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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Gammagrafía ósea

Información general

La gammagrafía ósea es una prueba de diagnóstico por imágenes que utiliza de forma segura una pequeña cantidad de medio de contraste radioactivo para ayudar a diagnosticar problemas en los huesos.

Esta prueba revela problemas con el metabolismo óseo. El proceso normal del metabolismo óseo incluye el proceso natural de resorción y regeneración ósea. El metabolismo óseo también incluye la respuesta de los huesos ante las fracturas, las infecciones, el cáncer de huesos y el cáncer que se ha expandido desde los huesos hacia otras partes del cuerpo (cáncer metastásico).

Los huesos son órganos vivos que constituyen la estructura del cuerpo y protegen los órganos. Los huesos del cuerpo pueden lesionarse o fracturarse, y la formación de nuevo tejido óseo forma parte del proceso de recuperación.

Algunos huesos (principalmente los planos) alojan la médula ósea, que es el tejido esponjoso responsable de la producción de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Los glóbulos rojos transportan oxígeno a todas las partes del cuerpo; los glóbulos blancos ayudan a combatir las infecciones y las plaquetas intervienen en la coagulación de la sangre.

La gammagrafía ósea es un buen método para observar y registrar la actividad metabólica anormal en la estructura ósea del cuerpo.

Durante la gammagrafía ósea, se le inyectará un medio de contraste radioactivo y luego se lo controlará durante varias horas mediante una cámara especial. Sin embargo, no debe preocuparse, ya que la cantidad de radiación que se utiliza en el medio de contraste es muy baja y se elimina del organismo casi en su totalidad en un lapso de dos a tres días.

Propósito

Su médico puede solicitar una gammagrafía ósea si sospecha de una afección que afecte los huesos, tal como el cáncer, una infección o una fractura. Esta prueba también puede ayudar a su médico a determinar la causa de cualquier dolor óseo inexplicable que pueda aquejarlo.

Según Mayo Clinic, las gammagrafías óseas pueden revelar problemas óseos relacionados con las siguientes afecciones:

  • artritis
  • necrosis avascular (o irrigación sanguínea insuficiente a los huesos, la cual puede provocar muerte del tejido óseo)
  • distintos tipos de cáncer de huesos
  • un tipo de cáncer que se ha expandido desde los huesos hacia otros órganos o tejidos del cuerpo
  • displasia fibrosa (una afección que produce un adelgazamiento de los huesos)
  • fracturas
  • infecciones
  • enfermedad ósea de Paget (una enfermedad en la que el cuerpo presenta una cantidad anormal de instancias de resorción y regeneración ósea que deriva en la deformación de los huesos)

Riesgos

La gammagrafía ósea no presenta un riesgo mayor que el de las radiografías convencionales. Los marcadores del medio de contraste radioactivo que se utiliza en la gammagrafía ósea producen una exposición muy baja a la radiación. Incluso el riesgo de sufrir una reacción alérgica a los marcadores es bajo.

Es posible que experimente una leve molestia en el lugar de la inyección. Además, permanecer inmóvil y sentado durante la prueba puede ser incómodo para algunas personas.

El mayor riesgo es para las mujeres embarazadas o en período de lactancia. Infórmele a su médico si está embarazada, cree que podría estarlo o está dando de mamar a un recién nacido. Es posible que deba esperar para realizarse la prueba.

Preparación

La gammagrafía ósea no requiere ninguna preparación especial. Inmediatamente antes de la prueba, su médico le pedirá que se quite todas las alhajas de metal y los aros que pueda tener en el cuerpo.

La prueba dura aproximadamente una hora. Si cree que puede costarle permanecer sentado durante tanto tiempo, su médico puede administrarle un sedante leve para ayudarlo a relajarse.

Procedimientos

El procedimiento comienza con la colocación de una inyección de medio de contraste radioactivo en el brazo. Luego, se deja que el medio de contraste se expanda por el organismo durante las próximas dos a cuatro horas. Según cuál sea el motivo por el que se realiza la gammagrafía ósea, es posible que su médico comience a tomar las imágenes de forma inmediata.

Mientras espera a que el medio de contraste se disperse por todo el organismo, puede salir del departamento de radiología. Su médico le recomendará que beba mucho líquido durante este período.

El medio de contraste detecta los lugares de los huesos en los que existe un daño debido a que las células óseas gravitan naturalmente hacia las zonas que necesitan repararse. Es el intento de los huesos por reparar los daños por sí solos. Los marcadores radioactivos del medio de contraste siguen a estas células.

Una vez transcurrido el tiempo suficiente, el técnico utilizará una cámara especial para tomar imágenes de los huesos. Las zonas dañadas —adonde haya gravitado el medio de contraste— aparecen como puntos oscuros en las imágenes.

Es posible que su médico repita la inyección y la toma de imágenes si la primera ronda no arroja resultados concluyentes, o bien solicite una tomografía computarizada por emisión de fotón único (TCEFU). Se trata de una prueba similar a la gammagrafía ósea, excepto que las imágenes que se generan de los huesos son en 3D. Esta prueba será necesaria si su médico necesita observar en mayor profundidad los huesos o lugares que no puedan apreciarse con claridad en las imágenes bidimensionales.

Seguimiento

Las gammagrafías óseas no producen efectos secundarios; tampoco es necesario que tome precauciones después del procedimiento. Los marcadores radioactivos presentes en el organismo se eliminan casi por completo después de un día. Después del segundo día, se habrán eliminado todos los marcadores.

Si bien la prueba puede ayudar a detectar problemas en el metabolismo óseo, no necesariamente revela el motivo de dichos problemas. Si hubiera alguna anomalía, es posible que deba someterse a más pruebas para determinar su causa. Su médico le explicará sus opciones y lo guiará durante el proceso.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Brian Krans
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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