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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Glaucoma

Definición

El glaucoma no es una enfermedad ocular específica, sino que abarca varias afecciones oculares que pueden dañar el nervio óptico. El nervio óptico transmite la información visual de los ojos al cerebro. El glaucoma es, generalmente (pero no siempre) el resultado de la presión extremadamente elevada dentro del ojo. Con el paso del tiempo, la presión elevada puede dañar el tejido del nervio óptico y derivar en pérdida de la visión o incluso ceguera. Si esta afección se trata a tiempo, es posible evitar el avance de la pérdida de la visión.

Causas

La parte posterior del ojo produce constantemente un líquido transparente denominado humor acuoso. A medida que se genera, este líquido se acumula en la parte delantera del ojo, y luego es expulsado a través de canales que hay en la córnea y el iris. Si estos canales se bloquean o se obstruyen parcialmente, es posible que se incremente la presión natural del ojo (denominada presión intraocular o PIO). A medida que aumenta la PIO, el nervio óptico puede resultar dañado y, a medida que ese daño avanza, usted puede comenzar a perder la visión del ojo.

No siempre se conocen las causas del aumento de la presión ocular. Sin embargo, los médicos creen que uno o más de los siguientes factores pueden jugar un papel fundamental:

  • colirio para dilatar las pupilas
  • drenaje del ojo bloqueado o restringido
  • medicamentos, como corticoesteroides
  • flujo sanguíneo débil o reducido hacia el nervio óptico
  • presión arterial elevada

Tipos

Existen cinco tipos principales de glaucoma. a saber:

Glaucoma de ángulo abierto (crónico)

El glaucoma de ángulo abierto (crónico) no presenta signos ni síntomas, excepto la pérdida gradual de la visión, la cual puede ser tan lenta, que cuando aparezcan otros signos de la enfermedad, ya se habrán producido daños irreparables. Según el National Center for Biotechnology Information [Centro Nacional para la Información Biotecnológica, NCBI], se trata del tipo más común de glaucoma. (NCBI, 2011)

Glaucoma de ángulo cerrado (agudo)

Si el flujo del humor acuoso se bloquea repentinamente, la rápida acumulación del líquido podría causar un aumento importante, rápido y doloroso de la presión. El glaucoma de ángulo cerrado representa una situación de emergencia. Si comienza a experimentar síntomas como dolor intenso, náuseas y visión borrosa, debe comunicarse de inmediato con el médico.

Glaucoma congénito

Los niños que nacen con glaucoma congénito presentan un defecto en el ángulo del ojo, lo que retrasa o evita el drenaje normal del líquido. El glaucoma congénito generalmente se manifiesta con síntomas como visión borrosa, lagrimeo excesivo o sensibilidad a la luz. Este tipo de glaucoma puede ser hereditario.

Glaucoma secundario

El glaucoma secundario es, generalmente, un efecto secundario de una lesión o de otra afección ocular, como las cataratas o los tumores oculares. Los medicamentos, como los corticoesteroides, y la cirugía ocular, en determinados casos, también pueden generar glaucomas secundarios.

Glaucoma de tensión normal

En algunos casos, hay personas que no presentan presión ocular elevada pero sufren daños en el nervio óptico. No se conoce la causa de este fenómeno. Sin embargo, la sensibilidad extrema o la falta de flujo sanguíneo hacia el nervio óptico pueden ser causas de este tipo de glaucoma.

Riesgos

Los glaucomas son la segunda causa principal de ceguera en los Estados Unidos. Según el NCBI, entre los factores de riesgo del glaucoma se incluyen los siguientes:

Edad

Las personas de más de 60 años corren un riesgo mayor de padecer glaucoma, el cual aumenta levemente año tras año. En el caso de los afroamericanos, el riesgo comienza a incrementarse a partir de los 40 años de edad.

Origen étnico

Los afroamericanos o las personas con ascendencia africana tienen muchas más probabilidades de padecer glaucoma en comparación con las personas de raza blanca. Las personas de origen asiático corren un riesgo mayor de padecer glaucoma de ángulo cerrado, y las de ascendencia japonesa, glaucoma de tensión baja.

Problemas oculares

La inflamación ocular crónica y las córneas delgadas pueden aumentar la presión ocular. Las lesiones físicas o los traumatismos oculares que se producen, por ejemplo, como consecuencia de un golpe en el ojo, también pueden ser causas del aumento de la presión.

