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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Hipo

Información general

El hipo es una contracción repetitiva e incontrolable del diafragma, el músculo ubicado en la base de los pulmones que separa el pecho del abdomen. Es el encargado de regular la respiración. Cuando se contrae, los pulmones inspiran oxígeno y, cuando se relaja, expulsan dióxido de carbono.

Las contracciones arrítmicas del diafragma provocan el hipo. Cada espasmo diafragmático produce un cierre repentino de la laringe y las cuerdas vocales y esto impulsa una bocanada rápida de aire hacia los pulmones. El organismo reacciona con una falta de aire súbita, lo que da origen al sonido característico del hipo.

El término médico del hipo es singulto.

Aparición

No existe manera de prever el inicio de un episodio de hipo. Con cada espasmo, suele presentarse una opresión ligera del pecho o la garganta antes de producirse el sonido típico del hipo.

La mayoría de los episodios de hipo comienzan y finalizan abruptamente, sin razón aparente, y suelen durar apenas unos minutos. Si el hipo dura más de 48 horas, se considera persistente. Si dura más de dos meses, se considera difícil de curar o controlar.

Causas

Si bien se han identificado varias causas, no existe una lista definitiva de factores desencadenantes. El hipo suele aparecer y desaparecer sin razón aparente;

entre las causas de los episodios de corto plazo más frecuentes se encuentran las siguientes:

  • comer en exceso
  • consumir alimentos picantes
  • consumir bebidas alcohólicas
  • consumir bebidas carbonatadas, como las gaseosas
  • ingerir alimentos muy calientes o muy fríos
  • sufrir un cambio repentino en la temperatura del aire
  • sentir excitación o estrés emocional
  • tragar demasiado aire (aerofagia)

Si el hipo dura más de 48 horas, se clasifica según el tipo de agente irritante que desencadenó el episodio. En algunos casos, los episodios pueden durar semanas. Si el hipo dura más de dos meses, se considera incurable.

La mayoría de los episodios de hipo persistente se atribuyen a una lesión o irritación del nervio vago o del diafragmático, que son los que controlan los movimientos del diafragma. Los factores que afectan estos nervios pueden ser los siguientes:

  • irritación de la membrana del tímpano, que puede ser provocada por un objeto extraño
  • irritación o dolor en la garganta
  • bocio (aumento de tamaño de la glándula tiroidea)
  • reflujo gastroesofágico (el ácido estomacal regresa al esófago)
  • tumor o quiste esofágico

Otras causas del hipo pueden estar relacionadas con el sistema nervioso central (SNC). El SNC está formado por el cerebro y la médula espinal. Si este se daña, el organismo puede perder la capacidad para controlar el hipo. Las lesiones del SNC que pueden desencadenar hipo persistente pueden ser las siguientes:

  • accidente cerebrovascular
  • esclerosis múltiple (una enfermedad nerviosa crónica)
  • tumores
  • meningitis y encefalitis (infecciones que provocan inflamación del cerebro)
  • traumatismo craneal o lesión cerebral
  • hidrocefalia (acumulación de líquido en el cerebro)
  • neurosífilis y otras infecciones cerebrales

El hipo que se prolonga también puede atribuirse a los siguientes factores:

  • consumo excesivo de alcohol
  • tabaquismo
  • reacción a la anestesia después de una cirugía
  • ciertos tipos de medicamentos; entre ellos, los barbitúricos, los esteroides y los tranquilizantes
  • diabetes
  • desequilibrio electrolítico
  • insuficiencia renal
  • una anomalía arteriovenosa (afección en la cual se enredan las arterias y las venas del cerebro)
  • tratamientos contra el cáncer y quimioterapia
  • enfermedad de Parkinson (una enfermedad cerebral degenerativa)

A veces, un procedimiento médico puede provocar accidentalmente un episodio de hipo prolongado, y pueden incluirse procedimientos tanto para el tratamiento como para el diagnóstico de otras afecciones, por ejemplo, los siguientes:

  • el uso de catéteres para acceder al músculo cardíaco
  • la inserción de un estent esofágico para forzar la apertura del esófago
  • una broncoscopía (el uso de un endoscopio para observar el interior de los pulmones)
  • traqueotomía (una abertura quirúrgica en el cuello que permite el ingreso de aire cuando hay una obstrucción de una vía respiratoria)

Riesgos

El hipo puede aparecer a cualquier edad, incluso cuando el bebé está dentro del vientre materno. Sin embargo, existen ciertos factores que pueden aumentar las probabilidades.

