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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Gripe porcina

Información general

La gripe porcina, conocida como virus H1N1, fue noticia en todo el mundo en 2009 cuando se la declaró pandemia (Dandagi y Byahatti, 2011). Las pandemias son enfermedades contagiosas que afectan a personas en todo el mundo o en varios continentes simultáneamente. La presencia del virus H1N1 ha tenido lugar en 74 países. (Dandagi y Byahatti, 2011).

Este virus es altamente contagioso y se transmite rápidamente de una persona a otra. Un simple estornudo puede liberar miles de gérmenes al aire y el virus puede permanecer en mesas y superficies, como los picaportes.

La gripe porcina causa muchos síntomas similares a los de la gripe común. El diagnóstico puede llevarse a cabo mediante el análisis de una muestra de mucosidad de la nariz o la garganta. Se recomienda el fármaco denominado Tamiflu para las personas que tienen gripe porcina.

También existen vacunas en forma de inyecciones y aerosoles nasales para prevenirla. No obstante, el mejor método para controlar la enfermedad es a través de la prevención. Es importante desinfectarse las manos para prevenir el contagio del virus y no estar en contacto con personas infectadas para prevenir el contagio de persona a persona.

Riesgos

La gripe porcina es poco frecuente porque no ataca al mismo grupo etario que el rinovirus (gripe común). La enfermedad ataca especialmente a los adultos jóvenes, lo cual es atípico ya que la mayoría de los virus de la gripe atacan a las personas mayores o muy jóvenes. Es posible que las personas mayores tengan algún tipo de inmunidad a la gripe porcina debido a exposiciones anteriores.

Entre los factores de riesgo de la gripe porcina, se incluyen los siguientes:

  • sistema inmunitario débil (debido a una enfermedad como el SIDA)
  • embarazo
  • antecedentes de infecciones

Causas

La gripe porcina se contrae por una cepa del virus de la gripe que generalmente infecta solo a los cerdos. A diferencia del tifus, que puede transmitirse mediante los piojos o las garrapatas, la vía de transmisión principal no es de cerdo a persona, sino de persona a persona.

Esta gripe es altamente contagiosa y se transmite mediante las partículas de saliva y mucosidad. El contagio puede producirse de las siguientes maneras:

  • estornudos
  • tos
  • tocar una superficie cubierta con gérmenes y luego tocarse los ojos o la nariz

Síntomas

Los síntomas de la gripe porcina son muy similares a los de la gripe común y, entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • escalofríos
  • fiebre
  • tos
  • dolor de garganta

Diagnóstico

Para ofrecer un diagnóstico, se toma una muestra de líquido de las personas con gripe porcina. Para ello, el médico o enfermero tal vez tome una muestra de la nariz o la garganta con un hisopo.

La muestra se analiza mediante diversas técnicas genéticas y de laboratorio para identificar el tipo específico de virus.

Tratamiento

A partir de 2009, los Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC] recomiendan que los trabajadores del sector de la salud tomen precauciones, ya que están en contacto con pacientes contagiados o presuntamente contagiados. Entre las precauciones, se incluyen las siguientes:

  • usar guantes y batas
  • usar gafas protectoras
  • usar barbijo

En casos comprobados de gripe porcina, se debe aislar a los pacientes para prevenir el contagio.

Durante la pandemia de la gripe porcina, los investigadores elaboraron una vacuna que puede administrarse mediante una inyección o un aerosol nasal.

Los efectos secundarios son leves, por ejemplo:

  • fiebre
  • dolores
  • dolor leve en el lugar de la punción

El fármaco oral (Tamiflu) es el medicamento recomendado actualmente para tratar la gripe porcina. Existe otro fármaco antivírico denominado oseltamivir, cuya marca comercial es Tamiflu, que se usa para tratar las infecciones de gripe. Este medicamento, o a veces, zanamivir (Relenza), no se usa como medida preventiva para la gripe porcina, sino que se usa para el tratamiento si una persona se expuso a la gripe porcina en las últimas 48 horas o si se presume que una persona tiene gripe porcina. La medida preventiva es la vacuna.

Pronóstico

Los casos graves de gripe porcina pueden provocar la muerte y se producen en pacientes que tienen afecciones subyacentes, como VIH/SIDA. La mayoría de las personas que tienen gripe porcina se recuperan y tienen una esperanza de vida normal.

Prevención

Algunas maneras sencillas de prevenir la gripe porcina (además de vacunarse) son las siguientes:

  • lavarse las manos con jabón o desinfectante para manos con frecuencia
  • no tocarse la nariz, la boca ni los ojos, ya que el virus sobrevive en teléfonos, mesas, etc.
  • no asistir al trabajo o la escuela para no contagiar a otras personas en el caso de estar enfermo
  • evitar las reuniones grandes en la época de mayor incidencia de la enfermedad La época de mayor incidencia de la gripe varía un poco cada año, pero en los Estados Unidos, generalmente llega al pico en enero, aunque suele comenzar en octubre y prolongarse hasta mayo. Es posible contraer gripe en cualquier momento del año.

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Lydia Krause
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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