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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Hipertiroidismo

Información general

La glándula tiroidea es una glándula pequeña con forma de mariposa que se encuentra en la parte delantera del cuello, debajo de la nuez de Adán. Produce tiroxina (T4) y triyodotironina (T3), dos hormonas que controlan la forma en la que las células usan la energía. El proceso mediante el cual las células usan la energía se denomina metabolismo.

El hipertiroidismo se presenta cuando se produce demasiada T4 o T3. Mediante el diagnóstico y el tratamiento adecuados de la causa subyacente, se alivian los síntomas y se previenen complicaciones. El hipertiroidismo puede ser hereditario. Si existen antecedentes familiares de esta afección, infórmeselo al médico.

Causas

Existen varias afecciones que pueden causar el hipertiroidismo. La enfermedad de Graves (un trastorno autoinmunitario) es la más común. Se presenta con más frecuencia en las mujeres y tiende a ser hereditaria. En la enfermedad de Graves, los anticuerpos estimulan a la glándula tiroidea para que segregue muchas hormonas. Entre otras causas del hipertiroidismo, se incluyen las siguientes:

  • exceso de yodo (el yodo es necesario para producir T4 y T3)
  • inflamación de la glándula tiroidea (la tiroiditis provoca que se filtre T3 y T4 de la glándula)
  • tumores en los ovarios o testículos
  • tumores benignos en la glándula tiroidea o la hipófisis
  • consumo de grandes cantidades de tiroxina (mediante suplementos nutricionales o medicamentos)

Síntomas

Los síntomas se relacionan con los efectos que produce el exceso de las hormonas tiroideas. Las hormonas tiroideas controlan el metabolismo, por lo que cantidades excesivas de T4 o T3 provocan un metabolismo muy alto. Esto se denomina estado hipermetabólico.

Por lo general, en las personas con hipertiroidismo, la frecuencia cardíaca es rápida, hay pérdida de peso e intolerancia al calor. La glándula tiroidea puede agrandarse visiblemente (bocio). También es posible tener presión arterial elevada, sentir nerviosismo y temblor en las manos, sudar mucho, tener hambre, sentirse inquieto y tener dificultad para concentrarse. Quizás se defeque con más frecuencia y, en el caso de las mujeres, los ciclos menstruales pueden ser irregulares. En la enfermedad de Graves, los ojos se ven más prominentes, síntoma denominado exoftalmos. Entre otros síntomas, se incluyen los siguientes:

  • debilidad
  • arritmia
  • dificultad para dormir
  • picazón
  • caída del cabello
  • náuseas y vómitos
  • desarrollo de las mamas en los hombres

El hipertiroidismo también puede causar fibrilación auricular, un tipo peligroso de arritmia que puede provocar accidentes cerebrovasculares. Es posible que también se presente insuficiencia cardíaca. Busque atención médica de inmediato si tiene mareos, falta de aire, desmayos o una frecuencia cardíaca irregular y rápida.

Diagnóstico

El primer paso es una exploración física completa y un examen de los antecedentes médicos. Esto puede revelar síntomas comunes, como pérdida de peso, pulso acelerado, presión arterial elevada, ojos saltones o glándula tiroidea agrandada (el agrandamiento puede ser simétrico o de un solo lado).

Posiblemente se realicen otras pruebas para seguir evaluando el diagnóstico. Entre ellas, se incluyen las siguientes:

Prueba del nivel de colesterol

Los niveles de colesterol varían con la velocidad del metabolismo. La velocidad del metabolismo es la velocidad a la que las células usan la energía. En las personas con hipertiroidismo, el nivel de colesterol puede ser bajo debido a la velocidad elevada del metabolismo.

Pruebas de la T4 y de la T3RU (captación de T3 por resina)

Estas pruebas miden la cantidad de hormonas tiroideas presentes en la sangre.

Prueba del nivel de TSH

La TSH es una hormona que produce el hipotálamo y que estimula a la glándula tiroidea para que produzca hormonas tiroideas. Cuando los niveles de hormonas tiroideas son normales o elevados, la TSH no debería estar elevada.

Prueba del nivel de triglicéridos

Las causas de los niveles bajos de triglicéridos son las mismas que las de los niveles bajos de colesterol.

Gammagrafía tiroidea y captación

Con esta prueba, el médico puede observar si la glándula tiroidea está hiperactiva y determinar si la hiperactividad se debe a toda la glándula o solo un área.

Ecografía

El médico puede emplear una ecografía para medir el tamaño de la glándula tiroidea en su totalidad y cualquier protuberancia en su interior. Una ecografía indica si la protuberancia es sólida o quística.

Tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (RM):

Si se sospecha que hay un tumor hipofisario, se realiza una TC o una RM de la cabeza.

Tratamiento

Medicamentos

Los medicamentos antitiroideos y el yodo radioactivo son los pilares del tratamiento. Los medicamentos antitiroideos inhiben la síntesis de las hormonas tiroideas y el yodo radiactivo elimina eficazmente las células que produce la glándula tiroidea. Por ejemplo, un medicamento antitiroideo que se emplea es metimazol (Tapazole). Sin embargo, estos medicamentos pueden producir efectos secundarios graves, como la disminución del recuento de glóbulos blancos.

Cirugía

A veces, quizás se deba extirpar la glándula tiroidea total o parcialmente. Posteriormente, se deben tomar suplementos de hormonas tiroideas para prevenir el hipotiroidismo. Los bloqueadores de células beta (propranolol) pueden ayudar a controlar el pulso acelerado, la sudoración, la ansiedad y la presión arterial. La mayoría de las personas reaccionan satisfactoriamente a este tratamiento. El médico posiblemente lo derive a un endocrinólogo, que es un especialista en hipertiroidismo y otros problemas endócrinos.

El tratamiento también es importante para prevenir una crisis hipertiroidea o tirotoxicosis y otras complicaciones. La crisis hipertiroidea es el empeoramiento repentino de los síntomas debido a la liberación de grandes cantidades de hormonas tiroideas. La causa puede ser el estrés o infecciones.

Atención en el hogar

Es importante consumir las cantidades adecuadas de calorías, calcio y sodio durante el tratamiento y posteriormente. Un régimen alimentario de alto valor calórico puede provocar aumento de peso u obesidad. Hable con el médico y pídale que le indique pautas saludables sobre el régimen alimentario diario, los suplementos nutricionales y la actividad física.

El hipertiroidismo también puede disminuir la densidad ósea (osteoporosis). Tomar suplementos de vitamina D y calcio durante el tratamiento y posteriormente puede ayudar a fortalecer los huesos. Pregúntele al médico sobre la cantidad diaria de vitamina D y calcio adecuada para usted.

A largo plazo

El pronóstico a largo plazo depende de la causa. Algunas causas desaparecen sin tratamiento. Otras, como la enfermedad de Graves, empeoran con el tiempo. Las complicaciones de la enfermedad de Graves pueden ser mortales y repercuten en la calidad de vida durante mucho tiempo.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Verneda Lights and Matthew Solan
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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