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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Hiperhidrosis (sudoración excesiva)

Información general

La hiperhidrosis es una afección que provoca una sudoración excesiva, que puede producirse en situaciones inusuales, como cuando la temperatura es más baja, y sin un factor que la desencadene. En algunos casos, es producto de otras afecciones médicas, como menopausia o hipertiroidismo.

Si padece esta afección, es posible que se sienta avergonzado o incómodo físicamente. No obstante, existen varias opciones de tratamiento que pueden reducir los síntomas.

Según los National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud, NIH], aproximadamente entre el dos y el tres por ciento de los estadounidenses tienen hiperhidrosis focal primaria, pero menos del 40 por ciento de los pacientes buscan tratamiento (NIH, 2011). Converse con el médico sobre los síntomas que se presentan.

Causas

La sudoración es una respuesta natural a ciertas condiciones, como temperatura elevada, actividad física o sensación de miedo o ira. La hiperhidrosis provoca más sudoración que lo normal sin motivo aparente. La causa subyacente de este trastorno depende del tipo de hiperhidrosis que se manifieste.

Hiperhidrosis focal primaria

Este tipo provoca sudoración, principalmente, en los pies, las manos, el rostro, la cabeza y las axilas. Por lo general, comienza en la infancia y puede ser hereditaria, aunque las razones no se comprenden del todo. En la mayoría de los casos, la causa se desconoce.

Hiperhidrosis generalizada secundaria

La hiperhidrosis generalizada secundaria es producto de una afección médica o un efecto secundario de determinados medicamentos. Generalmente, comienza en la adultez. Puede provocar sudoración en todo el cuerpo o solo en un área, además de sudoración mientras usted duerme.

Entre las afecciones que pueden causar este tipo de hiperhidrosis, se incluyen las siguientes:

  • enfermedades cardíacas
  • cáncer
  • accidente cerebrovascular
  • hipertiroidismo
  • menopausia
  • lesiones de la médula espinal
  • enfermedad pulmonar
  • enfermedad de Parkinson

Además, existen varios tipos de medicamentos recetados y de venta libre que pueden provocar hiperhidrosis. En muchos casos, la sudoración es un efecto secundario poco frecuente que la mayoría de las personas no presentan. No obstante, la sudoración excesiva es un efecto secundario frecuente de antidepresivos como los siguientes:

  • desipramina
  • nortriptilina
  • protriptilina

Es posible que los pacientes que toman pilocarpina para la sequedad en la boca o cinc como suplemento nutricional

también tengan sudoración excesiva.

Sudoración normal y sudoración excesiva

Quizás usted no sepa si la sudoración es normal o excesiva. Si le surge esta inquietud, tenga en cuenta los siguientes factores para decidir si es conveniente consultar al médico:

  • presenta sudoración excesiva sin razón aparente desde hace al menos seis meses
  • la sudoración se produce en ambos lados del cuerpo y prácticamente en el mismo volumen
  • tiene antecedentes de sudoración excesiva al menos una vez por semana
  • tiene antecedentes familiares de hiperhidrosis
  • la sudoración interfiere en sus actividades diarias
  • la sudoración excesiva comenzó antes de los 25 años de edad
  • no tiene sudoración mientras duerme
  • tiene antecedentes familiares de hiperhidrosis

Estos factores podrían indicar que usted tiene hiperhidrosis focal primaria. Debe consultar al médico para que le ofrezca un diagnóstico más preciso.

La sudoración generalizada o excesiva en un área podría indicar que usted tiene hiperhidrosis generalizada secundaria. Es importante consultar al médico para que identifique la causa subyacente.

Algunas afecciones asociadas con la sudoración excesiva pueden ser graves. Infórmele al médico si tiene otros síntomas inusuales además de la sudoración.

Diagnóstico

El médico le preguntará cuándo y dónde se produce la sudoración, además de solicitar ciertos análisis, por ejemplo, de sangre y de orina, para determinar si se trata de un caso de hiperhidrosis.

La prueba del yodo consiste en colocar yodo en el área sudorosa. Una vez que el yodo se seca, se rocía el área con almidón. Si el almidón se torna de color azul oscuro, usted tiene sudoración excesiva.

La prueba del papel consiste en colocar un tipo especial de papel sobre el área sudorosa y pesarlo una vez que absorbió el sudor. Si el peso es mayor que lo normal, esto significa que la sudoración es excesiva.

El médico también puede solicitar una prueba de termorregulación que es similar a la prueba del yodo. Consiste en usar un polvo especial sensible a la humedad que se aplica sobre la piel y cambia de color en las áreas donde la sudoración es excesiva. Para esta prueba, tal vez le pidan que use una sauna o una sala de sudoración. Si tiene hiperhidrosis, es probable que las palmas suden más que lo normal en la sala de sudoración.

Tratamiento

Antitranspirante especializado

El médico quizás le recete un antitranspirante con cloruro de aluminio. Este antitranspirante es más potente que los de venta libre y suele usarse para tratar casos leves de hiperhidrosis.

Iontoforesis

Este procedimiento consiste en usar un dispositivo que aplica corrientes eléctricas de baja intensidad mientras usted está sumergido en el agua. Las corrientes suelen aplicarse en las manos, los pies o las axilas para inhibir de forma temporal las glándulas sudoríparas.

Anticolinérgicos

Los anticolinérgicos pueden reducir la sudoración generalizada. Estos medicamentos, como glicopirrolato, inhiben la función de la acetilcolina, una sustancia química que contribuye a estimular las glándulas sudoríparas. Demoran aproximadamente dos semanas en ofrecer resultados y pueden causar efectos secundarios como estreñimiento y mareos.

Bótox

Para tratar la hiperhidrosis grave, pueden aplicarse inyecciones de bótox, que inhiben los nervios que estimulan las glándulas sudoríparas. Por lo general, es necesario aplicar varias inyecciones para que el tratamiento sea eficaz.

Intervención quirúrgica

Si usted solo presenta sudoración en las axilas, quizás pueda someterse a una intervención quirúrgica para tratar el trastorno. Una de las intervenciones consiste en extirpar las glándulas sudoríparas de las axilas. La otra se denomina "simpatectomía torácica endoscópica" y consiste en realizar una ablación de los nervios que transportan mensajes a las glándulas sudoríparas.

Remedios caseros

También puede probar lo siguiente para reducir la sudoración:

  • usar antitranspirantes de venta libre en el área afectada;
  • bañarse todos los días para eliminar las bacterias
  • usar zapatos y calcetines fabricados con materiales naturales
  • dejar respirar los pies
  • cambiarse los calcetines con frecuencia

Complicaciones

Si se presentan sudoración y ciertos síntomas asociados con enfermedades graves, llame al médico. Entre los síntomas, se encuentran los siguientes:

  • sudoración y pérdida de peso
  • sudoración que se produce, principalmente, mientras duerme
  • sudoración acompañada de fiebre, dolor en el pecho, falta de aire y taquicardia
  • sudoración y dolor en el pecho, o sensación de presión en el pecho
  • sudoración prolongada de origen desconocido

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Amanda Delgado
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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