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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Fístula gastrointestinal

Información general

La fístula gastrointestinal (FGI) es una perforación anormal que permite la secreción de líquidos gástricos a través del recubrimiento del estómago, los intestinos o el colon. Dicha secreción puede filtrarse hacia otros órganos o la piel, provocando una infección.

Hay cuatro tipos principales de FGI:

Fístula intestinal

Esta fístula consiste en filtraciones desde una parte del intestino a otra donde se tocan los pliegues.

Fístula extraintestinal

Este tipo de fístula consisten en filtraciones a otros órganos tales como la vejiga, los pulmones o el sistema vascular.

Fístula externa

También se llama fístula cutánea y tiene lugar cuando hay filtraciones a través de la piel.

Fístula compleja

Este tipo de fístula implica tanto órganos internos como la piel.

La FGI se presenta más a menudo después de una cirugía en el abdomen. Las personas con problemas digestivos crónicos corren un riesgo mayor de que se les forme una fístula. El tratamiento ha mejorado en las últimas décadas, pero la tasa de mortalidad continúa siendo alta: casi 40 % de quienes tienen fístulas postquirúrgicas de alta producción no sobreviven a estas (Stawicki y Braslow, 2008).

Causas y riesgos

Complicaciones quirúrgicas

Aproximadamente del 85 al 90 % de las FGI se presentan después de una operación quirúrgica (Stawicki y Braslow, 2008). Ciertos factores pueden incrementar los riesgos que corre el paciente en relación con alguna operación quirúrgica:

  • cáncer
  • radioterapia en el abdomen
  • obstrucción intestinal
  • problemas en las suturas o la incisión quirúrgicas
  • absceso (infección) o hematoma (coágulo de sangre)
  • tumor
  • desnutrición

Formación espontánea de una FGI

La formación espontánea de fístulas representa del 10 al 15% de los casos de FGI. Éstas pueden ser causadas por lo sigueinte:

  • enfermedades inflamatorias de los intestinos, tales como la enfermedad de Crohn; hasta a un 40 % de los pacientes con enfermedad de Crohn se les forma una fístula en el transcurso de sus vidas (Stein y colaboradores, 2012)
  • infección de los intestinos (es decir, diverticulitis)
  • insuficiencia vascular (flujo inadecuado de sangre)

Traumatismo

Aunque no es común, ciertos traumatismos físicos (por ejemplo, heridas de bala o de cuchillo que penetren el abdomen) pueden hacer que se forme una FGI.

Síntomas

Las fístulas externas pueden provocar una secreción a través de la piel. Están acompañadas por otros síntomas, incluidos los siguientes:

  • dolor abdominal
  • obstrucción intestinal dolorosa
  • fiebre
  • recuento elevado de glóbulos blancos

Con las fístulas internas, los pacientes también podrían presentar los siguientes síntomas:

  • diarrea
  • hemorragia rectal
  • infección del torrente sanguíneo (septicemia)
  • mala absorción de nutrientes y pérdida de peso
  • deshidratación
  • empeoramiento de la enfermedad subyacente

La complicación más grave de la FGI es la septicemia, una enfermedad en la que el cuerpo tiene una respuesta intensa ante las bacterias. Esta afección puede producir una presión sanguínea peligrosamente baja, daños en los órganos y la muerte.

Cuándo consultar al médico

Si se ha sometido recientemente a una cirugía, comuníquese con el médico de inmediato si presenta lo sigueinte:

  • un cambio significativo en sus hábitos intestinales
  • diarrea grave
  • filtración de fluido por un orificio en el abdomen o cerca del ano
  • dolor abdominal

Pruebas y diagnóstico

Para diagnosticar esta afección, el médico primero analizará su historial clínico y quirúrgico y evaluará sus síntomas actuales. Las pruebas iniciales de sangre pueden incluir lo siguiente:

  • electrolitos del suero (niveles ácido/base en la sangre)
  • nivel nutricional: mide los niveles de albúmina y prealbúmina, que son proteínas que desempeñan un papel importante en la sanación de heridas

Si la fístula es externa, la secreción puede ser enviada a un laboratorio para su análisis. Para realizar un fistulograma podrían inyectarle un medio de contraste en el orificio en la piel y hacerle radiografías.

Puede ser más difícil encontrar las fístulas internas. Podrían realizarle las siguientes pruebas:

  • endoscopía superior e inferior: para este procedimiento se utiliza un tubo delgado y flexible con una cámara (endoscopio) para detectar posibles problemas en el tracto digestivo o gastrointestinal.
  • radiografía intestinal superior e inferior con un medio de contraste, incluida la ingestión de bario cuando se sospecha que hay una fístula estomacal o intestinal. Podrían utilizar una enema de bario en caso de que se sospeche que hay una fístula en el colon
  • ecografía o tomografía computarizada (TC) para detectar alguna fístula intestinal o áreas con abcesos
  • fistulograma: esta prueba comprende inyectar un medio de contraste en el orificio de la piel (fístula externa) y luego tomar radiografías

Para las fístulas que implican los ductos biliares o pancreáticos, podrían realizar una prueba especializada con imágenes llamada colangiopancreatografía por resonancia magnética (MRCP).

Tratamiento

Resolver la FGI puede llevar muchos meses. Algunas fístulas pueden cicatrizar por su cuenta en algunas semanas o meses. Sin embargo, puede ser necesario un tratamiento médico continuado para manejar los síntomas o prevenir complicaciones médicas graves. El tratamiento depende de la gravedad de la afección.

El tratamiento inicial puede incluir lo siguiente:

  • reponer líquidos
  • corregir los electrolitos del suero de la sangre
  • normalizar el desequilibrio ácido/base
  • reducir la salida de líquido por la fístula
  • controlar la infección y proteger contra la septicemia
  • proteger la piel y proporcionar una atención continua de la herida

Luego se hacen pruebas y evaluaciones de la fístula. El tratamiento depende del tipo de FGI, el nivel de salida de líquidos y los órganos afectados.

Están disponibles diversas opciones de tratamiento, entre ellas las siguientes:

  • hormonas para reducir la producción de líquido gástrico
  • grandes cantidades de suplementos nutricionales
  • cirugía para cerrar la fístula

Algunos ripos de fístulas se cierran espontáneamente si se controla la infección y si el cuerpo absorbe suficientes nutrientes.

A largo plazo

Las personas que de otra manera sean saludables generalmente se recobran por completo.

Las fístulas se cierran por su cuenta en aproximadamente el 25 % de los casos con un tratamiento conservador (Stawicki y Braslow, 2008).

Si la FGI no sana por su cuenta, puede ser necesaria una intervención quirúrgica. Usualmente, no se intenta hacer una intervención quirúrgica hasta que el paciente haya sido tratado por tres a seis meses.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Sandy Calhoun Rice
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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