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Hidrocele

Información general

El hidrocele es un saco lleno de líquido que se forma alrededor de un testículo. Si bien los hidroceles son frecuentes en los bebés, pueden formarse a cualquier edad. Afortunadamente, no representan riesgos en relación a los testículos ni tampoco causan dolor.

Según la Official Foundation of the American Urological Association [Fundación Oficial de la Asociación Urológica Estadounidense, AUAF], aproximadamente el 10 por ciento de los hombres tienen un hidrocele al nacer (AUAF).

Causas

Durante la etapa final del embarazo, los testículos del feto descienden desde el abdomen hacia el escroto. El escroto es un saco de piel que cubre los testículos una vez que descienden.

Durante el desarrollo, cada testículo está rodeado de un saco de origen natural que contiene líquido. Por lo general, estos sacos se cierran espontáneamente y el organismo absorbe el líquido que contienen. Sin embargo, ese proceso no tiene lugar en el caso de los bebés que presentan hidroceles.

Los hidroceles también pueden formarse más adelante, especialmente cuando el canal por el que descienden los testículos no se cierra del todo o se vuelve a abrir, lo cual, a su vez, provoca que el líquido se desplace del abdomen al escroto. Los hidroceles también pueden originarse como consecuencia de la inflamación del escroto o de lesiones en el escroto.

Tipos

Existen dos tipos de hidroceles: no comunicante y comunicante.

Hidrocele no comunicante

El hidrocele no comunicante se forma cuando el saco se cierra, pero el organismo no absorbe la totalidad del líquido. El líquido restante suele absorberse en el transcurso de un año.

Hidrocele comunicante

El hidrocele comunicante se forma cuando el saco que rodea el testículo no se cierra del todo, lo que permite la entrada y la salida del líquido.

Síntomas

Los hidroceles generalmente no provocan dolor; el único síntoma suele ser la inflamación del escroto.

Los adultos quizás tengan una sensación de pesadez en el escroto. En algunos casos, la inflamación puede empeorar durante la mañana.

Diagnóstico

Para diagnosticar este problema, el médico le realizará una exploración física. Si existe un hidrocele, el escroto estará inflamado pero usted no sentirá dolor. El médico no podrá palpar el testículo a través del saco lleno de líquido.

Para ofrecer un diagnóstico más preciso, el médico quizás alumbre el escroto con una luz. Este procedimiento se denomina transiluminación y permite determinar si hay líquido en el escroto. Si hay líquido, el escroto transmitirá la luz y parecerá que se ilumina.

Tratamiento

Si su bebé recién nacido tiene un hidrocele, es probable que el problema desaparezca de manera espontánea en aproximadamente un año. Si el hidrocele no desaparece o se agranda demasiado, quizás se requiera una intervención quirúrgica.

Es posible que la intervención también sea necesaria si el hidrocele es comunicante o aparece en la adultez.

Intervención quirúrgica

Para realizar la intervención, el paciente deberá recibir anestesia. Sin embargo, podrá volver a su hogar luego de algunas horas.

Se realiza un corte pequeño en el abdomen o el escroto, según la ubicación del hidrocele, y se extrae el hidrocele quirúrgicamente. El cirujano probablemente coloque una venda grande en el lugar de la incisión. Tal vez el paciente necesite un tubo de drenaje durante algunos días.

Entre los riesgos asociados con esta intervención, se incluyen los siguientes:

  • coágulos sanguíneos, lesiones en el escroto e infección.

Aspiración con aguja

Otra opción de tratamiento contra el hidrocele es drenarlo con una aguja larga. La aguja se inserta en el saco y se extrae el líquido. En algunos casos, puede inyectarse un medicamento para impedir que el saco vuelva a llenarse de líquido. La aspiración con aguja suele realizarse cuando existe un riesgo elevado de sufrir complicaciones durante una intervención quirúrgica.

Los efectos secundarios más frecuentes de la aspiración con aguja son el dolor temporal en el escroto y el riesgo de infección.

Después del procedimiento

El pronóstico es excelente más allá que el hidrocele desaparezca de manera espontánea o se lo extraiga quirúrgicamente.

Si usted se somete a la intervención quirúrgica, es probable que el dolor desaparezca en aproximadamente una semana. Si es necesario, el médico puede recetarle analgésicos.

Es probable que pueda retomar sus actividades normales una vez transcurridas algunas semanas. Debe evitar hacer actividades a horcajadas, como montar en bicicleta, durante al menos tres semanas. Tampoco debe participar en actividades que demanden esfuerzo físico.

Los puntos de la incisión suelen desprenderse solos, pero el médico quizás decida revisarlos luego de algunas semanas. Para prevenir infecciones, es necesario mantener el área limpia; para ello, puede ducharse o realizarse baños de esponja.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Carmella Wint
Revisado médicamente (en Inglés) : Peter Rudd, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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