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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Hepatitis D

Información general

La hepatitis D es una infección poco frecuente en los Estados Unidos caracterizada por la inflamación del hígado, que se produce debido al virus de la hepatitis D (VHD).

Es una de las distintas formas de la hepatitis; los demás tipos incluyen la hepatitis A, B, C y E. A diferencia de las otras formas, una persona no puede contraer la hepatitis D a menos que ya se haya infectado con hepatitis B.

La hepatitis D no tiene cura y tampoco existe una vacuna para prevenirla.

Transmisión

Se trata de una enfermedad contagiosa que se transmite a través del contacto con sangre u otros líquidos corporales infectados. Una vez que una persona ha contraído la hepatitis D, puede infectar a otras incluso antes de que se manifiesten los síntomas.

Sin embargo, una persona solo puede contagiarse de hepatitis D si ya tiene hepatitis B. Según el Children's Hospital of Philadelphia [Hospital de Niños de Filadelfia], alrededor del cinco por ciento de las personas con hepatitis B padecen también hepatitis D (Hospital de Niños de Filadelfia).

Una persona puede contagiarse de hepatitis D en el mismo momento que se contagia de hepatitis B o puede contraer el virus de la hepatitis D cuando la hepatitis B crónica ya se encuentra en una etapa más avanzada.

Síntomas

Dado que los síntomas de la hepatitis B y de la D son similares, puede ser difícil determinar cuál de las dos enfermedades es la causante de los síntomas. Entre los síntomas frecuentes, se incluyen los siguientes:

  • ictericia (piel y ojos amarillentos)
  • dolor en las articulaciones
  • dolores abdominales
  • vómitos
  • falta de apetito
  • orina oscura
  • cansancio

La hepatitis D también puede empeorar los síntomas de la hepatitis B o provocar su aparición en personas que, pese a haber sido infectadas, todavía no han manifestado síntomas.

El virus puede ser agudo (de duración breve) o crónico (de duración prolongada). Si usted padece hepatitis D crónica, corre un mayor riesgo de presentar complicaciones como consecuencia de la enfermedad. Existe la posibilidad de que la hepatitis D crónica esté presente durante un tiempo antes de la aparición de los síntomas.

Las personas que padecen la forma crónica de la hepatitis B son más propensas a presentar también hepatitis D crónica.

Diagnóstico

Si presenta síntomas de hepatitis D o B, debe consultar al médico para que realice el diagnóstico. Si usted tiene síntomas de la enfermedad, pero no ictericia, es posible que el médico considere que no se trata de una hepatitis.

Infórmele al médico si ha tenido contacto con alguna persona infectada con hepatitis o si ha viajado a un país donde la hepatitis B es una enfermedad frecuente. Según los National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud, NIH], las siguientes personas corren un riesgo particularmente elevado de contraer la enfermedad (NIH):

  • los usuarios de drogas intravenosas
  • los hombres que mantienen relaciones sexuales con otros hombres
  • las personas que reciben muchas transfusiones de sangre

El médico le realizará un análisis de sangre para detectar la presencia de anticuerpos contra la hepatitis D. Si se detectan anticuerpos, significa que la persona ha estado expuesta al virus.

Si el médico cree que usted tiene daño hepático, podría solicitar una prueba funcional hepática, que es un análisis de sangre para medir los niveles de enzimas hepáticas. Los resultados del análisis mostrarán si el hígado ha sufrido lesiones o daños.

Tratamiento

Hasta el momento, no existen tratamientos contra la hepatitis D ni aguda ni crónica. Los medicamentos antivíricos parecen no ser muy eficaces en el tratamiento de la enfermedad.

Tal vez le administren dosis altas de un medicamento llamado interferón durante un lapso de hasta 12 meses. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), es posible que la enfermedad presente una remisión si se administra este medicamento (OMS). No obstante, incluso después del tratamiento, los análisis de las personas con hepatitis D pueden seguir arrojando resultados positivos (presencia de la afección).

Si padece cirrosis u otro daño hepático de consideración, podría necesitar un trasplante de hígado. Un trasplante de hígado es una intervención quirúrgica de alta complejidad en la que se extirpa el hígado dañado y se implanta un hígado sano proveniente de un donante.

Complicaciones

Entre las complicaciones de la hepatitis D, se incluyen las siguientes:

  • cirrosis (cicatrización patológica)
  • enfermedad hepática
  • cáncer de hígado

Las personas que padecen hepatitis D crónica son más propensas a sufrir estas complicaciones.

Prevención

La única manera conocida de prevenir la hepatitis D es evitar la infección con el virus de la hepatitis B. Existe una vacuna contra la hepatitis B que debe administrarse a todos los niños. Los adultos que presentan un riesgo elevado de contagio, en especial los usuarios de drogas intravenosas, también deben vacunarse.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): April Kahn
Revisado médicamente (en Inglés) : Peter Rudd, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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