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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Hemograma completo (HC)

Información general

El hemograma completo o HC es un análisis sencillo y muy frecuente que permite detectar determinados trastornos que pueden afectar la salud. Con este análisis, se miden varios componentes de la sangre y sirve para diagnosticar una gran variedad de afecciones, desde anemia hasta infección y cáncer.

Células sanguíneas

Los cambios en los niveles de las células sanguíneas pueden servirle al médico para evaluar el estado de salud general de un paciente y detectar trastornos. El HC permite medir las células sanguíneas para determinar si existen aumentos o disminuciones en sus niveles. Los valores normales varían según la edad y el sexo; en el informe del laboratorio se indicará cuál es el rango de valores normales.

Con este análisis, se miden tres tipos básicos de células sanguíneas.

Glóbulos rojos

Los glóbulos rojos transportan oxígeno al organismo y eliminan el dióxido de carbono. El HC mide dos componentes de los glóbulos rojos:

  • hemoglobina, la proteína que transporta oxígeno
  • hematocrito, el porcentaje de glóbulos rojos en la sangre

Los niveles bajos de hemoglobina y hematocrito generalmente indican anemia o carencia de hierro.

Glóbulos blancos

Los glóbulos blancos combaten las infecciones que atacan el organismo. El HC mide la cantidad y el tipo de glóbulos blancos. Cualquier aumento o disminución anormal de la cantidad o el tipo de glóbulos blancos puede indicar infección, inflamación o cáncer.

Plaquetas

Las plaquetas favorecen la coagulación y el control de las hemorragias. Si se detiene la hemorragia después de un corte, significa que las plaquetas cumplen su función. Si se producen cambios en los niveles de plaquetas, corre el riesgo de sufrir una hemorragia excesiva y puede ser un signo de una afección médica grave.

Propósito

El médico quizás solicite un HC como parte de un control de rutina o en caso de que tenga síntomas de origen desconocido, como hemorragia o hematomas. Mediante este análisis, puede hacer lo siguiente:

Evaluar el estado de salud general.

Muchos médicos solicitan un HC para obtener una referencia general sobre el estado de salud del paciente y, también, para detectar problemas.

Diagnosticar un problema de salud.

El médico tal vez quiera realizar un HC si el paciente tiene síntomas de origen desconocido, como debilidad, cansancio, fiebre, enrojecimiento, inflamación, hematomas o hemorragia.

Controlar un problema de salud.

Si le diagnosticaron un trastorno que afecta la cantidad de células sanguíneas, el médico quizás decida realizar HC de manera regular para controlar la afección.

Controlar un tratamiento.

Existen determinados tratamientos médicos que pueden afectar la cantidad de células sanguíneas, por lo que tal vez sea necesario realizar HC regularmente. El médico puede evaluar la eficacia del tratamiento mediante los resultados obtenidos.

Preparación

Recuerde usar una camisa de mangas cortas o una que pueda remangar con facilidad.

Por lo general, puede comer y beber con normalidad antes de un HC. No obstante, si se usará la muestra de sangre para otros análisis, quizás deba ayunar durante un período específico antes del análisis. Recibirá instrucciones precisas.

Procedimientos

Un enfermero u otro profesional de la salud extraerá sangre de una vena, generalmente de la parte interna del codo o de la palma de la mano.

Limpiará la piel con un antiséptico y colocará una banda elástica o un torniquete alrededor de la parte superior del brazo para que la vena se llene de sangre. Luego, insertará una aguja en la vena y extraerá una muestra de sangre que colocará en uno o más frascos. A continuación, quitará la banda elástica y cubrirá el área con una venda para detener la hemorragia.

Un análisis de sangre puede ser un poco molesto. Cuando la aguja punce la piel, es posible que sienta un pinchazo. Algunas personas también se desmayan o se marean al ver sangre. Quizás se formen hematomas pequeños, pero desaparecerán en algunos días.

El análisis en sí demora solo unos minutos y, una vez extraída la sangre, el tubo se envía a un laboratorio para analizarla. La mayoría de los resultados están disponibles entre unas horas y un día después de la extracción.

Si se trata de bebés

Si se trata de niños pequeños, el enfermero esteriliza el talón y usa una aguja pequeña llamada bisturí para punzar el área. Luego, aprieta el talón y recolecta una cantidad pequeña de sangre en un frasco para analizarla.

Resultados

Los resultados variarán según la cantidad específica de células sanguíneas, y solo el médico puede evaluar o diagnosticar los resultados específicos. Generalmente, si la cantidad de células sanguíneas es demasiado elevada o demasiado baja, puede indicar una gran variedad de afecciones, por ejemplo:

  • deficiencia de hierro o deficiencias de vitaminas y minerales
  • trastornos hemorrágicos
  • enfermedad cardíaca
  • trastornos autoinmunitarios
  • problemas en la médula ósea
  • cáncer
  • infección o inflamación
  • reacción a algún medicamento

Si los niveles son anormales, el médico quizás solicite otro análisis de sangre para confirmar los resultados. También puede solicitar otros análisis para evaluar mejor la afección y confirmar el diagnóstico.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Danielle Moores
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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