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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Fontanelas abultadas

Información general

A las fontanelas comúnmente se les llama puntos blandos. Cuando nacen, los bebés normalmente tienen varios puntos blandos donde los huesos del cráneo aún no se han fusionado. Los recién nacidos tienen fontanelas en las partes superior, posterior y laterales de la cabeza.

Es importante que los flamantes padres sepan cómo son y cómo se siente al tacto una fontanela. Según National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud] (NIH), el punto blando de un bebé debe sentirse relativamente firme. Debe curvarse hacia adentro pero solo muy levemente (NIH, 2011).

Los cambios en la textura o apariencia a veces pueden ser signo de que hay algún problema médico grave. Un problema al cual los padres deben estar atentos es si el punto blando está curvado hacia afuera. A esto se le llama fontanela abultada. Es un signo de que el cerebro está inflamado o de que se ha acumulado fluido en el cerebro. Esto puede hacer que la presión adentro del cráneo se eleve. La consecuencia es que puede verse afectado el desarrollo del cerebro del bebé.

Una fontanela abultada constituye una emergencia médica. Si su hijo presenta este síntoma, solicite atención médica de inmediato.

Causas

Causas frecuentes

Algunas de las causas más comunes de la fontanela abultada son:

  • encefalitis -inflamación del cerebro causada por una infección viral o bacteriana
  • hidrocefalia -exceso de fluido en el cerebro cuando nace el niño o que se produce a raíz de una lesión o infección
  • meningitis -inflamación del cerebro y del tejido de la médula espinal que se produce a raíz de una infección viral o bacteriana
  • encefalopatía hipóxica-isquémica -inflamación del cerebro y daño que se produce cuando el cerebro del bebé se ve privado de oxígeno por un tiempo prolongado
  • hemorragia intracraneal -sangrado en el cerebro
  • traumatismo de cráneo

Otras causas

Las afecciones mencionadas anteriormente no son las únicas explicaciones. Un artículo de 2003 del boletín American Family Physician [Médicos de Familia Estadounidenses] también identificó los siguientes trastornos, junto con muchos otros, como posibles causas: (Kiesler and Ricer, 2003)

  • tumor cerebral o absceso
  • enfermedad de Lyme -infección bacteriana causada por la picadura de una garrapata infectada
  • enfermedad de Addison -las glándulas suprarrenales no producen suficientes hormonas como para que el organismo funcione adecuadamente
  • insuficiencia cardíaca congestiva -la sangre y otros fluidos se acumulan en diversas partes del cuerpo porque el corazón no puede bombear suficiente sangre
  • leucemia -cáncer de los glóbulos blancos
  • desequilibrio electrolítico -los niveles en la sangre de ciertas sustancias químicas, como sodio y potasio, están fuera del rango normal
  • hipertiroidismo -la tiroides produce más hormonas que las necesarias
  • enfermedad de jarabe de arce en la orina -el organismo no puede descomponer adecuadamente las proteínas
  • anemia -la sangre no contiene suficiente oxígeno

Cómo buscar atención médica

Hay varios factores que pueden hacer que parezca que un punto blando está abultado cuando en realidad no está sucediendo nada peligroso. Esos factores son:

  • el bebé está acostado
  • el bebé está vomitando
  • el bebé está llorando

Para determinar si el bebé realmente tiene una fontanela abultada, primero trate de calmarlo. Coloque al bebé de modo que su cabeza esté en posición vertical. Si en esa posición observa que hay uno o más puntos blandos aparentemente abultados, busque atención médica de inmediato.

No espere a hacer una cita con el médico; vaya a la sala de emergencias más próxima. Esto es especialmente importante si el bebé tiene fiebre o si está extremadamente somnoliento.

Atención médica

Dado que hay muchas explicaciones para este síntoma, el médico solicitará tanta información como sea posible acerca del estado del niño.

El doctor luego le hará un examen médico al bebé. Probablemente también hará las siguientes preguntas:

  • si el bulto es constante o a veces parece normal
  • cuándo observó por primera vez ese aspecto anormal del punto blando
  • cuáles puntos blandos parecen abultados

También debe recordar decirle al médico acerca de cualquier otro síntoma que haya observado, como somnolencia pronunciada, fiebre elevada o irritabilidad que va más allá de lo que es normal en su hijo.

Según sus respuestas y otros síntomas presentes, el médico podría ordenar uno o más análisis para emitir su diagnóstico. Según NIH, entre algunas de las pruebas más comúnmente realizadas se encuentran la tomografía computarizada (CT) y las imágenes por resonancia magnética (MRI) de la cabeza.

También podría hacerse una punción lumbar. Para ello se toma una muestra de líquido cefalorraquídeo de la parte inferior de la columna para determinar si hay alguna enfermedad o infección en el sistema nervioso (NIH, 2011).

El tratamiento dependerá de la causa subyacente de la fontanela abultada.

Complicaciones

Un punto blando abultado puede ser indicio de diversas afecciones muy graves. Las consecuencias de no procurar tratamiento de inmediato pueden ser nefastas. Por ejemplo, la encefalitis (causa común de fontanela abultada) puede provocar daños cerebrales permanentes o incluso la muerte en los casos más graves.

Prevención

No hay una forma definitiva de evitar que las fontanelas se abulten. Esto se debe en gran parte a que los síntomas tienen muchas causas posibles.

Sin embargo, los padres y otras personas que cuidan al bebé pueden evitar ir innecesariamente al hospital si aprenden a distinguir entre un punto blando que temporalmente parece abultado y otro que realmente lo está.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Krista O'Connell
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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