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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Indigestión

Información general

La indigestión (dispepsia) es un trastorno que todos padecemos de vez en cuando. Puede ocasionar malestar estomacal o la sensación de estar demasiado lleno. Cuando es grave, puede causar ardor de estómago, distensión abdominal, náuseas y vómitos.

La indigestión puede producirse como consecuencia de los hábitos alimentarios o puede ser un problema crónico. Si tiene indigestión frecuente, consulte al médico.

Síntomas

Entre los síntomas comunes de la indigestión, se incluyen los siguientes:

  • sensación de estar lleno durante una comida e incapacidad para terminar de comer
  • sensación de estar extremadamente lleno después de una porción de comida de tamaño normal
  • sensación de ardor en el estómago o el esófago
  • sensación de punzada en el estómago
  • ardor de estómago
  • distención abdominal
  • gases
  • náuseas
  • vómitos

Causas

Tener hábitos alimentarios no saludables puede contribuir a que la digestión sea deficiente. Entre las causas comunes, se incluyen las siguientes:

  • comer en exceso
  • comer muy rápidamente
  • comer alimentos picantes o con grasa
  • acostarse muy pronto después de haber comido

Entre otros factores que pueden ocasionar una digestión deficiente, se incluyen los siguientes:

  • tabaquismo
  • beber demasiado alcohol
  • efectos secundarios de medicamentos (sobre todo, de fármacos no esteroides o antinflamatorios, como aspirina e ibuprofeno)

La indigestión también puede ser consecuencia de problemas graves en el tubo digestivo superior. Entre las enfermedades digestivas comunes que pueden causarla, se encuentran las siguientes:

  • enfermedad de reflujo gastroesofágico (también denominada ERGE)
  • cáncer gástrico
  • anomalías en el páncreas o las vías biliares
  • úlceras pépticas (llagas en el revestimiento del estómago y el esófago ocasionadas por la bacteria H. pylori)

Según el National Digestive Diseases Information Clearinghouse [Centro Coordinador Nacional de Información sobre las Enfermedades Digestivas], las enfermedades digestivas afectan a entre 60 y 70 millones de estadounidenses anualmente (NDDIC). Aproximadamente el 20 por ciento de la población informó tener ERGE en 2004, mientras que 14,5 millones de personas informaron tener úlceras pépticas en 2007.

A veces, es imposible determinar la causa de la indigestión. Esto se denomina dispepsia funcional. La dispepsia funcional puede deberse a una movilidad muscular anormal (acción constrictiva) en el área en la que los músculos estomacales ayudan a digerir los alimentos y los llevan hasta el intestino delgado (NDDIC).

Pruebas

En primer lugar, el médico le hará preguntas sobre sus antecedentes médicos y hábitos alimentarios. También le realizará una exploración física y pedirá que se realicen radiografías para ver si hay anomalías en el tubo digestivo. Se pueden realizar análisis con muestras de sangre, aliento y heces para identificar el tipo de bacteria que ocasiona las úlceras pépticas.

También se puede realizar una endoscopía del tubo digestivo superior para detectar anomalías. Durante una endoscopía, el médico dirige un tubo pequeño con una cámara y un instrumento para realizar una biopsia a través del esófago y hacia el estómago. De esta manera, el médico puede observar el revestimiento del tubo digestivo para ver si existe alguna enfermedad y para realizar biopsias (recoger muestras de tejido) con el fin de analizarlas y detectar la presencia de infección o cáncer. Esta intervención quirúrgica se realiza mientras el paciente está levemente sedado. La endoscopía de tubo digestivo superior puede realizarse para diagnosticar ERGE, úlceras, infección y cáncer.

Indigestión grave

Consulte al médico de inmediato si manifiesta los siguientes síntomas:

  • tiene vómitos intensos
  • vomita sangre
  • perdió mucho peso recientemente
  • las heces son de color negro
  • tiene dificultades para tragar

Tratamiento

Generalmente, la indigestión se trata con medicamentos, pero todos tienen efectos secundarios. Los antiácidos de venta libre, como Maalox y Mylanta, pueden neutralizar el ácido gástrico, pero también pueden causar diarrea o estreñimiento.

Los antihistamínicos H2 (H2RA), como Zantac y Pepcid, reducen el ácido gástrico. Sin embargo, también pueden ocasionar lo siguiente:

  • náuseas
  • vómitos
  • diarrea
  • estreñimiento
  • dolor de cabeza
  • hemorragia o magulladuras

Los procinéticos, como los medicamentos recetados Reglan y Motilium, mejoran la acción muscular (movilidad) del tubo digestivo, pero también pueden provocar lo siguiente:

  • depresión
  • ansiedad
  • espasmos o movimientos involuntarios
  • cansancio

Los inhibidores de la bomba de protones (IBP), como Prilosec, también reducen el ácido gástrico, pero generalmente son más fuertes que los H2RA. También pueden ocasionar lo siguiente:

  • náuseas y vómitos
  • estreñimiento
  • diarrea
  • tos
  • dolor de cabeza
  • dolor de espalda
  • mareos
  • dolor abdominal

Los IBP y los fármacos antihistamínicos generalmente se usan para tratar las úlceras pépticas. Si la bacteria H. pylori es la causante de las úlceras, se usan estos fármacos junto con antibióticos, como claritromicina y amoxicilina.

Cómo mejorar la digestión

Es posible aliviar los síntomas de la indigestión sin tomar medicamentos. A continuación, se mencionan algunos cambios en el estilo de vida que pueden ayudar:

  • Disminuir el tamaño de las porciones de comida en el transcurso del día.
  • Evitar consumir alimentos picantes o con grasa que pueden causar ardor de estómago.
  • Comer más lentamente y no comer antes de acostarse.
  • Dejar de fumar.
  • Perder el peso corporal en exceso.
  • Reducir la cantidad de café, refrescos y alcohol que consume.
  • Hacer mucho reposo.
  • Dejar de tomar medicamentos que irritan el revestimiento del estómago, como AINE y aspirina.
  • Reducir el estrés mediante el yoga o la terapia de relajación.

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Sandy Calhoun Rice
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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