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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Glositis

Información general

La lengua es un músculo vital que interviene en la digestión de los alimentos y permite hablar correctamente. Si bien las personas no suelen preocuparse demasiado por la salud de la lengua, existen varias afecciones que pueden afectar este músculo. Una de ellas es la glositis.

La glositis se produce cuando la lengua se inflama y, en ocasiones, cambia de coloración, lo que da la impresión de que su superficie es lisa. La glositis también se conoce con los siguientes nombres:

  • infección de la lengua
  • lengua lisa
  • glosodinia
  • inflamación de la lengua
  • síndrome de lengua ardiente

Causas

La glositis rara vez se produce por sí sola. Por lo general, se la asocia a otros problemas de salud, entre ellos, los siguientes:

Reacciones alérgicas

La glositis puede producirse si una persona tiene una reacción alérgica a la pasta dental, al enjuague bucal, a las prótesis dentales, a las cremas dentales o a los aparatos de ortodoncia. Las reacciones alérgicas a determinados medicamentos también pueden causar esta afección.

Síndrome de Sjögren

Esta afección provoca la destrucción de las glándulas salivales. Esto puede causar sequedad en la boca, lo que, a su vez, puede dar origen a la glositis.

Lesiones

Las quemaduras en el interior de la boca o los traumatismos pueden causar glositis.

Carencias vitamínicas

Los niveles bajos de vitamina B12 o hierro pueden causar glositis.

Afecciones cutáneas

Algunas afecciones de la piel pueden causar glositis, entre ellas, las siguientes:

  • liquen plano oral (una enfermedad inflamatoria que provoca llagas, inflamación y enrojecimiento)
  • sífilis
  • pénfigo (una enfermedad autoinmunitaria caracterizada por la aparición de ampollas)

Infecciones por hongos levaduriformes

Las infecciones por hongos levaduriformes en la boca (candidosis bucal) pueden causar glositis.

Ingestión de agentes irritantes

El alcohol, los alimentos picantes o el tabaco pueden irritar la boca y causar glositis.

Síntomas

Los síntomas de la glositis dependen de su gravedad y de la afección que la haya causado. Entre los síntomas frecuentes asociados a la glositis, se incluyen los siguientes:

  • dificultad para masticar, tragar o hablar
  • dolor o sensibilidad en la lengua
  • cambios en la coloración de la lengua (roja o pálida)
  • inflamación de la lengua
  • inflamación considerable de la lengua que obstruye la vía respiratoria

Algunas personas que tienen esta afección no presentan dolor y el único síntoma puede ser la inflamación de la lengua.

Diagnóstico

Para diagnosticar la glositis, el médico le examinará la lengua. Durante la exploración, el médico puede percibir la ausencia de las papilas gustativas, que son las proyecciones características de la lengua de aspecto similar a dedos diminutos. También puede notar que la lengua está inflamada.

Si usted presenta síntomas de glositis, tal vez el médico le haga preguntas sobre sus antecedentes médicos y si ha sufrido algún traumatismo recientemente a fin de determinar la causa subyacente. Posiblemente le pregunte si ha usado alguna pasta dental nueva, si ha probado alimentos nuevos o si ha estado expuesto a otros factores desencadenantes que puedan haber provocado la aparición repentina de la glositis.

Si los síntomas no pueden atribuirse a una causa evidente, el médico puede realizarle otras pruebas para determinar la causa. Generalmente, se realizan análisis de sangre para determinar una carencia vitamínica o anemia (niveles bajos de hierro) o identificar enfermedades como la sífilis.

En casos poco frecuentes en los que se considera la posibilidad de que la causa sea el liquen plano oral, el médico probablemente tome una muestra de tejido (biopsia) para analizarla en el laboratorio.

Tratamiento

El tratamiento contra la glositis se centra en dos objetivos. En primer lugar, deben reducirse el dolor y la inflamación. En segundo lugar, debe combatirse la afección subyacente responsable del problema.

Probablemente le receten antinflamatorios o un medicamento de venta libre como ibuprofeno para reducir al mínimo la inflamación y aliviar el dolor mientras se trata la causa subyacente.

Para tratar la afección causante de la glositis, el médico puede optar por lo siguiente:

  • recetar medicamentos como antibióticos o antimicóticos
  • recomendar cambios alimentarios
  • recetar suplementos, como hierro o vitamina B12
  • recomendar cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar o evitar el alcohol

Una buena higiene bucal también puede contribuir a reducir los síntomas de la glositis e incluye lo siguiente:

  • cepillarse los dientes todos los días
  • usar hilo dental todos los días
  • consultar al odontólogo y realizarse limpiezas dentales regularmente

Cómo buscar atención médica

Si se presentan síntomas de glositis, posiblemente no sea necesario consultar al médico, ya que, por lo general, la inflamación de la lengua desaparece después de unos días. Sin embargo, si los síntomas se extienden durante más de 10 días, consulte al médico. También debe consultar al médico si tiene dificultad para tragar, respirar o hablar.

Una glositis grave que obstruye las vías respiratorias constituye una emergencia médica que requiere atención médica inmediata.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Darla Burke
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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