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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Infección de oído medio (otitis)

Información general

La infección del oído medio, también llamada otitis, se produce cuando el área detrás del tímpano se inflama a causa de una bacteria o un virus. Este trastorno es más común entre los niños. Según el Hospital de Niños Lucile Packard de Stanford, para cuando llegan a los 3 años de edad, el 80% de los niños ya ha tenido una infección de oído medio (LPCH).

La mayoría de las infecciones de oído medio se producen durante el invierno y a comienzos de la primavera. A menudo, las infecciones del oído medio se curan solas sin necesidad de medicamentos. Sin embargo, si el dolor persiste o si se produce fiebre, deberá obtener atención médica.

Tipos

Hay dos tipos de infecciones de oído medio: otitis media aguda (AOM, por su sigla en inglés) y otitis media exudativa (OME, por su sigla en inglés).

Otitis media aguda

Este tipo de infección se presenta rápidamente y está acompañada por inflamación y enrojecimiento del oído. A menudo puede producirse fiebre, dolor de oído y dificultad para oir como consecuencia del líquido y/o el mucus que queda atrapado en el oído medio.

Otitis media exudativa

Después de que la infección inicial desaparece, a veces el mucus y el líquido siguen acumulándose en el oído medio. Esto causa la sensación de que el oído está lleno y afecta la capacidad para oír claramente.

Síntomas

Hay diversos síntomas asociados con las infecciones del oído medio. Algunos de los más frecuentes son:

  • dolor de oído
  • irritabilidad
  • dificultad para dormir
  • halarse las orejas
  • fiebre
  • secreción amarilla, transparente o sanguinolenta por los oídos
  • pérdida del equilibrio
  • problemas auditivos
  • náuseas y vómitos
  • diarrea
  • disminución del apetito
  • congestión

Causas

Hay diversas razones por las cuales los niños tienen infecciones en el oído medio. A menudo, son consecuencia de infecciones previas de las vías respiratorias que luego se diseminan hacia los oídos. Cuando el tubo que conecta al oído medio con la faringe (los tubos de Eustaquio) se bloquea, el líquido se acumula detrás del tímpano. A menudo, las bacterias crecen en ese líquido y causan dolor e infección.

Diagnóstico

El pediatra primero analizará la historia clínica del niño. A continuación le hará un examen médico. Durante dicho examen, observará el oído externo y el tímpano con un instrumento iluminado llamado otoscopio para detectar signos de enrojecimiento, inflamación, pus y líquido.

El médico también podría hacer una prueba llamada timpanometría para determinar si el oído medio está funcionando correctamente. Para hacer esta prueba, se coloca un dispositivo dentro del canal auditivo y se le cambia la presión para hacer que el tímpano vibre. Estos cambios se miden y se registran en una gráfica, que luego el médico interpreta.

Tratamiento

Hay diversas formas de tratar las infecciones del oído medio. El tratamiento se basará en la edad del niño, su salud y su historia clínica. El médico también tendrá en cuenta lo siguiente:

  • la gravedad de la infección
  • la capacidad del niño para tolerar antibióticos
  • la opinión o las preferencias de los padres

Según la gravedad de la infección, el médico podría decidir que lo mejor es tratar el dolor y esperar para ver si los síntomas desaparecen solos. Para tratar el dolor, es común utilizar ibuprofeno u otro medicamento para la fiebre y el dolor.

Si los síntomas duran más de tres días, significa que es necesario administrar antibióticos. Sin embargo, si el causante de la infección es un virus, un antibiótico no la curará.

Complicaciones

Las complicaciones derivadas de las infecciones de oído son poco frecuentes, pero pueden ocurrir. Algunas de las complicaciones asociadas con las infecciones de oído medio son:

  • infección que se disemina hacia los huesos del oído
  • infección que se disemina hacia el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal
  • pérdida permanente de la audición
  • tímpanos perforados

Prevención

Hay formas de disminuir el riesgo de que el niño tenga una infección de oído.

  • Lávese las manos y lave las manos del niño con frecuencia.
  • No permita que el niño se lleve objetos sucios a la boca.
  • Evite estar en lugares con humo o donde la gente frecuentemente fuma.
  • Amamante a su hijo en lugar de alimentarlo con fórmula.
  • Asegúrese de que su hijo tiene las vacunaciones al día.
  • No deje que su hijo continúe usando chupete (chupón) después de los 12 meses.

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Shannon Johnson
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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