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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Infección aguda por VIH

Descripción

La infección aguda por VIH, también conocida como infección primaria por VIH o síndrome antirretrovírico agudo, es una afección que se produce entre las primeras dos y cuatro semanas después de haberse infectado por el virus de la inmunodeficiencia humana. Es la etapa inicial de la infección y se prolonga hasta que el organismo haya creado anticuerpos contra el VIH. Durante esta etapa, el virus se duplica rápidamente. A diferencia de lo que sucede con otros virus, el sistema inmunitario no puede combatir el VIH, por lo que la infección permanece en las células durante un período más prolongado. Con el paso del tiempo, el virus ataca y destruye los inmunocitos, por lo cual el sistema inmunitario no puede combatir otras enfermedades e infecciones. Cuando sucede esto, la infección por VIH puede causar la aparición del síndrome de inmunodeficiencia adquirida o SIDA.

La infección aguda por VIH es altamente contagiosa. Sin embargo, la mayoría de las personas que han contraído la infección aguda por VIH desconocen que están infectadas. Esto sucede porque la mayor parte de la población no se somete a pruebas de detección del VIH de manera periódica y porque los análisis convencionales de detección de anticuerpos contra el VIH probablemente no detecten la infección en esta etapa.

Causas

Esta infección se produce entre las dos y las cuatro semanas después de la exposición inicial al virus. El VIH se contagia a través de lo siguiente:

  • transfusiones de sangre contaminada
  • contacto con sangre o líquidos corporales contaminados
  • contacto con jeringas o agujas contaminadas
  • contacto sexual oral, anal o vaginal
  • transmisión del virus de madre a hijo durante el embarazo
  • lactancia

El VIH no se contagia por abrazarse, tomarse las manos ni compartir utensilios con una persona infectada.

Riesgos

La infección aguda por VIH no siempre ocasiona una infección por VIH sintomática o SIDA. En algunas personas, la infección por VIH puede permanecer latente durante décadas o años. Otras quizás no presenten nunca una infección avanzada con VIH o SIDA.

Es importante tener en cuenta que el VIH puede aparecer en personas de cualquier edad, raza u orientación sexual. No obstante, existen determinados grupos que tal vez tengan un riesgo mayor de infectarse, por ejemplo, los siguientes:

  • personas que consumen drogas por vía intravenosa
  • hombres que tienen relaciones sexuales con hombres
  • afroamericanos

Síntomas

Muchas personas con esta infección no presentan síntomas. Si usted tiene síntomas de infección aguda por VIH, quizás se prolonguen de algunos días a cuatro semanas.

La mayoría de las personas que manifiestan síntomas de infección aguda por VIH desconocen que son causados por el VIH, ya que los síntomas son similares a los de la gripe y otras enfermedades víricas. Entre ellos, pueden incluirse los siguientes:

  • erupción cutánea
  • disminución del apetito
  • fiebre
  • cefaleas
  • cansancio
  • malestar general
  • dolor de garganta
  • sudoración nocturna
  • úlceras que aparecen en la boca, el esófago o los genitales
  • ganglios linfáticos inflamados
  • dolores musculares

Los Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC] estiman que el 20 por ciento de las personas con VIH desconocen que están infectadas. La única manera de saber si se tiene VIH es someterse a un análisis (CDC, 2012).

Diagnóstico

Si el médico cree que usted puede tener una infección aguda por VIH, solicitará una serie de análisis para detectar el virus.

La prueba habitual de detección del VIH no siempre detecta una infección aguda por VIH. Muchas pruebas de detección del VIH detectan anticuerpos contra el VIH y no el virus en sí. Después de la infección inicial, el organismo puede tardar varios meses en producir los anticuerpos.

Entre algunas de las pruebas que pueden detectar los signos de una infección aguda por VIH, se incluyen las siguientes:

  • concentración vírica del ARN del VIH
  • análisis de antígeno p24
  • recuento de CD4
  • fórmula leucocítica
  • prueba ELISA y de inmunotransferencia: no siempre detectan una infección aguda por VIH

Tratamiento

El tratamiento adecuado es fundamental para las personas infectadas por el VIH. Si le han diagnosticado VIH, es importante que aprenda lo más que pueda acerca del virus.

Los médicos y científicos continúan debatiendo si el tratamiento precoz e intensivo es adecuado para todas las personas con VIH. Si bien el tratamiento precoz puede reducir los efectos del virus, los medicamentos para tratar el VIH pueden tener efectos secundarios graves si se los toma a largo plazo. Es importante analizar con el médico todas las opciones de tratamiento y los efectos secundarios posibles para determinar el tratamiento correcto según su caso.

Además del tratamiento farmacológico, el médico quizás recomiende seguir las pautas de conducta saludable que se enumeran a continuación:

  • mantener un régimen alimentario saludable y equilibrado para fortalecer el sistema inmunitario
  • tener relaciones sexuales seguras para no contagiar a otras personas y reducir su propio riesgo de contraer enfermedades de transmisión sexual
  • evitar situaciones de estrés, ya que también pueden debilitar el sistema inmunitario
  • evitar el contacto con personas que padecen enfermedades infecciosas, ya que quizás usted tenga dificultades para combatir la enfermedad
  • hacer actividad física regularmente
  • evitar las situaciones que puedan deprimirlo
  • mantenerse activo y conservar los pasatiempos

Complicaciones

Con el paso del tiempo, el VIH puede inhibir el sistema inmunitario. Como consecuencia, el paciente puede ser más propenso a tener infecciones, cáncer y otras enfermedades.

En algunas personas, la infección por VIH causa SIDA con el paso del tiempo. Este riesgo puede reducirse si se recibe tratamiento médico en el momento oportuno.

Pronóstico

El VIH es una afección crónica, es decir, puede tratarse, pero no curarse.

Con el tratamiento correcto, las personas con VIH pueden tener una vida plena y prolongada.

Prevención

El VIH puede prevenirse si se evita la exposición a los líquidos corporales potencialmente infecciosos, como la sangre, el semen y la leche materna. También puede reducirse el riesgo si se toman decisiones más saludables.

  • Tenga relaciones sexuales seguras, a menos que esté en una relación monógama y tanto usted como su pareja tengan resultados de VIH negativos durante al menos seis meses.
  • No consuma drogas por vía intravenosa. Si no puede dejar de consumirlas, puede reducir el riesgo de infectarse si no comparte ni vuelve a usar agujas. En muchas ciudades, se ofrecen programas de intercambio de agujas.
  • Tenga precauciones universales. Presuponga siempre que la sangre podría estar infectada. Protéjase con guantes de látex y otras barreras.
  • Sométase a una prueba de detección del VIH. Si el resultado es negativo, puede tomar medidas preventivas para no infectarse. Si el resultado es positivo, haberse sometido al análisis le servirá para encontrar un tratamiento y reducir el riesgo de contagiar a otras personas. Los CDC recomiendan pruebas de detección anuales para las personas sexualmente activas con parejas múltiples, aquellas que consumen drogas por vía intravenosa y aquellas que tuvieron relaciones sexuales con una persona con VIH. Además, recomiendan repetir la prueba si usted o su pareja tuvieron más de una pareja sexual desde la última prueba de detección del VIH.

Si tiene VIH, no podrá donar sangre, esperma ni órganos a fin de evitar el contagio del virus a otros. Sin embargo, el VIH no puede contagiarse a través del contacto casual y no debería afectar la manera en la que lleva a cabo sus actividades cotidianas.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Elly Dock and Elizabeth Boskey, PhD
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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