Antecedentes familiares

Algunos tipos de glaucoma pueden ser hereditarios. Si sus padres o abuelos tuvieron glaucoma de ángulo abierto, usted también tendrá mayores riesgos de padecer esta afección.

Antecedentes médicos

El riesgo de padecer glaucoma es mayor en las personas que tienen diabetes, presión arterial elevada y enfermedades cardíacas.

Uso de ciertos medicamentos

El uso prolongado de corticoesteroides puede aumentar los riesgos de padecer glaucomas secundarios. (NCBI, 2011)

Síntomas

El tipo más común de glaucoma, el glaucoma primario de ángulo abierto, no presenta signos ni síntomas, excepto la pérdida gradual de la visión. Por esta razón, es importante someterse a exámenes oculares completos, lo que le permitirá al oftalmólogo controlar los cambios en la visión.

El glaucoma de ángulo cerrado agudo se considera una emergencia. Si experimenta alguno de los siguientes signos y síntomas, busque atención médica de inmediato:

  • dolor ocular intenso
  • náuseas o vómitos
  • ojos enrojecidos
  • trastornos repentinos en la visión
  • ver anillos de colores alrededor de las luces
  • visión borrosa

Diagnóstico

Para diagnosticar el glaucoma, el oftalmólogo o el proveedor de atención médica le realizarán un examen ocular completo. De esta forma, verificarán los signos de deterioro, incluida la pérdida del tejido del nervio óptico. También podrán realizarle las pruebas o los procedimientos que se enumeran a continuación:

Antecedentes médicos detallados

El médico querrá saber qué síntomas tuvo y si existen antecedentes médicos personales o familiares de glaucoma. También le indicará que se haga un control general de la salud para determinar si existen otras afecciones que puedan estar afectando su salud ocular, como diabetes o presión arterial elevada.

Tonometría

Mediante esta clase de pruebas, se mide la presión ocular interna.

Paquimetría

En el caso de las personas que tienen córneas delgadas, los riesgos de padecer glaucoma se incrementan. Mediante una paquimetría, el médico podrá determinar si las córneas son más delgadas de lo común.

Perimetría

Mediante esta prueba, también conocida como prueba del campo visual, el médico puede determinar si el glaucoma está afectando la visión. Para ello, se mide la visión central y periférica (lateral).

Cómo controlar el nervio óptico

Si el médico desea controlar los cambios graduales en el nervio óptico, tal vez deba tomarle fotografías al nervio para realizar una comparación en paralelo.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento para el glaucoma es reducir la presión intraocular, de modo que se detenga el aumento de la pérdida de la visión. Generalmente, para comenzar el tratamiento, el médico le recetará colirio. Si no surte efecto o se requiere un tratamiento más avanzado, es posible que el médico le sugiera uno de los siguientes tratamientos:

Medicamentos

Existen varios medicamentos para reducir la presión intraocular, que se suministran en forma de gotas o píldoras. Es posible que el médico le recete uno de los siguientes métodos o una combinación de estos.

Cirugía

Si un canal bloqueado o más lento está provocando un aumento en la presión intraocular, el médico tal vez le sugiera que se someta a una cirugía para crear una vía de drenaje del líquido o destruir los tejidos que ocasionan un aumento en la cantidad de líquido.

El tratamiento para el glaucoma de ángulo cerrado es diferente, ya que esta afección se considera una emergencia médica y requiere tratamiento inmediato para reducir la presión ocular lo más rápido posible. Los medicamentos suelen ser el primer paso en el tratamiento. Es posible que deba someterse, además, a una intervención por láser denominada iridotomía periférica con láser, mediante la cual se crean pequeños orificios en el iris que mejoran la circulación del líquido.

Glaucoma y ceguera

Si es posible detener el aumento en la presión intraocular y esta vuelve a ser normal, se puede retrasar la pérdida de la visión, o incluso evitarla por completo. Sin embargo, como no existe cura para el glaucoma, seguramente deba realizarse tratamientos de por vida para poder controlar la presión intraocular. Lamentablemente, la pérdida de la visión provocada por el glaucoma no puede revertirse.

Prevención

La mejor forma de detectar cualquier tipo de glaucoma es realizar consultas anuales preventivas con el oftalmólogo. Solicite una cita con un oftalmólogo. Mediante las pruebas simples que se llevan a cabo en los controles oculares de rutina, pueden detectarse los daños causados por el glaucoma antes de que avance la enfermedad y se produzca una pérdida de la visión.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Kimberly Holland
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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