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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Infección de los senos paranasales (sinusitis)

Información general

La infección de los senos paranasales, o sinusitis, es una enfermedad común que afecta anualmente a 31 millones de personas en Estados Unidos. La infección se presenta cuando se inflaman los senos paranasales y los conductos nasales.

Los senos paranasales son pequeñas cavidades situadas detrás de la frente, la nariz, los pómulos y los ojos. Los senos paranasales producen moco, que es un líquido gelatinoso que atrapa gérmenes para proteger al cuerpo. A veces las bacterias o alérgenos pueden hacer que se forme demasiado moco, lo cual bloquea las aberturas de los senos paranasales.

Es común que tenga exceso de moco si está resfriado o tiene alergias. Dicha acumulación puede fomentar el crecimiento de bacterias y gérmenes en la cavidad paranasal, lo que produce una infección bacteriana o viral. La mayoría de las infecciones de los senos paranasales son virales y desaparecen sin tratamiento en una o dos semanas. Si los síntomas no mejoran en algunas semanas, es probable que tenga una infección bacteriana y deberá programar una cita médica.

Tipos

Sinusitis aguda

La sinusitis aguda tiene la duración más corta. Una infección viral provocada por un resfriado común puede ocasionar síntomas que duran entre una y dos semanas. Si se tratase de una infección bacteriana, la sinusitis aguda podría durar hasta cuatro semanas.

Sinusitis subaguda

Los síntomas de la sinusitis subaguda pueden durar hasta tres meses. Esta enfermedad se asocia más comúnmente con las infecciones bacterianas o las alergias estacionales.

Sinusitis crónica

Los síntomas de la sinusitis crónica duran más de tres meses, pero son frecuentemente menos graves. En general, en estos casos las bacterias no son las responsables. La sinusitis crónica se atribuye más comúnmente a alergias persistentes o a problemas de la estructura nasal.

Riesgos

Cualquier persona puede desarrollar infecciones de los senos paranasales. Sin embargo, hay ciertas afecciones médicas y factores de riesgo que pueden incrementar las posibilidades de desarrollarlas, como por ejemplo:

  • tabique desviado (cuando el panel de tejido que divide las fosas nasales está desplazado hacia un lado)
  • espolón óseo nasal (crecimiento óseo en la nariz)
  • pólipos nasales (tumores no cancerosos en la nariz)
  • antecedentes de alergias
  • exposición reciente a moho
  • infección reciente de las vías respiratorias superiores
  • fibrosis cística, que ocasiona la acumulación de moco espeso en los pulmones
  • viajar en avión, lo cual lo expone a mayores concentraciones de gérmenes y de gérmenes ajenos a su región de origen
  • infección dental
  • sistema inmunitario debilitado
  • tabaquismo, que puede irritar las membranas que recubren los conductos nasales

Síntomas

Los síntomas de la sinusitis son similares a los del resfriado común. Entre ellos se destacan:

  • disminución del sentido del olfato
  • fiebre
  • congestión nasal
  • dolor de cabeza (debido a la presión paranasal o por tensión)
  • fatiga
  • dolor de garganta
  • moqueo nasal
  • tos

A los padres podría resultarles difícil detectar una infección de los senos paranasales en sus hijos. Entre los indicios que pueden ayudar a los padres a reconocer la infección se encuentran:

  • síntomas de resfriado o alergia que no mejoran en 14 días
  • fiebre alta (más de 39 °C)
  • moco espeso y oscuro que sale de la nariz por más de 72 horas
  • tos que dura más de 10 días

Los síntomas de las infecciones agudas, subagudas y crónicas de los senos paranasales son similares. Sin embargo, la gravedad y duración de los síntomas varía.

Diagnóstico

Para diagnosticar la infección de los senos paranasales, el médico le preguntará sobre sus síntomas y realizará un examen físico. Éste podría presionarle la cabeza y mejillas con un dedo para verificar si tiene inflamación y sensibilidad. El médico también podría examinarle el interior de la nariz para detectar indicios de inflamación.

