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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Herpes labial

Información general

El herpes labial se caracteriza por la aparición de ampollas rojas y llenas de líquido cerca de la boca o en otras áreas del rostro. En casos poco frecuentes, pueden aparecer en los dedos o la nariz o dentro de la boca. No existe una cura para el herpes labial; las infecciones son recurrentes y no pueden prevenirse. Las ampollas son contagiosas y pueden durar más de una semana.

Causas

Generalmente, el virus responsable del herpes labial es el virus del herpes simple de tipo 1 y el que provoca herpes genital es el virus del herpes simple de tipo 2. En ambos casos, las ampollas tienen apariencia similar.

Aunque es poco frecuente, el virus del herpes simple de tipo 1 puede producir ampollas en los genitales y el de tipo 2 puede causar ampollas en la boca.

Las ampollas visibles son contagiosas, pero el herpes puede contagiarse aunque no haya ampollas. El contagio del virus del herpes simple puede producirse a través del contacto con personas infectadas, por ejemplo, al besar o compartir productos cosméticos o alimentos. El herpes labial y el herpes genital también pueden contagiarse a través del sexo oral.

Infección recurrente

No existe una cura para las infecciones por virus del herpes simple una vez que se produjo el contagio. Aunque las ampollas cicatricen, el virus permanece latente en las células nerviosas y pueden aparecer ampollas nuevas en cualquier momento. Algunos pacientes afirman que los brotes son más frecuentes cuando el sistema inmunitario está debilitado, por ejemplo, si están enfermos o estresados.

Síntomas

Es posible que tenga una sensación de hormigueo o ardor en los labios o el rostro varios días antes de la aparición de las ampollas. Las ampollas son rojas y elevadas y, además, están llenas de líquido y provocan dolor al tacto.

Asimismo, duran entre dos y tres semanas y son contagiosas hasta que se formen costras. Es posible que el primer herpes labial aparezca recién a los 20 días posteriores a la infección por el virus del herpes simple.

Además de la aparición de una o varias ampollas, tal vez presente los siguientes síntomas durante un brote:

  • fiebre
  • dolores musculares
  • ganglios linfáticos inflamados

Tocarse una ampolla y luego tocarse los ojos puede provocar infecciones oculares. Si presenta una infección ocular durante un brote de herpes labial, consulte al médico de inmediato. Esto se debe a que las infecciones que causan el virus del herpes simple pueden provocar la pérdida permanente de la visión si no se recibe tratamiento inmediato.

Complicaciones

La infección inicial por el virus del herpes simple puede causar síntomas y complicaciones más graves, ya que el organismo aún no cuenta con un mecanismo de defensa. Las complicaciones son poco frecuentes pero posibles, especialmente en los niños pequeños. Si presenta alguna de las siguientes complicaciones, busque atención médica:

  • fiebre alta o persistente
  • dificultad para respirar o tragar
  • enrojecimiento y dolor en los ojos, que pueden traer aparejadas secreciones

Si tiene eccema o una enfermedad que afecta el sistema inmunitario (como cáncer o SIDA), los riesgos de sufrir complicaciones son mayores. Si tiene una afección de este tipo y cree que contrajo herpes labial, consulte al médico.

Tratamiento

No existe una cura para el herpes labial, pero algunas personas infectadas por el virus del herpes simple tienen brotes con poca frecuencia. Si el herpes labial le provoca molestias, quizás pueda controlar el dolor y acelerar el proceso de cicatrización con ungüentos tópicos antivíricos como aciclovir (Xerese, Zovirax) y penciclovir (Denavir). Estos medicamentos suelen ser más eficaces si se aplican apenas aparece la ampolla. Luego, deberán aplicarse entre cuatro y cinco veces por día durante cuatro o cinco días.

También puede usar un medicamento de venta libre llamado docosanol (Abreva) que puede acortar la duración del brote entre algunas horas y un día si se aplica varias veces al día.

Entre los medicamentos antivíricos orales, se incluyen valaciclovir (Valtrex) y famciclovir (Famvir), los cuales solo se venden con receta.

También puede usar parches para herpes labial para tratar las heridas cutáneas. Estos parches contienen un gel llamado hidrocoloide y cubren la ampolla mientras cicatriza.

Si tiene complicaciones o los brotes son frecuentes, quizás le receten medicamentos antivíricos para tomar de manera periódica, independientemente de que tenga un brote.

Aplicar hielo o paños mojados con agua fría sobre las ampollas puede aliviar los síntomas. Entre los tratamientos alternativos, se incluyen técnicas de reducción del estrés y el uso de suplementos de lisina o bálsamos labiales con extracto de limón durante el brote.

Prevención

Si tiene un brote de herpes labial, lávese las manos con frecuencia y evite el contacto cutáneo con otras personas para no contagiar el virus. Durante un brote, no se recomienda compartir objetos que toquen la boca (como bálsamo labial y utensilios para comer) con otras personas. También debe evitar tocarse los ojos y los genitales, ya que el virus del herpes simple puede provocar infecciones oculares y herpes genital.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Marissa Selner
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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