvio, así que es posible que no sepa que lo tiene sin hacerse el examen (NHLB).

Si corre el riesgo de llegar a tener enfermedades cardíacas, podría ser necesario que lo examinen con mayor frecuencia. Es probable que corra el riesgo de tener enfermedades cardíacas si:

  • tiene antecedentes familiares de enfermedad cardíaca
  • fuma cigarrillos
  • es obeso, lo que significa que su índice de masa corporal (BMI, por sus siglas en inglés) es 30 o más
  • tiene nivel bajo de HDL (colesterol bueno)
  • es hipertenso (tiene presión arterial elevada) o está en tratamiento por hipertensión
  • tiene diabetes

El médico también podría ordenar el examen de LDL si ya le están tratando por colesterol alto. En este caso, se usa el examen para determinar si los cambios en el estilo de vida, tales como dieta y ejercicios, o los medicamentos, le están bajando el colesterol.

Normalmente no es necesario hacerle el examen de LDL a los niños. Sin embargo, debe hacérseles el primer examen entre los 2 y 10 años a los niños que corren el mayor riesgo (a los que son obesos o tienen diabetes o hipertensión).

Razones

Por lo general, el LDL no ocasiona ningún síntoma, así que es necesario controlarlo periódicamente. El colesterol alto eleva las probabilidades de padecer ciertas afecciones, algunas de las cuales ponen la vida en peligro. Ejemplos:

  • enfermedad de las arterias coronarias
  • ateroesclerosis, que es la acumulación de placa en las arterias
  • dolor en el pecho (angina de pecho)
  • ataque cardíaco
  • accidente cerebrovascular
  • enfermedad de las arterias carótidas
  • enfermedad arterial periférica

Preparación

No debe comer ni beber nada por 10 horas antes del examen, ya que los alimentos y bebidas podrían cambiar temporalmente el nivel de colesterol en la sangre. Sin embargo, puede tomar agua. Le convendría fijar la cita para el examen a primera hora de la mañana, para no tener que ayunar durante el día.

Diga al médico si está tomando algún medicamento de venta libre o con receta, o suplementos a base de extracto de hierbas. Ciertos medicamentos pueden afectar el nivel de LDL y el médico podría indicarle que discontinúe algunos medicamentos o cambiarle la dosis antes del análisis.

Procedimientos

Para el examen de LDL solo es necesario tomar una muestra de sangre. También se le puede llamar extracción de sangre o venopunción. El técnico comenzará por limpiarle con un antiséptico el área de donde le extraerán la sangre. La sangre se extrae usualmente de una vena en el interior de la muñeca o el dorso de la mano.

Luego, el técnico le atará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Esto hace que las venas se llenen de sangre. Se insertará una aguja estéril en la vena y la sangre se recogerá en un frasco pequeño. Podría sentir dolor leve a moderado, similar a un pinchazo o una sensación de ardor. Generalmente se puede reducir el dolor si relaja el brazo cuando le estén extrayendo la sangre. El técnico le retirará la banda elástica mientras le extrae la sangre.

Cuando termine de extraerle la sangre, le aplicará una venda en la zona de la punción. Aplíquese presión sobre la misma por varios minutos para ayudar a detener el sangrado y evitar que se produzcan moretones. La muestra de sangre se enviará a un laboratorio clínico para analizar el nivel de LDL.

Restricciones de la prueba

Los niños menores de 2 años son demasiado pequeños para someterse al examen de LDL. Igualmente, las personas que hayan pasado por alguna enfermedad aguda o situación estresante, como una cirugía o un ataque cardíaco, deben esperar seis semanas antes de someterse al examen de LDL. Las enfermedades y el estrés agudo pueden hacer que disminuya temporalmente el nivel de LDL.

Quienes recientemente hayan dado a luz deben esperar seis semanas luego del parto antes de que les midan el nivel de LDL, ya que el embarazo eleva temporalmente el colesterol LDL.

Riesgos

Las probabilidades de sufrir algún percance debido al examen de LDL son bajas. Sin embargo, al igual que con cualquier procedimiento médico en el que se rompe la piel, los riesgos posibles son:

  • heridas debido a múltiples punciones (si el técnico no logra encontrar una vena)
  • hemorragia excesiva
  • desmayos o mareos
  • hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • infección

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Janelle Martel
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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