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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Hemorragias intracraneales

Información general

La hemorragia intracraneal (HIC) es un sangrado dentro del cráneo. Es una emergencia que pone en peligro la vida. Si cree que usted o alguien más tiene una HIC, llame al servicio de emergencia.

Tipos

Existen cuatro categorías de HIC:

  • hematoma epidural
  • hematoma subdural
  • hemorragia subaracnoidea
  • hemorragia intracerebral

Hematoma epidural

Consiste en la acumulación de sangre entre el cráneo y el recubrimiento más externo del cerebro.

Típicamente ocurre después de una lesión en la cabeza y se caracteriza por un sangrado de alta presión. Quien sufra un hematoma epidural podría perder el conocimiento brevemente y luego recobrarlo.

Un hematoma es una acumulación de sangre, en forma de coágulo o bola, fuera de un vaso sanguíneo.

Hematoma subdural

Es una acumulación de sangre en la superficie del cerebro.

Generalmente lo ocasiona una lesión en la cabeza en la cual esta se mueve hacia adelante y se detiene rápidamente, como en un accidente automovilístico. Sin embargo, también podría sugerir la existencia de abuso infantil, ya que es el mismo tipo de movimiento que el niño sufre cuando lo sacuden.

El hematoma subdural es más común que los otros HIC en ancianos y alcohólicos.

Hemorragia subaracnoidea

Consiste en el sangrado entre el cerebro y los finos tejidos que lo cubren. Tiene un componente genético (en otras palabras, tiende a ser hereditario).

Por lo general, un dolor de cabeza repentino y punzante precede la hemorragia subaracnoidea. Entre los síntomas típicos están la pérdida del conocimiento y los vómitos. Este tipo de HIC puede ser ocasionado por el consumo excesivo de alcohol o drogas.

Síntomas

Consiste en el sangrado dentro del cerebro. Normalmente no es ocasionada por lesiones.

La hemorragia intracerebral está caracterizada por el inicio repentino de un déficit neurológico (problemas con la función cerebral). Los síntomas avanzan de unos minutos a algunas horas e incluyen los siguientes:

  • cefalea (dolor de cabeza)
  • náuseas
  • vómitos
  • disminución del estado de consciencia
  • presión arterial elevada

Riesgos

La mayoría de las HIC son ocasionadas por traumatismos en la cabeza.

Los factores que aumentan el riesgo de presentar HIC son:

  • antecedentes familiares de HIC
  • consumo excesivo de bebidas alcohólicas
  • hipertensión
  • fumar cigarrillos
  • uso de ciertas drogas, entre ellas las anfetaminas y MDMA (ecstasy)
  • esfuerzos físicos agotadores

Otros síntomas

Los signos y síntomas de la HIC varían según el tipo, pero por lo general incluyen lo siguiente:

  • dolor de cabeza intenso y repentino
  • dolor de cabeza asociado con un golpe reciente en la cabeza
  • dolor de cabeza leve y duradero
  • dolor de cabeza acompañado por rigidez en el cuello
  • confusión
  • somnolencia
  • vomitar más de dos veces en 24 horas
  • convulsiones
  • estado de coma

Niños

Cuando el niño presenta HIC, puede ser indicio de abuso infantil. El daño podría haber sido ocasionado por un golpe en la cabeza o por haber sacudido al niño, lo cual puede dar lugar al síndrome del bebé sacudido (cuando las sacudidas violentas dan lugar a daños graves en el cerebro del niño).

Otros signos de abuso infantil son:

  • inflamación de la cabeza
  • hemorragias en la retina
  • vómitos
  • convulsiones
  • pérdida del conocimiento

A los bebés menores de 12 meses se les podría inflamar la fontanela (el área blanda).

Llame inmediatamente a las autoridades si sospecha que hay abuso infantil.

Diagnóstico

El primer paso para diagnosticar la HIC es hacer una tomografía computarizada (TC) del cerebro. El médico la usa para detectar anomalías en el cerebro, como inflamación o coágulos. Si la TC no muestra indicios de HIC, pero el paciente aún presenta síntomas, podría ser necesario analizar el fluido que amortigua la médula espinal y el cerebro. Esto se hace mediante una punción lumbar.

Tratamiento

La HIC es un caso de emergencia médica. La supervivencia depende de que se le trate de inmediato.

Podría ser necesario realizar una cirugía para aliviar la presión en el cráneo. Al taladrar un pequeño orificio en el cráneo se libera la sangre. Podría ser necesario taladrar un orificio más grande para extraer algún coágulo.

Medicamentos

Es posible que le receten los siguientes fármacos:

  • esteroides para reducir la inflamación
  • anticoagulantes para reducir la coagulación
  • medicamentos anticonvulsivos

Pronóstico

El pronóstico para quien ha tenido una HIC depende de cuán rápidamente recibió atención médica y de la gravedad de la hemorragia. Recuerde que esta es una afección que pone en peligro la vida.

Según la gravedad de la hemorragia, la persona puede recuperarse una vez que ha drenado el hematoma. A veces es necesario hacer terapia física u ocupacional para ayudar a que la persona retorne a sus actividades normales.

Complicaciones

Tener una HIC puede dar lugar a cualquiera de las siguientes complicaciones:

  • convulsiones
  • parálisis
  • dolores de cabeza
  • problemas de desarrollo cerebral en niños
  • pérdida de la memoria
  • mareos
  • dificultad para concentrarse

Prevención

Entre las medidas preventivas básicas que pueden ayudar a evitar las lesiones en la cabeza se encuentran las siguientes:

  • Siempre use un casco cuando monte bicicleta, motocicleta, patineta o monopatín.
  • Use siempre el cinturón de seguridad.
  • Si es de edad avanzada, evite las caídas.
  • Llame inmediatamente a las autoridades si sospecha que hay abuso infantil.

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Elea Carey
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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