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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Fotofobia

Información general

La fotofobia, que también se denomina sensibilidad a la luz, es una afección que se produce cuando la luz intensa provoca dolor en los ojos. Es un síntoma frecuente asociado con varias afecciones diferentes, desde irritaciones menores hasta emergencias médicas graves.

Si se trata de un caso leve, la persona entrecierra los ojos cuando se encuentra al aire libre o en una habitación donde la luz es intensa. Si se trata de un caso más grave, la afección genera un dolor significativo al exponer los ojos a casi cualquier tipo de luz.

Fotofobia

Migraña

La fotofobia es un síntoma frecuente de migraña. Existen cefaleas intensas que pueden desencadenarse por varios factores, como cambios hormonales, alimentos y cambios en el entorno. Entre los demás síntomas, se incluyen un dolor punzante en una parte de la cabeza, náuseas y vómitos. Según el National Institute of Neurological Disorders and Stroke [Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidente Cerebrovascular, NINDS], más del 10 por ciento de la población mundial tiene migrañas y las posibilidades de sufrirlas se triplican en las mujeres (NINDS).

Afecciones en el cerebro

La sensibilidad a la luz suele asociarse con algunos problemas graves que afectan el cerebro, por ejemplo, los siguientes:

  • encefalitis, que se produce cuando el cerebro se inflama debido a una infección vírica u otra causa. Los casos graves pueden ser potencialmente mortales.
  • meningitis, una infección bacteriana que produce la inflamación de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal. La meningitis bacteriana puede provocar complicaciones graves, como daños cerebrales, pérdida de la audición y convulsiones.
  • hemorragia subaracnoidea, que se produce al sufrir una hemorragia entre el cerebro y las capas de tejido circundantes. Puede ser mortal o provocar daños cerebrales o accidentes cerebrovasculares.

Afecciones en los ojos

La fotofobia también es frecuente en varias afecciones oculares, por ejemplo, las siguientes:

  • excoriación en la córnea, una lesión en la córnea o la capa externa del ojo. Este tipo de lesión es frecuente y puede ocurrir si ingresa una sustancia como arena, tierra o partículas de metal en los ojos. Si la córnea se infecta, puede producirse una afección grave denominada úlcera corneal.
  • escleritis, que se produce cuando se inflama la parte blanca del ojo. Afecta principalmente a personas de entre 30 y 60 años de edad y suele ser producto de enfermedades que afectan el sistema inmunitario, como el lupus. Entre los demás síntomas, se incluyen dolor en los ojos, ojos llorosos y visión borrosa (NLM).
  • conjuntivitis, que se produce cuando la capa de tejido que cubre la parte blanca del ojo se infecta o se inflama. En la mayoría de los casos, se origina a partir de determinados virus. Entre las demás causas, se incluyen las bacterias y las alergias. Provoca síntomas como picazón, enrojecimiento y dolor en los ojos.
  • síndrome del ojo seco, que se produce cuando los conductos lagrimales no pueden producir una cantidad suficiente de lágrimas o cuando la calidad de las lágrimas es deficiente. Provoca la sequedad excesiva de los ojos. Es frecuente en las mujeres y las personas mayores de 65 años de edad. Entre las causas, se incluyen la edad, factores ambientales, determinadas afecciones médicas y algunos medicamentos (AOA).

Casos de emergencia

Algunas afecciones que provocan sensibilidad a la luz se consideran emergencias médicas. Si tiene este síntoma y cualquier otro relacionado con alguna de estas afecciones, busque atención médica de inmediato.

Excoriación en la córnea

Entre los síntomas, se incluyen los siguientes:

  • visión borrosa
  • dolor o ardor en los ojos
  • enrojecimiento
  • la sensación de que tener algo en el ojo

Encefalitis

Entre los síntomas, se incluyen los siguientes:

  • dolor de cabeza intenso
  • fiebre
  • dificultad para despertarse
  • confusión

Meningitis

Entre los síntomas, se incluyen los siguientes:

  • fiebre y escalofríos
  • dolor de cabeza intenso
  • rigidez en la nuca
  • náuseas y vómitos

Hemorragia subaracnoidea

Entre los síntomas, se incluyen los siguientes:

  • cefalea repentina e intensa que es más fuerte en dirección a la parte posterior de la cabeza
  • irritabilidad y confusión
  • disminución de la conciencia
  • entumecimiento de ciertas partes del cuerpo

Tratamiento

Tratamiento en el hogar

No exponerse al sol y crear un ambiente con luces tenues pueden reducir el malestar que provoca la fotofobia. Mantener los ojos cerrados o cubrirlos con anteojos oscuros también pueden ofrecer alivio.

Tratamiento médico

Consulte al médico si tiene sensibilidad intensa a la luz. El médico le realizará una exploración física y un examen ocular. Es posible que también le haga preguntas sobre la frecuencia y la gravedad de los síntomas para determinar la causa.

El tipo de tratamiento necesario dependerá de la causa subyacente. Algunos de los tipos de tratamientos son los siguientes:

  • medicamentos y reposo si se trata de migrañas
  • colirio para reducir la inflamación si se trata de escleritis
  • antibióticos en el caso de conjuntivitis
  • lágrimas artificiales si se trata de un caso leve de síndrome del ojo seco
  • colirio con antibiótico si se trata de una abrasión corneal
  • antinflamatorios, reposo y líquido si se trata de un caso leve de encefalitis Los casos graves quizás exijan cuidados paliativos, como asistencia respiratoria.
  • antibióticos si se trata de un caso de meningitis bacteriana. La meningitis vírica suele desaparecer sin la necesidad de tratamiento luego de entre una y dos semanas.
  • intervención quirúrgica para extraer el exceso de sangre y reducir la presión en el cerebro si se trata de un caso de hemorragia subaracnoidea

Prevención

Si bien puede ser difícil evitar la sensibilidad a la luz, existen determinadas conductas que previenen algunas de las afecciones que pueden provocar fotofobia.

  • Trate de evitar los desencadenantes de migrañas.
  • Mantenga una buena higiene para prevenir la conjuntivitis y no se toque los ojos ni comparta productos de maquillaje.
  • Para prevenir la meningitis, evite el contacto con personas infectadas, lávese las manos con frecuencia y reciba la vacuna contra la meningitis bacteriana.
  • Para prevenir la encefalitis, lávese las manos con frecuencia, reciba las vacunas contra esta afección y evite la exposición a los mosquitos y las garrapatas.

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Amanda Delgado
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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