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Gastroparesis

Información general

La gastroparesis es un trastorno que ocurre cuando el estómago tarda demasiado para evacuar la comida de su interior. Este trastorno, también conocido como evacuación gástrica retardada, es consecuencia de anomalías o debilidad de los músculos estomacales. En la actualidad, no hay cura para la gastroparesis, pero el tratamiento puede ayudarle a manejar los síntomas.

Causas

No se conoce aún la causa exacta de la gastroparesis, pero se piensa que tiene algo que ver con señales nerviosas interrumpidas en el estómago. Se cree que el nervio neumogástrico, que controla el movimiento de los alimentos a través del tracto digestivo, se daña y hace que los alimentos sean digeridos lentamente o que no lo sean en absoluto.

Una causa común de daño al nervio neumogástrico es la diabetes. Los niveles elevados de glucosa en la sangre pueden cambiar la manera en que este nervio obtiene sus nutrientes. Las intervenciones quirúrgicas que involucren el estómago u otros órganos digestivos también pueden dañar el nervio neumogástrico.

Riesgos

Ciertos trastornos de la salud pueden dificultarle la evacuación al estómago, lo que incrementa la probabilidad de tener gastroparesis. Entre los factores de riesgo, se incluyen los siguientes:

  • diabetes
  • infección
  • algunos tratamientos contra el cáncer
  • trastornos alimentarios como anorexia y bulimia
  • hipotiroidismo o una tiroides hiperactiva
  • enfermedad de Parkinson
  • medicamentos que hacen que el estómago se evacúe más lentamente

Síntomas

Los síntomas de la gastroparesis pueden variar de leves a graves. Pueden ocurrir más a menudo entre algunas personas que entre otras. Los síntomas de la gastroparesis pueden incluir los siguientes:

  • dolor en la parte superior del abdomen
  • náuseas y vómitos
  • ardor de estómago
  • falta de apetito
  • cambios en los niveles de glucosa en la sangre
  • sentirse lleno después de comer solo un poco
  • desnutrición
  • pérdida de peso involuntaria
  • abdomen inflamado

Diagnóstico

El médico le hará un examen físico y le preguntará acerca de sus antecedentes médicos. Para descartar otras posibles causas de los síntomas, el médico probablemente querrá hacer algunas pruebas, las que podrían incluir las siguientes:

  • ecografía (se utilizan ondas sonoras para generar una imagen de los órganos, para descartar pancreatitis y enfermedades de la vesícula biliar)
  • radiografía (se toma después de que se beba un líquido que contiene bario, que permite al médico ver si el estómago se evacúa como debe)
  • endoscopia superior (se usa un endoscopio largo y delgado que el médico guía a través de su garganta para ver el recubrimiento del estómago)

Una vez que el médico ha descartado las posibles causas de los síntomas, este pasará a realizar pruebas que confirmen que tiene gastroparesis. Estas pruebas pueden incluir las siguientes:

  • escintigrafía de evacuación gástrica (implica comer una pequeña porción de una sustancia radioactiva para que el médico pueda ver cuán rápido digiere la comida)
  • SmartPill (es una cápsula que contiene un dispositivo que sigue cuán rápido se mueve la comida a través del tracto digestivo)

Tratamiento

Si la gastroparesis es provocada por un trastorno como la diabetes, el primer paso es mejorar el control de ese trastorno subyacente. Después de eso, el médico puede recomendar medicamentos, cambios en la dieta y hasta cirugía en algunos casos.

Medicamentos

El médico podría recetarle uno o más medicamentos para tratar la gastroparesis. Medicamentos tales como proclorperazina (Compro) y difenhidramina (Benadryl) a menudo se administran para controlar las náuseas y vómitos provocados por la gastroparesis. Medicamentos tales como metoclopramida (Reglan) y eritromicina estimulan los músculos del estómago y ayudan con la digestión. Pero estos fármacos pueden causar numerosos efectos secundarios. Consulte al médico acerca de los posibles efectos secundarios para decidir si le conviene tomar un medicamento de estimulación muscular.

Cirugía

Si el médico no puede poner bajo control la nutrición inadecuada o los vómitos con medicamentos, éste podría decidir que es necesario hacerle una cirugía en el estómago El objetivo de la intervención quirúrgica para la gastroparesis es ayudar al estómago a evacuar de manera más efectiva. La cirugía puede consistir en la colocación de grapas en el estómago o en un procedimiento de derivación estomacal.

Cambios en el régimen alimentario

Una parte común del tratamiento de la gastroparesis es consultar a un dietista, un experto en alimentación y nutrición. El dietista puede sugerirle alimentos que el cuerpo sea capaz de digerir más fácilmente, lo que permite al cuerpo absorber más nutrientes. El dietista podría hacer sugerencias tales como las siguientes:

  • comer vegetales y frutas bien cocinados para bajar la cantidad de fibras que estos contienen
  • comer principalmente alimentos con bajo contenido en grasas
  • beber agua durante las comidas
  • evitar alimentos que tengan muchas fibras como el brócoli y las naranjas
  • comer comidas pequeñas más a menudo

Si sufre un caso grave de gastroparesis, es posible que no sea capaz de comer alimentos sólidos ni beber líquidos. En este caso, podría ser necesaria una sonda de alimentación hasta que mejore el trastorno.

Alternativas de tratamiento poco comunes y experimentales

Neuroestimulador gástrico

En algunos centros de tratamientoen los Estados Unidos, ciertos médicos están probando un dispositivo llamado neuroestimulador gástrico. Dicho dispositivo libera señales eléctricas que ayudan a controlar las náuseas y los vómitos. Este tratamiento se usa principalmente con quienes han tenido una gran dificultad para eliminar sus náuseas y vómitos con medicamentos. El dispositivo se comercializa bajo el nombre Enterra Therapy.

Toxina botulínica tipo A

Se ha demostrado que las inyecciones de toxina botulínica tipo A, una toxina que reduce la actividad muscular, relajan el músculo pilórico, que es el músculo que controla el flujo de comida del estómago al intestino delgado. Al usar la toxina botulínica tipo A en el músculo pilórico sele permite al estómago pasar más comida al intestino delgado.

Complicaciones

La gastroparesis puede hacer más difícil manejar los niveles de glucosa en la sangre. La comida que permanece en el estómago por demasiado tiempo puede provocar una formación excesiva de bacterias. La comida también puede endurecerse y formar masas llamadas bezoares que provocan náuseas, vómitos y obstrucción en el estómago.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Carmella Wint and Winnie Yu
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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