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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Heridas abiertas

Información general

Una herida abierta es una lesión donde hay una ruptura externa o interna de un tejido del organismo, en general la piel. Casi todo el mundo en algún momento de su vida tendrá una herida abierta. La mayoría de las heridas abiertas son menores y pueden tratarse en el hogar.

Las caídas, los accidentes automovilísticos y los accidentes con objetos o herramientas afilados son las causas más comunes de las heridas abiertas. Si se ha producido un accidente grave y hay una hemorragia significativa, o si la hemorragia dura más de 20 minutos, llame al 911.

Tipos

Hay cinco tipos de heridas abiertas, que se clasifican según su causa.

Abrasión

La abrasión se produce cuando la piel se frota o se raspa contra una superficie áspera o dura. Por ejemplo, una caída puede producir un abrasión. En general, esa herida sangra poco, pero es necesario limpiarla bien para evitar infecciones.

Incisión

Un objeto afilado, como un cuchillo, un trozo de vidrio o una hoja de afeitar, causa una incisión. Las incisiones sangran mucho y con rapidez. Si la incisión fuera profunda, podrían dañarse tendones, ligamentos y músculos.

Laceraciones

La laceración es una ruptura irregular o un desgarro en la piel. A menudo, las laceraciones son causadas por accidentes con herramientas y máquinas y sangran en forma rápida y profusa.

Punción

La punción es un pequeño orificio causado por un objeto largo y puntiagudo, como un clavo, una aguja o una piqueta de hielo. A veces, una bala también puede causar una herida por punción. Las punciones podrían no sangrar mucho, pero pueden ser lo suficientemente profundas como para dañar órganos internos. Si tiene una herida por punción, aunque sea pequeña, vaya al médico para que le dé un refuerzo antitetánico y prevenir así una infección.

Avulsión

La avulsión es un desgarro parcial o completo de la piel y del tejido. Las avulsiones suelen producirse durante accidentes violentos, como accidentes donde se aplasta el cuerpo, explosiones y heridas por armas de fuego. Sangran profusa y rápidamente.

Si se cercenara una parte del cuerpo, siempre envíela al hospital junto con el paciente pues quizás puedan volver a unirla. Envuelva dicha parte del cuerpo en una gasa húmeda y póngala en hielo, de ser posible.

Tratamiento

Dado que la mayoría de las heridas abiertas son menores, pueden tratarse en el propio hogar haciendo lo siguiente:

  • Lave y desinfecte la herida para eliminar la suciedad.
  • Aplique presión directa y eleve esa parte del cuerpo para controlar el sangrado y la inflamación.
  • Cubra la herida con gasas o vendas estériles (las heridas menores pueden curarse bien sin necesidad de vendarlas).
  • Mantenga la herida limpia y seca por cinco días.
  • Descanse.
  • Si fuera necesario, tome acetaminofeno para el dolor.
  • Si tiene hematomas o inflamación, aplique hielo.
  • No se quite la costra.
  • Use protección solar SPF 30 sobre el área hasta que esté completamente curada.

Consulte a su médico si sucede lo siguiente:

  • la herida abierta tiene más de un centímetro de profundidad
  • la hemorragia no se detiene con presión directa y/o dura más de 20 minutos
  • la hemorragia es consecuencia de un accidente grave

Para tratar una herida abierta, el médico hará lo siguiente:

  • limpiará la herida
  • adormecerá el área con un anestésico
  • aplicará puntos de sutura a la herida
  • cerrará la herida con un pegamento para la piel
  • aplicará un refuerzo antitetánico si se trata de una punción
  • recetará penicilina u otro antibiótico si hubiera una infección
  • recetará un analgésico
  • unirá la parte del cuerpo que se haya cercenado

Es muy importante lavarse siempre las manos y practicar los cuidados sobre una superficie limpia cuando se cambien los vendajes. Antes de volver a vendar la herida, desinféctela y séquela. Para descartar las gasas y las vendas usadas, póngalas en una bolsa de plástico.

Complicaciones

La principal complicación por tener una herida abierta es el riesgo de infección. Llame al médico de inmediato si ha sufrido una punción o un accidente grave y hay indicios de infección. Los siguientes, son indicios de infección:

  • aumento del enrojecimiento
  • dolor
  • inflamación
  • sangrado continuo
  • el área de la herida se torna oscura y seca
  • el área de la herida se hace más grande o profunda
  • hay una mayor secreción
  • hay pus espeso verde, amarillo o marrón
  • pus maloliente
  • fiebre superior a 37,8 grados C por más de cuatro horas
  • bulto doloroso en ingle o axila
  • la herida que no cicatriza

Si se produce una infección, el médico recetará antibióticos. En los casos graves, podría ser necesario hacer una intervención quirúrgica para eliminar el tejido infectado y a veces el tejido circundante. Las siguientes infecciones podrían presentarse debido a una herida abierta:

  • tétanos, por la bacteria tetánica
  • celulitis (infección en la piel)
  • infección subcutánea necrosante (una infección grave que puede dar lugar a la gangrena, en la cual se descompone el tejido)
  • gangrena (pérdida y muerte del tejido)
  • gangrena gaseosa (tipo de gangrena húmeda causada por una bacteria llamada clostridium)

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Julie Roddick
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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