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Enfermedades y afecciones A – Z
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Fractura por compresión en la espalda

Información general

La fractura por compresión en la espalda se produce cuando colapsan los huesos de la columbra vertebral (vértebras).; Puede provocar el colapso de las vértebras, lo cual genera una mala postura, dolor, reducción de la estatura y varios otros síntomas.

Causas

La osteoporosis es una afección que provoca la pérdida de grosor en el tejido óseo y pérdida de densidad ósea, y es la causa más frecuente de este tipo de fracturas en la espalda. Generalmente, afecta a personas mayores de ambos sexos.

Otras posibles causas de las fracturas por compresión en la espalda incluyen las siguientes:

  • traumatismo físico en la espalda
  • un tumor que se origina en la columna vertebral o se extiende a la zona espinal (relativamente poco frecuente)

Riesgos

Las siguientes personas presentan un riesgo elevado de padecer estas fracturas en la espalda:

  • las mujeres, especialmente las que ya han atravesado la menopausia
  • los hombres mayores, particularmente de más de 60 años
  • las personas con deficiencia de calcio

Síntomas

Las fracturas por compresión provocadas por lesiones en la espalda pueden ser muy dolorosas y sentirse como si alguien le estuviera clavando un cuchillo en la espalda. Las fracturas que se producen por la osteoporosis pueden provocarle más dolor al estar parado que al estar recostado. También es posible que estas fracturas lo lleven a encorvarse y le formen una joroba en la espalda (cifosis). Incluso puede perder hasta 15 cm de altura a medida que se comprimen las vértebras.

Los siguientes síntomas son poco frecuentes, pero son el resultado de la presión que se ejerce en la médula espinal debido a la mala postura:

  • adormecimiento u hormigueo en las extremidades u otras partes del cuerpo
  • dificultad para caminar y moverse
  • incontinencia

Diagnóstico

En primer lugar, el médico lo examinará para ver si tiene la espalda curva o si le ha crecido una joroba en la espalda. Luego, el médico empleará una TC, una RM, una radiografía o una prueba de densidad mineral para detectar la presencia de osteoporosis y diagnosticar fracturas por compresión.

Los tumores que pueden ser responsables de una fractura por compresión pueden visualizarse en las pruebas de diagnóstico por imágenes, al igual que las lesiones traumáticas en la espalda.

Tratamiento

Si la causa subyacente de las fracturas por compresión es la osteoporosis, el médico puede recomendarle lo siguiente:

  • analgésicos
  • reposo en cama para permitir que el cuerpo sane
  • fisioterapia para fortalecer los músculos principales y los músculos de soporte de la columna
  • un corsé lumbar para brindarle apoyo a la espalda
  • suplementos de calcio para prevenir otros problemas óseos y futuras fracturas por compresión

Si la causa de la fractura por compresión es la presencia de un tumor, podría recurrirse a tratamientos más invasivos, incluidos los siguientes:

  • cirugía para extirpar secciones de hueso o tejido
  • alargamiento de la columna vertebral al inyectar un tipo de cemento especial (vertebroplastia) en el espacio presente entre las vértebras

Si las fracturas son el resultado de una lesión en la espalda, el cirujano quizás tenga que fusionar algunas de las vértebras para aliviar el dolor y la presión sobre los nervios.

A largo plazo

Muchos pacientes con osteoporosis pueden vivir sin niveles altos de dolor de espalda si descansan y toman analgésicos según sea necesario. No es posible revertir el daño óseo provocado por la osteoporosis, pero tomar suplementos de calcio, no fumar y tomar medicamentos para fortalecer los huesos puede protegerlo frente a futuras fracturas.

Si la fractura por compresión es producto de una lesión, la recuperación puede tardar entre ocho y diez meses o más. Quizás necesite usar un corsé lumbar y descansar mucho en cama. Si la fractura es producto de un tumor, debe tratarse la causa subyacente del tumor (por ejemplo, cáncer de pulmón) y extirparlo. El pronóstico dependerá del tipo de tumor que provocó su afección.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Seth Stoltzfus
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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