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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Infección con H. pylori

Información general

Las bacterias H. pylori pertenecen a un tipo de bacteria que puede infectar a aproximadamente dos tercios de la población mundial. La H del nombre es por Helicobacter, y el nombre se debe a que tienen forma de espiral (helico, como parte de la palabra helicóptero, significa espiral).

Las bacterias Helicobacter pylori normalmente infectan el estómago, por lo general durante la niñez. Aunque esta cepa de bacterias no ocasiona problemas en la mayoría de los casos, puede generar enfermedades en algunas personas.

En el estómago, las bacterias tienen la capacidad de modificar el ambiente que las rodea y reducir la acidez para que puedan sobrevivir. Su forma las ayuda a penetrar en el revestimiento del estómago donde, a su vez, son protegidas por la membrana mucosa. Los inmunocitos del organismo no pueden llegar hasta ellas, y las bacterias logran interferir en la respuesta inmunitaria para asegurar su supervivencia.

En algunos casos, una infección con H. pylori puede ocasionar problemas como úlceras que se forman en el estómago o en el duodeno, que es la sección de los intestinos que se conecta con el estómago. Esta infección también se asocia con el cáncer de estómago y con una inflamación dentro del estómago que se conoce como gastritis.

Causas y riesgos

Se cree que las infecciones con H. pylori se contagian de una persona a otra a través de la boca. Es posible que también pasen de las heces a la boca si, por ejemplo, una persona no se lava bien las manos después de ir al baño. También es posible contraer la infección mediante la presencia de H. pylori en el agua o los alimentos.

Los niños corren más riesgo de contraerla sobre todo debido a la falta de higiene adecuada.

El riesgo de contraer la infección se asocia con el entorno y con las condiciones de vida, y es mayor si se encuentra en una de las siguientes situaciones:

  • vive en un país en vías de desarrollo
  • comparte la casa con personas que están infectadas con H. pylori
  • vive en una casa con demasiadas personas
  • no tiene acceso a agua caliente para ayudar a mantener la limpieza y evitar la proliferación de bacterias

Síntomas

Entre los síntomas, se incluye el dolor abdominal, que generalmente se produce cuando el estómago está vacío, durante la noche o unas horas después de haber comido. El dolor se describe como una punzada, y puede ser intermitente. Comer o tomar antiácidos puede aliviarlo.

Si siente este tipo de dolor o un dolor intenso que no desaparece, consulte al médico.

Existen diversos síntomas que pueden asociarse con una infección con H. pylori. Sin embargo, se trata de síntomas comunes que pueden deberse a otras afecciones; incluso las personas sanas los manifiestan de vez en cuando:

  • eructos excesivos
  • sensación de hinchazón
  • tener náuseas o vómitos
  • pérdida de apetito
  • pérdida de peso

Aunque son comunes, si alguno de estos síntomas persiste o si es motivo de preocupación, siempre se recomienda consultar al médico. Si nota sangre o una coloración negra en las heces o en el vómito, consulte al médico.

Diagnóstico

Análisis de sangre

Es posible que sea necesario extraer muestras de sangre, que se usarán para examinar los anticuerpos contra H. pylori.

Análisis de materia fecal

Posiblemente deba entregar una muestra de materia fecal para detectar signos de Helicobacter pylori en las heces.

Prueba de aliento

Si se le realiza una prueba de aliento, deberá tragar un preparado que contiene carbono radioactivo. Las bacterias H. pylori liberan una enzima que descompone esta combinación y libera el carbono, lo cual se detecta mediante un dispositivo especial.

Endoscopía

Se inserta un instrumento largo denominado endoscopio en la boca y se lo dirige hacia el estómago y el duodeno. La cámara que se encuentra conectada al instrumento envía imágenes que se visualizan en un monitor. Si es necesario, se inspeccionan las áreas anormales y se utilizan instrumentos especiales con el endoscopio que permiten tomar muestras de estas áreas.

Tratamiento

Si tiene una infección con H. pylori que no ocasiona problemas y no presenta un alto riesgo de contraer cáncer de estómago, se considera que el tratamiento quizás no resulte beneficioso.

El cáncer de estómago y las úlceras de duodeno y de estómago se asocian con las infecciones con H. pylori. Si tiene familiares cercanos con cáncer de estómago o úlceras de estómago o de duodeno, es posible que el médico le recomiende un tratamiento, mediante el cual puede curarse una úlcera y reducirse el riesgo de contraer cáncer de estómago.

Medicamentos

Generalmente, se receta una combinación de dos antibióticos diferentes junto con otro fármaco que reduce la acidez estomacal. Si la acidez estomacal disminuye, los antibióticos son más eficaces. Este tratamiento a veces se denomina tratamiento triple. Algunos de los fármacos que se utilizan para el tratamiento son lansoprazol (Prevacid), pantoprazol (Protonix) y rabeprazol (AcipHex).

Quizás deba someterse a un análisis de H. pylori una vez que finalice el tratamiento. En la mayoría de los casos, solo se necesita una tanda de tratamiento con antibióticos para eliminar la infección. Sin embargo, quizás a veces sea necesario tomarlos durante más tiempo y usar fármacos diferentes.

A largo plazo

La mayoría de las personas que tienen una infección con H. pylori no manifiestan ningún problema. Si tiene síntomas y recibe tratamiento, el pronóstico a largo plazo generalmente es positivo.

Tal vez el tratamiento no cure la infección si la persona tiene una úlcera de estómago o de duodeno o padece cáncer de estómago. En el caso de las personas que contraigan estas enfermedades, el pronóstico dependerá del problema, el momento en el que se diagnosticó y el tratamiento indicado.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Helen Colledge
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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