Es posible que una persona sea más propensa a esta afección en los siguientes casos:

  • es hombre
  • manifiesta respuestas mentales o emocionales intensas, que van desde la ansiedad hasta la excitación
  • ha recibido anestesia general (si lo han dormido para realizarle una intervención quirúrgica)
  • le practicaron una cirugía, especialmente en el área abdominal

Tratamiento

La mayoría de los episodios de hipo no constituyen una emergencia, pero, si se prolongan, pueden ser molestos y alterar la vida cotidiana. Consulte al médico si el episodio de hipo dura más de dos días. De esta manera, el médico determinará la gravedad en relación con su estado general de salud y otras afecciones.

Existen diferentes opciones para tratar el hipo. Por lo general, si el episodio es breve, cederá solo. Sin embargo, la molestia puede volver insoportable la espera si el hipo se extiende durante más de unos minutos.

Puede intentar con los siguientes tratamientos caseros:

  • Respire dentro de una bolsa de papel.
  • Coma una cucharada de azúcar granulada.
  • Contenga la respiración.
  • Beba un vaso de agua fría.
  • Retuerza la lengua.
  • Levante la úvula con una cuchara. La úvula es el apéndice carnoso que pende sobre la parte posterior de la garganta.
  • Intente contener el aire o eructar deliberadamente.
  • Llévese las rodillas al pecho y mantenga esa posición.
  • Realice una maniobra de Valsalva conteniendo la respiración y ejerciendo presión para no soltar el aire.
  • Relájese y respire de manera lenta y controlada.

Si, pasadas 48 horas, el episodio de hipo continúa, consulte al médico. Es posible que el médico le realice un lavado gástrico (aspiración gástrica) o un masaje del seno carotideo (fricción sobre la arteria carótida principal del cuello).

Si no es posible determinar la causa del hipo, podrán realizarle algunas pruebas con el fin de detectar la afección o enfermedad subyacente. Las siguientes pruebas pueden ser de utilidad para determinar la causa del hipo persistente o incurable:

  • análisis de sangre para detectar signos de infección, diabetes o enfermedad renal
  • pruebas funcionales hepáticas
  • pruebas diagnósticas del diafragma mediante una radiografía de tórax, una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (RM)
  • ecocardiograma para evaluar la función cardíaca
  • endoscopía, que utiliza un tubo delgado iluminado que tiene una cámara en el extremo y sirve para revisar el esófago, la tráquea, el estómago y el intestino
  • broncoscopía, que utiliza un tubo delgado iluminado que tiene una cámara en el extremo y permite observar los pulmones y las vías respiratorias

Por lo general, al tratar la causa subyacente, el hipo suele desaparecer. Si no se detecta la causa aparente y el hipo persiste, podrán recetarle algún medicamento, entre los cuales se encuentran los siguientes:

  • clorpromazina y haloperidol (antipsicóticos)
  • benzodiacepinas (un tipo de tranquilizante)
  • metoclopramida (un antiemético)
  • baclofeno (un miorrelajante)
  • nifedipina (un medicamento para la presión arterial)
  • anticonvulsivos, como la gabapentina

También existen opciones más lesivas que pueden utilizarse en casos extremos, incluidas las siguientes:

  • intubación nasogástrica (la inserción de un tubo por la nariz hasta el estómago)
  • inyección de anestesia para bloquear el nervio diafragmático
  • implante quirúrgico de un marcapasos diafragmático, que es un adminículo a baterías que estimula el diafragma y regula la respiración.

Consecuencias

Los episodios de hipo prolongado son incómodos e incluso dañinos para la salud. Si no se trata, el hipo prolongado puede alterar el sueño y los patrones de alimentación, con las siguientes consecuencias:

  • insomnio
  • agotamiento
  • desnutrición
  • pérdida de peso
  • deshidratación

Prevención

No se conoce ningún método probado para evitar el hipo. Sin embargo, si padece ataques frecuentes, reduzca la exposición a los factores desencadenantes.

Es posible que las siguientes recomendaciones lo ayuden a reducir su propensión:

  • No coma en exceso.
  • Evite las bebidas carbonatadas.
  • Protéjase de los cambios de temperatura repentinos.
  • No ingiera bebida alcohólicas.
  • Mantenga la calma y trate de evitar reacciones emocionales y físicas intensas.

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Anna Giorgi
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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