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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Fontanelas hundidas

Información general

Los bebés nacen con varias fontanelas. Se conocen más comúnmente como puntos blandos. Su función es darle al cráneo la flexibilidad necesaria para pasar a través del canal del parto. Esta flexibilidad también permite que el cerebro y el cráneo del bebé crezcan durante el primer año de vida. En los recién nacidos, los puntos blandos se encuentran en las partes superior, posterior y laterales de la cabeza.

La cantidad de puntos blandos en la cabeza del bebé depende de su edad. Según National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud], el que está en la parte posterior de la cabeza desaparece uno o dos meses después del nacimiento. A diferencia de eso, el que está en la parte superior de la cabeza desaparece recién entre los 7 y los 19 meses (NIH, 2011).

Los puntos blandos del bebé deben ser relativamente firmes y ligeramente curvados hacia adentro. A un punto blando que tenga una curvatura notable hacia adentro se le llama fontanela hundida.

Este trastorno requiere atención médica de inmediato, pero normalmente es fácil de tratar.

Causas

Deshidratación

Según un artículo de 2003 del boletín American Family Physician [Médicos de Familia Estadounidenses], la causa más común de una fontanela hundida es la deshidratación (Kiesler and Ricer, 2003). Este trastorno se produce cuando al organismo le faltan agua y otros fluidos esenciales.

Según NIH, los bebés corren un riesgo mayor de sufrir deshidratación que los adultos. Hay dos razones para ello: La masa corporal de los bebés es menor, por lo cual procesan agua y electrolitos esenciales a una mayor velocidad (NIH, 2011).

La fontanela hundida es uno de los varios síntomas característicos de la deshidratación infantil. Otros son: menor producción de orina (o ausencia total de orina en los casos graves), orina de color amarillo oscuro, ojos hundidos y falta de energía.

Al manifestar que ha observado cualquiera de esos síntomas adicionales, puede ayudar a facilitar el diagnóstico.

Mala nutrición

La segunda explicación de este trastorno es una mala nutrición. Esto se presenta cuando los bebés no están recibiendo todos los nutrientes que necesitan para tener una buena salud. Sin embargo, esta es una causa menos probable, especialmente en los países desarrollados.

Síntomas

Si su hijo u otro bebé tiene una fontanela hundida, deberá procurarle atención médica tan pronto como sea posible. Este no es un síntoma que debería intentar tratar en su hogar.

Tratamiento

Cuando el profesional de la salud examine a un bebé con fontanela hundida, probablemente hará lo siguiente:

Primero hará un examen médico que incluirá ver y palpar el área afectada. El médico también evaluará la elasticidad de la piel (turgencia). Una escasa elasticidad también puede ser indicio de un bajo nivel de fluidos. La humedad de ojos y boca también puede dar pistas acerca del nivel de hidratación del bebé.

En segundo lugar, el médico preguntará acerca de los síntomas del bebé. Es muy importante que provea toda la información que le sea posible. Probablemente el médico querrá saber lo siguiente:

  • ¿Cuándo se presentó el problema?
  • ¿Qué nivel de gravedad diría que tienen los síntomas si los compara con el aspecto normal de los puntos blandos del bebé?
  • ¿El bebé ha estado enfermo recientemente?
  • ¿El bebé ha estado vomitando o ha tenido diarrea?
  • ¿Hubo recientemente un período durante el cual el bebé transpiró más de lo habitual?
  • ¿El bebé parece tener sed?
  • ¿El nivel de atención/viveza del bebé parece normal?

El médico podría ordenar luego una o más pruebas. Para dichas pruebas podría ser necesario tomar una muestra de sangre u orina. Los análisis que podrían hacerse son:

  • hemograma completo: Con este análisis de sangre se mide la cantidad de glóbulos rojos y blancos, así como sus componentes, para determinar si hay deshidratación.
  • análisis de orina: En este análisis se hacen una serie de pruebas para saber si el bebé sufre de deshidratación.
  • panel metabólico integral: En este análisis de sangre se hacen varias pruebas para saber cuán bien se están descomponiendo diversas sustancias químicas en el organismo y se están usando los alimentos. Puede ayudar a detectar una mala nutrición.

Por último, si se confirma que la deshidratación es la causa, al bebé se le darán fluidos por vía intravenosa (IV). Probablemente, con esto se logrará que el nivel de fluidos del organismo regrese a donde debería estar. Si la causa fuera una mala nutrición, probablemente el bebé recibirá nutrientes y fluidos por vía intravenosa.

Tratamiento

Cuando el profesional de la salud examine a un bebé con fontanela hundida, probablemente hará lo siguiente:

Primero hará un examen médico que incluirá ver y palpar el área afectada. El médico también evaluará la elasticidad de la piel (turgencia). Una escasa elasticidad también puede ser indicio de un bajo nivel de fluidos. La humedad de ojos y boca también puede dar pistas acerca del nivel de hidratación del bebé.

En segundo lugar, el médico preguntará acerca de los síntomas del bebé. Es muy importante que provea toda la información que le sea posible. Probablemente el médico querrá saber lo siguiente:

  • ¿Cuándo se presentó el problema?
  • ¿Qué nivel de gravedad diría que tienen los síntomas si los compara con el aspecto normal de los puntos blandos del bebé?
  • ¿El bebé ha estado enfermo recientemente?
  • ¿El bebé ha estado vomitando o ha tenido diarrea?
  • ¿Hubo recientemente un período durante el cual el bebé transpiró más de lo habitual?
  • ¿El bebé parece tener sed?
  • ¿El nivel de atención/viveza del bebé parece normal?

El médico podría ordenar luego una o más pruebas. Para dichas pruebas podría ser necesario tomar una muestra de sangre u orina. Los análisis que podrían hacerse son:

  • hemograma completo: Con este análisis de sangre se mide la cantidad de glóbulos rojos y blancos, así como sus componentes, para determinar si hay deshidratación.
  • análisis de orina: En este análisis se hacen una serie de pruebas para saber si el bebé sufre de deshidratación.
  • panel metabólico integral: En este análisis de sangre se hacen varias pruebas para saber cuán bien se están descomponiendo diversas sustancias químicas en el organismo y se están usando los alimentos. Puede ayudar a detectar una mala nutrición.

Por último, si se confirma que la deshidratación es la causa, al bebé se le darán fluidos por vía intravenosa (IV). Probablemente, con esto se logrará que el nivel de fluidos del organismo regrese a donde debería estar. Si la causa fuera una mala nutrición, probablemente el bebé recibirá nutrientes y fluidos por vía intravenosa.

Prevención

La mejor manera de prevenir una fontanela hundida es prevenir la deshidratación, que es la causa más común. Consejos para evitar la deshidratación:

  • dar al niño una cantidad adecuada de fluidos
  • buscar atención médica si el bebé está enfermo y usted cree que corre peligro de deshidratarse
  • aumentar la cantidad de fluidos administrada tan pronto como el bebé vomite o tenga diarrea

Consulte al pediatra si tiene alguna pregunta acerca de la lactancia o de cuánta fórmula darle al bebé.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Krista O'Connell
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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