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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Fiebre

Información general

La fiebre también se conoce como hipertermia, pirexia o simplemente temperatura elevada, y describe una temperatura corporal más alta de lo normal. La fiebre puede afectar tanto a niños como a adultos. Un breve aumento en la temperatura corporal puede ayudar al organismo a combatir enfermedades. Sin embargo, la fiebre alta puede constituir una emergencia médica.

Reconocer la fiebre puede facilitar el tratamiento y la correcta supervisión del síntoma. Según Mayo Clinic, la temperatura corporal normal es generalmente de 37 grados centígrados; sin embargo, lo que se considera una temperatura corporal normal varía levemente en función de la persona (Mayo Clinic, 2011).

Según los National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud, NIH], un niño tiene fiebre si la temperatura bucal es superior a los 37,5 grados centígrados. Es probable que un adulto tenga fiebre cuando la temperatura corporal supere los 37,2 a 37,5 grados centígrados. La temperatura corporal normal puede variar levemente según el momento del día (NIH, 2010).

Causas

Algunas causas de la fiebre son las siguientes:

  • infecciones, incluidas neumonías, resfríos, gripes, otitis y bronquitis
  • vacunas recientes (en los niños)
  • dentición en los niños
  • determinadas enfermedades inflamatorias o trastornos autoinmunitarios, incluida la artritis reumatoide y la enfermedad de Crohn
  • cáncer
  • coágulos
  • determinados medicamentos

Atención en el hogar

El tratamiento casero de la fiebre depende de la gravedad. La fiebre leve sin ningún otro síntoma generalmente no requiere tratamiento médico. A menudo, es suficiente con beber líquido y hacer lo posible por descansar.

Tome medidas para tratar la temperatura corporal elevada en su hogar, especialmente si la fiebre va acompañada de malestar general, deshidratación, dificultad para dormir o vómitos. Las medidas de atención en el hogar incluyen las siguientes:

  • Asegurarse de que la temperatura de la habitación donde descansa la persona sea agradable.
  • Tomar baños periódicos o realizar baños de esponja con agua tibia.
  • Tomar paracetamol o ibuprofeno (o darle estos medicamentos a su hijo en las dosis adecuadas).
  • Tomar aspirina (solo para adultos, a menos que el médico indique lo contrario).
  • Beber mucho líquido.

Cuándo consultar al médico

La fiebre leve generalmente puede tratarse en el hogar. Sin embargo, según los NIH, hay algunos casos en los que usted o su hijo deben consultar al médico lo más pronto posible, por ejemplo, en las siguientes situaciones (NIH, 2010):

  • la temperatura rectal del niño (de menos de 3 meses de vida) es de al menos 38 grados centígrados
  • la temperatura corporal del niño (de entre 3 meses y 1 año de vida) es superior a los 39 grados centígrados
  • la temperatura corporal del adulto es superior a los 39,4 grados centígrados
  • la temperatura corporal (en niños mayores y adultos) es superior a los 40,5 grados centígrados y el tratamiento en el hogar no disminuye la fiebre o provoca molestias
  • el niño presenta otros síntomas de enfermedad, tales como tos o dolor de garganta
  • el niño o adulto tiene una enfermedad grave o el sistema inmunitario comprometido
  • la fiebre no desaparece (uno a dos días en el caso de niños menores de 2 años, y dos a tres días para niños mayores y adultos)
  • el niño ha recibido recientemente una o más vacunas
  • la fiebre aparece y desaparece durante al menos una semana
  • la persona con fiebre ha viajado recientemente a un país en vías de desarrollo
  • la persona tiene nuevas erupciones cutáneas o hematomas
  • la persona siente dolor al orinar

Es probable que el médico realice una exploración física y análisis clínicos que lo ayudarán a determinar la causa de la fiebre y un plan de tratamiento eficaz.

Casos de emergencia

Acuda a la sala de emergencias más cercana o llame al 911 si usted o su hijo experimentan alguno de los siguientes síntomas:

  • llanto inconsolable (en los niños)
  • confusión
  • incapacidad para caminar
  • dificultad para respirar
  • dolor de cabeza intenso
  • rigidez en la nuca
  • convulsiones

Prevención

Limitar la exposición a agentes infecciosos es una de las mejores formas de prevenir la fiebre. Los agentes infecciosos a menudo elevan la temperatura corporal. Lávese las manos periódicamente y manténgalas alejadas de la nariz, la boca y los ojos.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Krista O'Connell
Revisado médicamente (en Inglés) on: Aug 10, 2012: George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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