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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Infección en la vejiga

Información general

Este cuadro también se denomina cistitis y es una infección bacteriana que se produce en la vejiga. Algunas personas denominan infección en la vejiga a una infección en las vías urinarias, o IVU, que consiste en una infección bacteriana en cualquier parte de las vías urinarias, como la vejiga, los riñones, los uréteres o la uretra.

Causas

Las infecciones en la vejiga se producen como consecuencia de gérmenes o bacterias que ingresan a este órgano a través de la uretra. Normalmente, el organismo elimina las bacterias mediante la micción. Sin embargo, a veces las bacterias se fijan en las paredes de la vejiga y se multiplican rápidamente, sobrepasan la capacidad del organismo para destruirlas y se produce una infección.

Riesgos

Cualquier persona puede tener una infección en la vejiga, pero en el caso de las mujeres, las probabilidades de contraerla se incrementan. En ellas, la uretra es más corta, lo cual facilita que las bacterias lleguen a la vejiga. La uretra en las mujeres también está más cerca del recto, por lo cual la distancia es menor para las bacterias. Entre los factores que pueden aumentar el riesgo de que hombres y mujeres tengan infecciones en la vejiga, se encuentran los siguientes:

  • edad avanzada
  • inmovilidad
  • intervención quirúrgica en las vías urinarias
  • catéter urinario
  • obstrucciones urinarias (obstrucción en la vejiga o la uretra)
  • anomalías en las vías urinarias (ocasionadas por anomalías congénitas o lesiones)
  • retención urinaria (dificultad para vaciar la vejiga)
  • estrechamiento de la uretra
  • agrandamiento de la próstata
  • incontinencia fecal
  • embarazo
  • diabetes

Síntomas

Si tiene una infección en la vejiga, posiblemente presente uno o más de los siguientes síntomas:

  • orina turbia o con sangre
  • orina con mal olor
  • febrícula (es poco frecuente en una infección en la vejiga y puede indicar que la infección se ha propagado a los riñones)
  • dolor o ardor al orinar
  • sensación frecuente de tener que orinar, incluso cuando la vejiga está vacía
  • cólicos o presión en la zona inferior del abdomen o en la zona lumbar

Diagnóstico

Para diagnosticar una infección en la vejiga, el médico realiza un análisis de orina. Se trata de un análisis de una muestra de orina para detectar la presencia de glóbulos blancos, glóbulos rojos, nitratos, bacterias y otras sustancias químicas que suelen aparecer en la orina cuando hay una infección. El médico quizás realice también un urocultivo (un análisis para determinar el tipo de bacteria que hay en la orina). Una vez identificado el tipo de bacteria, la bacteria es sometida a una prueba de sensibilidad a antibióticos. De esta manera, es posible determinar el antibiótico que se usará para tratar la infección con mayor eficacia.

Tratamiento

Estas infecciones se tratan con medicamentos recetados para matar las bacterias y aliviar el dolor y el ardor. Los tratamientos domiciliarios también pueden aliviar los síntomas y curar la infección.

Medicamentos

Para matar las bacterias que provocan la infección en la vejiga, se recetan antibióticos orales. Si siente dolor y ardor, el médico quizás le recete también un medicamento para aliviarlos. El medicamento que suele recetarse con mayor frecuencia para aliviar el dolor y el ardor asociados con las infecciones en la vejiga se denomina clorhidrato de fenazopiridina (Pyridium).

Tratamiento domiciliario

Beba mucho líquido, especialmente agua, para eliminar las bacterias de la vejiga. El médico quizás le recomiende tomar ácido ascórbico (vitamina C) de venta libre o beber jugo de arándanos para aumentar los niveles de acidez en la orina, lo cual contribuye a la eliminación de las bacterias. Según el The New England Journal of Medicine, otro beneficio del jugo de arándanos es que evita que las bacterias se adhieran a las paredes de la vejiga (Howell, 1998).

A largo plazo

La mayoría de los casos de infección en la vejiga se solucionan con un tratamiento con antibióticos; los síntomas generalmente desaparecen entre las 24 y las 48 horas. En algunos casos, la infección en la vejiga se propaga a los riñones debido a que determinadas cepas de algunas bacterias son resistentes a los antibióticos o a otros problemas de salud.

Prevención

Existen cambios específicos en el estilo de vida que pueden disminuir las probabilidades de una infección en la vejiga. Si ha tenido infecciones recurrentes, el médico quizás recomiende un tratamiento preventivo -antibióticos en pequeñas dosis diarias- para prevenir o controlar las infecciones futuras.

Cambios en el estilo de vida

El médico tal vez recomiende implementar uno o más de los siguientes cambios en el estilo de vida para disminuir o prevenir las infecciones recurrentes:

  • beber de seis a ocho vasos de 235 cm3 por día (consulte al médico sobre la cantidad de líquido adecuada que debe beber si tiene insuficiencia renal)
  • beber jugo de arándanos todos los días
  • orinar apenas sienta la necesidad
  • si es mujer, secarse de adelante hacia atrás después de orinar
  • no realizar duchas vaginales ni usar rociadores o polvos higiénicos femeninos
  • ducharse en lugar de tomar baños
  • usar ropa interior de algodón y ropa suelta
  • cambiarse la ropa interior todos los días
  • usar apósitos en lugar de tampones
  • dejar de usar diafragma o espermicida y elegir un método anticonceptivo alternativo
  • usar preservativos con lubricante no espermicida en lugar de preservativos lubricados con espermicida o no lubricados
  • orinar antes y después de tener relaciones sexuales
  • si es mujer, consultar al médico sobre la posibilidad de usar cremas de estrógeno vaginales

Tratamiento preventivo con antibióticos

Si es mujer y tiene infecciones recurrentes en la vejiga, el médico tal vez le recete antibióticos para que los tome diariamente con el fin de prevenir las infecciones o cuando se manifiesten los síntomas. Quizás también le recomiende tomar una dosis única de un antibiótico después de tener relaciones sexuales.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Rose Kivi and Matthew Solan
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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