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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Formas simples de reducir el riesgo de contraer gripe

Rápidamente se acerca la temporada de gripe y, si bien no hay forma de garantizar la seguridad de las personas, existen algunas estrategias para ayudar a prevenir y aplacar el virus. La aplicación de la vacuna contra la gripe es simple y eficaz y puede programarse fácilmente en diversos centros públicos de su ciudad. Un cronograma de vacunación, junto con las pautas que se indican a continuación, puede ser todo lo que se necesite para pasar este año de forma saludable y feliz.

La forma más eficaz de evitar contagiarse de gripe es, por supuesto, vacunarse contra la gripe, aunque también hay otros pasos que pueden seguirse para protegerse contra el virus.

La principal defensa contra la gripe y cualquier otra enfermedad contagiosa es la higiene adecuada. Si se los implementa por separado, estos consejos pueden no resultar completamente eficaces para evitar la influenza, pero si se los pone en práctica junto con la aplicación de la vacuna contra la gripe, constituyen la mejor forma de combatir el virus. Algunos de estos consejos son los siguientes:

Lavarse bien las manos con agua y jabón

Las manos no solo son el principal contacto con el entorno que nos rodea, el ambiente y los gérmenes, sino que también interactúan con las delicadas vías de comunicación con el interior de nuestro organismo: los ojos, la nariz, la boca y los oídos. Al tocar diferentes superficies (en el hogar, la oficina, el autobús o un parque), nos exponemos al riesgo de contraer los gérmenes que están presentes a nuestro alrededor. Para reducir el riesgo de contraer influenza o cualquier otra infección contagiosa, es fundamental lavarse bien las manos varias veces al día, en especial, luego de haber tenido contacto con superficies que posiblemente no hayan estado higienizadas, luego de utilizar el baño o antes de tocarse la boca o el rostro.

El uso de un desinfectante a base de alcohol también es una forma inteligente de combatir gérmenes y protegerse contra la enfermedad.

Evitar tocarse los ojos, la boca y la nariz

El lavado de manos es una precaución importante que podemos tomar para evitar exponernos a la infección, pero es imposible tener las manos limpias en todo momento. Debido a que nuestro cuerpo entra más fácilmente en contacto con los gérmenes a través de las sustancias líquidas presentes en los ojos, la boca y la nariz, es importante evitar el contacto con estas áreas. Las personas que se comen las uñas corren más riesgo que cualquiera de ingerir gérmenes; por eso, deben prestar especial atención a no hacerlo en lugares públicos. Otra forma importante de evitar el contagio de gérmenes es cubrirse la boca al toser o estornudar y lavarse las manos inmediatamente después de hacerlo.

Evitar las multitudes durante la temporada de gripe

Si bien es imposible permanecer completamente aislado durante toda la temporada de gripe, resulta prudente evitar las multitudes innecesarias y los viajes excesivos con muchas personas en lugares cerrados y sin ventilación. Los sitios que presentan el riesgo más alto son aquellos con una gran cantidad de niños o personas mayores, ya que estos grupos son más propensos a contraer influenza.

Si una persona debe concurrir a una sala de cine durante la temporada alta de gripe, debe asegurarse de implementar buenas prácticas de higiene de manera más cuidadosa, entre las que se encuentran las siguientes:

  • llevar un desinfectante para manos
  • alejarse de las personas que estornudan
  • evitar tocarse excesivamente la boca

Desinfectar las superficies contaminadas

Cualquiera podría pensar que estamos libres del peligro de quedar expuestos a la influenza en la seguridad del hogar, pero, a diferencia de otras visitas, los gérmenes no tocan la puerta.

Las encimeras, en especial, las de la cocina y el baño, están repletas de gérmenes. Además, estos lugares son los que están en mayor contacto con la boca, la nariz y los genitales.

Si una persona prepara alimentos en una superficie contaminada, probablemente ingiera los gérmenes que allí se encuentran junto con lo que haya preparado para comer. También deben desinfectarse los objetos que tocan los niños, como juguetes, grifos y pisos.

Qué hacer en caso de enfermarse

Las personas expuestas al virus de la influenza, por lo general, tienen síntomas durante aproximadamente 7 a 10 días. Algunos de estos síntomas son, por ejemplo, tos, estornudos, dolor de cabeza, fiebre, escalofríos y fatiga.

Si bien no hay forma de librar al organismo de la infección, hay algunos pasos que pueden seguirse para aliviar las molestias y sentirse mejor.

Descansar más

El descanso es importante cuando se debe combatir una enfermedad. No solo hace que la persona se quede en su casa evitando contagiar la enfermedad a otras personas, sino que también puede ayudar a que el cuerpo se recupere más rápidamente y la persona se sienta mejor. Estar enfermo es agotador física y emocionalmente; por eso, el hecho de dormir y permanecer recostado son pasos necesarios para la recuperación. Es posible que la persona se sienta cansada y le duela el cuerpo, de modo que debe estar atento a esos síntomas y permanecer en cama.

Beber mucho líquido

La persona enferma se deshidrata y el cuerpo pierde líquido a causa de la fiebre. El hecho de beber líquido no solo reemplaza el líquido que se pierde, sino que también calma la garganta irritada y ayuda a eliminar la mucosidad y las toxinas.

El té caliente con limón y miel alivia la picazón en la garganta; otras buenas opciones son agua, jugos de frutas y sopa.

Por lo general, la gripe reduce el apetito y dificulta el consumo de alimentos que son necesarios para brindar al cuerpo la energía necesaria para la recuperación. La ingesta de jugos y sopas enriquecidos es una forma de consumir calorías; además, estos alimentos son fáciles de digerir.

Tomar analgésicos

Para aliviar los dolores corporales y de cabeza, puede tomarse paracetamol o ibuprofeno, según se indique. Debe tenerse cuidado al administrar medicamentos a los bebés. Asimismo, lo recomendable es hablar con el médico en caso de considerar necesario continuar con la medicación durante más de una semana. Otra posibilidad es tomar pastillas y medicamentos para la tos a fin de aliviar el dolor de garganta y calmar la tos.

Tomar un baño tibio

Si la persona tiene fiebre alta y siente molestias, una posibilidad es tomar un baño de inmersión o realizar baños de esponja con agua tibia para bajar la fiebre. Deben evitarse el hielo o el agua fría, ya que pueden aumentar la fiebre. El agua tibia, por el contrario, puede aliviar el malestar. Otra opción es inhalar el aire húmedo de la ducha caliente, del lavamanos o de un vaporizador para despejar la congestión nasal.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Eloise Porter
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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