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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Forúnculos

Información general

Los forúnculos son infecciones dolorosas que se presentan en los folículos pilosos. También conocidos como diviesos o abscesos, los forúnculos pueden brotar casi en cualquier parte del cuerpo. Además, pueden presentarse en más de un folículo a la vez.

Tipos

Carbúnculo

Los forúnculos pueden formarse en un grupo de folículos pilosos. Cuando esto sucede, la afección se transforma en un carbúnculo. Esta infección hace que se forme profundamente en la piel una protuberancia que podría contener pus. También podría presentarse más de un carbúnculo, una afección conocida como carbunculosis.

Hidradenitis supurativa

En esta afección, la piel forma una protuberancia dura que se llena de pus y líquido. La hidradenitis supurativa es una infección crónica que produce dolor e inflamación. Al igual que con todos los tipos de forúnculos, esta afección puede manifestarse múltiples veces en todo el cuerpo.

Quistes pilonidales

Los quistes pilonidales se forman cerca de la fisura entre los glúteos, cerca del cóccix. El quiste contiene pelo, pus y otros componentes. Usted puede presentar dolor e inflamación en el tejido circundante debido a la ubicación del quiste. Los síntomas podrían ser particularmente dolorosos si se sienta por períodos prolongados.

Causas

Microorganismos tales como las bacterias son la causa principal de los forúnculos. La bacteria llamada estafilococo aureus es la causa más común de las infecciones cutáneas. Ingresa al cuerpo a través de la piel o folículos capilares dañados, por ejemplo, cortes o llagas. Las bacterias pueden penetrar profundamente en el folículo piloso y producir una inflamación, lo que provoca que la piel circundante se enrojezca y se vuelva dolorosa.

El sistema inmunitario del cuerpo envía glóbulos blancos a la zona dañada. Puede formarse pus como respuesta a la inflamación.

Riesgos

Usted puede correr el riesgo de que se le formen forúnculos (y otras infecciones de la piel) si tiene la piel y los folículos pilosos dañados. Los cortes y llagas pueden lesionar estas áreas. También corre el riesgo de que se le formen forúnculos si tiene afecciones médicas que dificultan que la piel cicatrice o resista infecciones. La diabetes es un ejemplo de este tipo de afecciones.

También puede correr riesgos si está en alguna de las siguientes situaciones:

  • tiene el sistema inmunitario debilitado
  • entra en contacto con alguien que tenga un forúnculo
  • tiene otras afecciones de la piel como acné y quistes

Síntomas

Los forúnculos normalmente se forman en los muslos, la ingle, la cara y las axilas. A veces se forman en los glúteos, la espalda y el pecho. Los forúnculos usualmente aparecen como pequeñas protuberancias en la piel, pero posteriormente se les va formando un centro blanco o blando hasta que están a punto de reventarse. Pueden ser sensibles al tacto o muy dolorosos según sea su ubicación y tamaño.

Entre los síntomas también podrían estar los siguientes:

  • La zona infectada puede picar antes de que aparezca el forúnculo.
  • El forúnculo puede hincharse o aumentar de tamaño.
  • Si se revienta el forúnculo, puede exudar pus o líquidos.
  • La piel circundante al forúnculo puede enrojecerse y tornarse muy sensible.
  • Puede tener fiebre o sentir malestar general.

Diagnóstico

El médico puede diagnosticar el forúnculo por su aspecto. Puede también tomar muestras del absceso para determinar qué tipo de bacteria o germen lo genera. Esto implica usar un hisopo para extraer parte del líquido que sale del forúnculo y enviar la muestra a un laboratorio para su análisis.

Tratamiento

Medicamentos

Si tiene múltiples forúnculos o si su afección es crónica, el médico podría recetarle antibióticos. Los antibióticos pueden destruir al agente infeccioso o reducir la infección en el organismo.

Los analgésicos de venta libre pueden ayudar a reducirle el malestar y cualquier inflamación que tenga.

Procedimiento

Si el forúnculo es muy grande, el médico podría realizarle una pequeña incisión para drenar el líquido y el pus. Si el forúnculo no drena completamente en el consultorio, el médico podría preparar una compresa con gasa estéril para que absorba todo drenaje que pueda ocurrir en el hogar.

Atención en el hogar

Puede utilizar toallas tibias y húmedas para aliviar el dolor y la inflamación. Este método puede fomentar el drenaje del forúnculo.

A largo plazo

El tratamiento normalmente ayuda a aliviar los síntomas de los abscesos cutáneos existentes y estos podrían sanar. Sin embargo, pueden reaparecer. Consulte con el médico si tiene forúnculos que vuelvan a aparecer o si se le forman frecuentemente.

Prevención

Practique buenos hábitos higiénicos mediante el levado de las manos y el cuidado de la piel. Si se le forma un forúnculo, cúbrase el área con una gasa estéril hasta que sane. El líquido y el pus de los forúnculos son contagiosos. Pueden provocarle forúnculos en otras partes del cuerpo o a otras personas.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Brindles Lee Macon and Marijane Leonard
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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