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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Hernia de hiato

Información general

La hernia de hiato se produce cuando la parte superior del estómago ejerce presión a través del diafragma y se desplaza hacia el tórax.

El diafragma es un músculo grande, ubicado entre el abdomen y el tórax, que utilizamos para respirar. Habitualmente, el estómago se encuentra por debajo del diafragma. Sin embargo, en las personas que padecen una hernia de hiato, una parte del estómago empuja hacia arriba y atraviesa el músculo. La brecha a través de la cual el estómago se desplaza hacia el tórax se denomina hiato.

Esta afección se produce principalmente en personas mayores de 50 años y afecta a un 60 por ciento de las personas que llegan a los 60 años, según la Esophageal Cancer Awareness Association [Asociación para la Concientización sobre el Cáncer de Esófago, ECAA].

Causas

No se conoce la causa exacta de muchas hernias de hiato. En algunas personas, el tejido muscular puede debilitarse debido a una lesión u otro tipo de daño. Esto hace que el estómago ejerza presión y atraviese el diafragma.

Otra causa es ejercer demasiada presión sobre los músculos que rodean al estómago. Esto puede suceder en los siguientes casos:

  • al toser
  • al vomitar
  • al realizar un esfuerzo al defecar
  • al levantar objetos pesados

Algunas personas también nacen con un hiato anormalmente grande, lo cual facilita que el estómago lo atraviese.

Los factores que pueden aumentar el riesgo de tener una hernia de hiato incluyen los siguientes:

  • obesidad
  • envejecimiento
  • tabaquismo

Tipos

Generalmente, existen dos tipos de hernia de hiato: las hernias de hiato por deslizamiento y las hernias fijas o paraesofágicas.

Hernia de hiato por deslizamiento

Es el tipo más frecuente de hernia y se produce cuando el estómago y el esófago se desplazan alternadamente hacia adentro y hacia fuera el tórax a través del hiato. Las hernias por deslizamiento suelen ser pequeñas y generalmente no presentan síntomas. Es posible que no requieran tratamiento.

Hernia de hiato fija

Este tipo de hernia, también conocida como hernia paraesofágica, no es tan frecuente.

En las hernias fijas, parte del estómago empuja a través del diafragma y se desplaza de manera permanente. La mayoría de los casos no son graves. Sin embargo, existe el riesgo de que se obstruya el flujo sanguíneo que irriga el estómago, lo que podría provocar daños graves y se considera una emergencia médica.

Síntomas

Es muy poco frecuente que las hernias de hiato, incluso las fijas, presenten síntomas. Si usted padece algún síntoma, generalmente es consecuencia del ácido estomacal, la bilis o el aire que ingresa al esófago. Entre los síntomas frecuentes se incluyen los siguientes:

  • acidez que empeora al inclinarse hacia adelante o acostarse
  • dolor en el pecho
  • dificultad para tragar
  • eructos

Emergencias médicas

Una obstrucción o hernia estrangulada pueden obstruir el flujo sanguíneo que irriga el estómago. Esto se considera una emergencia médica. Consulte al médico de inmediato si presenta algunos de los siguientes síntomas:

  • siente náuseas
  • ha estado vomitando
  • no puede evacuar gases ni defecar

No dé por sentado que el dolor o las molestias en el pecho se deben a una hernia de hiato. También podrían ser un síntoma de problemas cardíacos o úlceras pépticas. Es importante que consulte al médico. La causa de los síntomas solo puede determinarse mediante análisis.

Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) y hernias de hiato

La enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE) se produce cuando los alimentos, los líquidos y el ácido estomacal vuelven al esófago, lo cual puede provocar acidez o náuseas después de las comidas. Es frecuente que las personas con hernia de hiato también presenten ERGE. Sin embargo, eso no significa que una afección siempre provoca la otra. Puede tener una hernia de hiato sin ERGE o ERGE sin una hernia.

Diagnóstico

Pueden realizarse distintos análisis para diagnosticar una hernia de hiato.

Radiografía opaca

Es posible que el médico le pida que ingiera un líquido con bario antes de tomarle una radiografía. Este tipo de radiografía ofrece una silueta definida del tracto digestivo superior, y la imagen le permite al médico observar la ubicación del estómago. Si el estómago sobresale a través del diafragma, usted padece una hernia de hiato.

Endoscopía

El médico desliza una sonda fina por la garganta y la hace llegar al esófago y al estómago para poder ver si el estómago está empujando a través del diafragma. También permite observar cualquier estrangulación u obstrucción.

Tratamiento

La mayoría de las hernias de hiato no requiere tratamiento. El tratamiento generalmente se determina ante la presencia de síntomas. Si tiene reflujo ácido y acidez, es posible que reciba un tratamiento que incluye las siguientes medidas:

Medicamentos

  • antiácidos de venta libre para neutralizar el ácido estomacal
  • antihistamínicos H2 de venta libre o recetados que disminuyen la producción de ácido
  • inhibidores de la bomba de protones de venta libre o recetados para prevenir la producción de ácido y darle al esófago tiempo de recuperarse

Cirugía

Si los medicamentos no funcionan, es posible que necesite someterse a una cirugía para reparar la hernia de hiato. Sin embargo, la cirugía no suele recomendarse con mucha frecuencia.

Algunos tipos de cirugía para esta afección incluyen los siguientes:

  • reconstrucción de los músculos esofágicos débiles
  • devolución del estómago a su lugar y reducción del tamaño del hiato

La cirugía puede realizarse a través de una incisión estándar en el tórax o el abdomen. Sin embargo, también puede optarse por una laparoscopía para acortar el tiempo de recuperación.

Las hernias pueden volver a aparecer después de la cirugía. Puede disminuir el riesgo con las siguientes medidas:

  • mantener un peso saludable
  • pedir ayuda para levantar objetos pesados
  • evitar esforzar los músculos abdominales

Cambios

La mayoría de los síntomas de las hernias de hiato se produce como resultado del reflujo ácido. Por lo tanto, modificar su régimen alimentario puede aliviar los síntomas. Puede consumir porciones más pequeñas varias veces al día en lugar de hacer tres comidas abundantes. Debe evitar las comidas o refrigerios pocas horas antes de irse a dormir.

También existen determinados alimentos que pueden aumentar el riesgo de sufrir acidez. Algunos alimentos que conviene evitar son los siguientes:

  • comidas picantes
  • chocolate
  • alimentos que contengan tomate
  • cafeína
  • cebollas
  • frutas cítricas
  • alcohol

Otras formas de aliviar los síntomas incluyen las siguientes:

  • dejar de fumar
  • levantar la cabecera de la cama al menos 15 cm
  • evitar inclinar el cuerpo o acostarse después de comer

Prevención

No es posible evitar por completo las hernias de hiato. Sin embargo, puede evitar empeorarlas mediante las siguientes medidas:

  • bajar los kilos de más que pueda tener
  • no realizar esfuerzo al defecar
  • pedir ayuda para levantar objetos pesados
  • evitar los cinturones apretados y determinados ejercicios abdominales

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Amanda Delgado
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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