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Hernia femoral

Información general

Una hernia femoral es una protuberancia que se forma cerca de la ingle y el muslo cuando una parte pequeña del intestino ejerce presión a través de la pared del conducto femoral. El conducto femoral contiene la arteria femoral, venas más pequeñas y nervios, y se encuentra debajo del ligamento inguinal, en la ingle.

La hernia femoral también se conoce como "femorocele".

Según una investigación publicada en American Family Physician, las probabilidades de que se forme una hernia femoral se triplican en las mujeres. Sin embargo, por lo general, este tipo de hernia no es frecuente. Las hernias femorales se presentan solo en el cuatro por ciento de todos los adultos estadounidenses que tienen una hernia (Bax, Sheppard y Crass, 1999).

Causas

En la mayoría de los casos, se desconoce la causa exacta de las hernias femorales y de otros tipos. Es posible que exista un área débil en el conducto femoral desde el nacimiento o que el área se debilite con el paso del tiempo.

El forzamiento puede contribuir a que las paredes musculares se debiliten. Entre los factores que pueden causar forzamiento, se incluyen los siguientes:

  • parto
  • estreñimiento
  • levantamiento de objetos pesados
  • sobrepeso
  • dificultad para orinar producto del agrandamiento de la próstata
  • tos crónica

Síntomas

En algunos casos, quizás no note que tiene una hernia femoral. Las hernias de tamaño pequeño a moderado no suelen provocar síntomas. En muchos casos, usted tal vez ni siquiera vea la protuberancia si la hernia femoral es pequeña.

Es posible que las hernias grandes sean más perceptibles y provoquen algunas molestias, y que se note una protuberancia en el área de la ingle, cerca de la parte superior del muslo. La protuberancia puede empeorar y provocar dolor cuando usted se pone de pie, levanta objetos pesados o hace cualquier tipo de esfuerzo. El dolor de cadera también puede ser un síntoma de hernia femoral, dada su ubicación.

Existen varios síntomas graves que pueden indicar que la hernia femoral está obstruyendo los intestinos. En este caso, puede interrumpirse el flujo sanguíneo a los intestinos y producirse una afección muy grave llamada "estrangulación". La estrangulación provoca la muerte del tejido intestinal, lo cual puede poner en riesgo la vida. Entre los síntomas de una hernia, pueden incluirse dolor de estómago, náuseas y vómitos. Si se presenta alguno de estos síntomas, busque atención médica de inmediato. El tratamiento de emergencia puede reparar la hernia y salvarle la vida.

Diagnóstico

El médico le realizará una exploración física y le palpará cuidadosamente el área para determinar si usted tiene una hernia femoral. En muchos casos, es posible palpar la protuberancia. El diagnóstico puede confirmarse mediante una ecografía de las áreas abdominal e inguinal. Las pruebas de diagnóstico por imágenes también permiten ver el orificio en la pared muscular y el tejido que sobresale.

Tratamiento

Si la hernia femoral es pequeña y no produce síntomas, quizás no sea necesario tratarla de forma específica. El médico tal vez decida controlar la afección hasta que mejoren los síntomas. Si se trata de una hernia de tamaño moderado a grande, es necesario realizar una reparación quirúrgica, especialmente si la hernia produce dolor.

La reparación quirúrgica de la hernia requiere de anestesia general, lo que significa que usted estará dormido durante la intervención y no sentirá dolor. La intervención de reparación de una hernia femoral puede ser abierta o laparoscópica. La cirugía abierta exige una incisión más grande y un tiempo de recuperación más prolongado. La cirugía laparoscópica exige hacer entre tres y cuatro incisiones del tamaño del ojo de una cerradura para reducir al mínimo la pérdida de sangre. El tipo de cirugía depende de la experiencia del cirujano, el tipo de hernia, la anestesia (analgésicos), el tiempo de recuperación estimado y el costo. La cirugía laparoscópica, por ejemplo, produce menos dolor y cicatrices más pequeñas que la cirugía abierta, y su tiempo de recuperación es más breve. No obstante, es más costosa que la cirugía abierta.

Para acceder a la hernia, el cirujano realiza las incisiones en el área de la ingle. Luego, ubica nuevamente en su lugar el intestino o el tejido que sobresale por el área femoral. A continuación, cierra el orificio con una sutura y puede reforzarla con una malla, que ofrece un soporte a la pared del conducto. Existen ciertas intervenciones quirúrgicas denominadas "reparaciones libres de tensión" que son mínimamente lesivas y no requieren el uso de anestesia (Bax, Sheppard y Crass, 1999).

Pronóstico

Las hernias femorales no suelen ser afecciones médicas que pongan en riesgo la vida.

Sin embargo, la estrangulación de la hernia puede suponer un riesgo de muerte y debe tratarse mediante una intervención quirúrgica de emergencia. La reparación en sí es muy segura y conlleva pocos riesgos.

Según los National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud, NIH], el porcentaje de casos de reaparición de una hernia femoral es muy bajo. Solo el tres por ciento de los pacientes vuelve a tener una hernia (NIH, 2011).


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Erica Roth
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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