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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Incontinencia urinaria

Información general

La incontinencia urinaria es la falta de control de esfínteres durante la noche. El término médico es enuresis nocturna o enuresis. Si bien esta afección puede generar vergüenza, en muchos casos es totalmente normal. La American Academy of Child and Adolescent Psychiatry [Academia Estadounidense de Psiquiatría de Niños y Adolescentes, AACAP] estima que el 15 por ciento de los niños mayores de tres años se orinan en la cama (AACAP, 2011).

La incontinencia urinaria es una etapa normal del desarrollo de algunos niños. Sin embargo, en los adultos puede ser un síntoma de una afección o enfermedad subyacente. Alrededor del dos por ciento de los adultos sufren incontinencia urinaria, según la National Association for Continence [Asociación Nacional para la Continencia] (NAFC, 2012).

Causas

En algunas personas, pueden desencadenarla ciertas afecciones físicas o psicológicas. En el caso de los niños, las causas comunes pueden ser las siguientes:

  • vejiga pequeña
  • infección de las vías urinarias (IVU)
  • estrés, miedo o inseguridad
  • agrandamiento de la próstata
  • apnea del sueño (pausas anormales en la respiración durante el sueño)
  • estreñimiento

En ciertas personas, los desequilibrios hormonales también pueden provocar incontinencia urinaria. Todos producimos una hormona denominada hormona antidiurética (HAD), que es la encargada de indicarle al organismo que debe disminuir la producción de orina durante la noche. Al reducir el volumen, una vejiga normal puede retener la orina durante la noche. Las personas que producen niveles insuficientes de HAD pueden presentar enuresis nocturna porque la vejiga no puede almacenar volúmenes grandes de orina.

Otro trastorno que provoca incontinencia es la diabetes. Los pacientes diabéticos no procesan correctamente la glucosa (azúcar) y pueden producir más orina. A raíz de un aumento en la producción de orina, un niño o un adulto que normalmente no padece incontinencia urinaria puede orinarse en la cama.

Riesgos

El sexo y la genética constituyen factores de riesgo. Durante la niñez, tanto los niños como las niñas pueden tener episodios de incontinencia. Sin embargo, al crecer, los varones son más propensos a continuar con el trastorno. Mayo Clinic estima que la incidencia de la incontinencia es de hasta un 50 por ciento mayor en los varones (Mayo Clinic, 2012).

Los antecedentes familiares también son importantes. Es más probable que la incontinencia se manifieste si los padres, hermanos u otros familiares han tenido el mismo problema.

La incontinencia urinaria es también más frecuente entre los niños que tienen trastorno de hiperactividad con déficit de atención (THDA). Los investigadores no han logrado aún establecer claramente la relación entre estos dos trastornos.

Manejo y control

Algunos cambios en el estilo de vida pueden ayudar a acabar con la incontinencia. Establezca límites para la ingesta de líquidos a fin de ayudar a controlar la orina que debe retenerse durante la noche. Intente no beber agua ni otros líquidos unas horas antes de acostarse para reducir el riesgo de un accidente. Beba antes de la cena el porcentaje mayor de líquidos de la ingesta diaria recomendada. De esta forma, se asegurará de que la vejiga esté relativamente vacía antes de acostarse. Suspenda el consumo de bebidas alcohólicas o con cafeína durante la noche, ya que la cafeína y el alcohol irritan la vejiga y lo harán orinar con mayor frecuencia.

Implemente horarios de evacuaciones durante la noche; es decir, organice los horarios en los que orinará, por ejemplo, cada una o dos horas. Orine inmediatamente antes de acostarse para que la vejiga esté totalmente vacía.

En una persona joven, la incontinencia urinaria puede presentarse durante un evento estresante de la vida. Los conflictos domésticos o escolares pueden hacer que un niño tenga accidentes nocturnos. Por ejemplo, el nacimiento de un hermano, una mudanza u otra alteración en la rutina pueden ser muy estresantes para el niño, quien puede manifestarse a través de un episodio de incontinencia. Hable con su hijo sobre cómo se siente. Sea comprensivo y compasivo para ayudarlo a sentirse mejor sobre la situación; esto puede muchas veces acabar con el trastorno.

Evite castigarlo por estos incidentes. Elogie al niño cuando pasa la noche sin accidentes, así lo ayudará a sentirse bien por lo logrado.

Tratamiento

Cuando este trastorno se origina en una afección médica, requiere un tratamiento que excede los cambios en el estilo de vida. Existen medicamentos para tratar una variedad de afecciones que se manifiestan con la incontinencia urinaria como síntoma. Por ejemplo:

  • antibióticos para erradicar una IVU
  • fármacos anticolinérgicos para calmar la irritación de la vejiga
  • acetato de desmopresina para aumentar los niveles de HAD y disminuir la producción nocturna de orina
  • medicamentos que bloquean la DHT para reducir la hinchazón de la próstata

También es importante controlar las afecciones crónicas, como la diabetes o la apnea del sueño. La incontinencia urinaria asociada a otro problema médico subyacente seguramente se resolverá con el tratamiento adecuado.

Pronóstico

La mayoría de los niños superan la incontinencia urinaria a aproximadamente los siete años de edad, que es cuando fortalecen y desarrollan completamente el control de esfínteres. Los cambios en el estilo de vida, el tratamiento médico y el apoyo de la familia y los amigos pueden ayudar a niños y adultos a superar la incontinencia urinaria.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Erica Roth
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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