En la mayoría de los casos el médico podría diagnosticar la infección de los senos paranasales basado en los síntomas y los resultados del examen físico. Sin embargo, ante una infección crónica el médico podría recomendar que se hagan pruebas con imágenes para examinarle los conductos nasales y los senos paranasales. Estas pruebas pueden revelar bloqueos de moco y anomalías estructurales, como pólipos. Para determinar la causa de las infecciones crónicas de los senos paranasales pueden utilizarse las siguientes pruebas:

  • TC (prueba con imágenes que proporciona una fotografía tridimensional de los senos paranasales)
  • IRM (prueba con imágenes en la que se usan poderosos imanes para crear imágenes de las estructuras internas)
  • endoscopio de fibra óptica (tubo flexible que se pasa a través de la nariz y graba imágenes de los senos paranasales)
  • prueba de alergia para identificar los irritantes que podrían ocasionar una reacción alérgica
  • prueba de sangre para detectar enfermedades que afectan el sistema inmunitario, tales como VIH

Tratamiento

Tratamiento de la congestión

El síntoma más común de la infección de los senos paranasales es la congestión. Para reducir la congestión por mucosidad y despejar los senos paranasales haga lo siguiente:

  • aplíquese un paño húmedo tibio en la cara y frente varias veces al día
  • tome agua y jugo para mantenerse hidratado y ayudar a diluir el moco
  • use un humidificador en su dormitorio para que el aire se cargue de humedad
  • abra la ducha y siéntese en el baño con la puerta cerrada para rodearse de vapor
  • use descongestionantes de venta libre o gotas nasales como Neo-Sinefrina

Analgésicos

La infección de los senos paranasales puede desencadenar un dolor de cabeza sinusal o presión en la frente y mejillas. Si siente dolor, los medicamentos de venta libre como paracetamol e ibuprofenos pueden ser útiles.

Antibióticos

Si los síntomas no mejoran en algunas semanas, es probable que tenga una infección bacteriana y deberá programar una cita con el médico. Éste le podría recetar antibióticos para combatir la infección si presenta lo siguiente:

  • moqueo nasal, congestión o tos que no mejoran en tres semanas
  • dolor facial o de cabeza
  • ojos hinchados
  • fiebre

Si le recetan antibióticos, debe tomarlos por 3 a 14 días según las instrucciones del médico. No deje de tomar los medicamentos antes de tiempo, ya que podría hacer que la infección regrese.

El médico le fijará otra cita para hacerle un seguimiento. Si la infección no mejora o si empeora para la siguiente cita, el médico podría remitirlo a un otorrinolaringólogo. El médico también podría ordenar que le hagan pruebas adicionales para determinar si alguna alergia está desencadenando la sinusitis.

Cirugía

Si la infección crónica de los senos paranasales no mejora con el transcurso del tiempo ni con medicamentos, una cirugía para despejar los senos paranasales, reparar el tabique desviado o extirpar pólipos podría ayudarle.

Prevención

Debido a que las infecciones de los senos paranasales pueden desarrollarse después de un resfriado, gripe o reacción alérgica, llevar un estilo de vida saludable y reducir la exposición a gérmenes y alérgenos puede ayudarlo a prevenir una infección. Para reducir el riesgo, haga lo siguiente:

  • vacúnese contra la gripe todos los años
  • consuma alimentos saludables, como frutas y verduras
  • lávese las manos frecuentemente
  • limite su exposición a humo, sustancias químicas, polen y otros alérgenos
  • tome medicamentos antihistamínicos para tratarse las alergias y resfriados

Pronóstico

Las infecciones de los senos paranasales son tratables y la mayoría de las personas se recuperan sin necesidad de consultar al médico o tomar antibióticos. Sin embargo, dígale al médico si padece infecciones recurrentes o crónicas de los senos paranasales. Usted podría padecer de alguna afección subyacente, como pólipos nasales.

Si no se trata, la infección de los senos paranasales podría ocasionar complicaciones poco comunes, como las siguientes:

  • absceso (acumulación de pus en la cavidad sinusal)
  • meningitis (infección que puede ocasionar inflamación del cerebro y pone en peligro la vida)
  • celulitis orbitaria (infección del tejido que rodea los ojos)
  • osteomielitis (infección ósea grave)

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Valencia Higuera
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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