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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Infección gonocócica sistémica

Información general

La gonorrea es una infección de transmisión sexual (ITS) provocada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae. Esta bacteria puede infectar a hombres y mujeres y suele afectar la uretra, el recto o el cuello uterino.

La mayoría de los casos nuevos se producen en las mujeres, quienes, una vez infectadas, pueden transmitir la bacteria a los recién nacidos durante el parto. Según Mayo Clinic, los bebés que contraen infección suelen tener problemas en la visión (Mayo Clinic, 2011).

Según los Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC], se informan 700.000 casos de infección gonocócica todos los años. Asimismo, los CDC afirman que la gonorrea es la segunda ITS bacteriana más frecuente en los Estados Unidos (CDC, 2011). Si bien el tratamiento contra la gonorrea es eficaz y asequible, muchas personas no lo reciben.

Con el paso del tiempo, las bacterias responsables de la gonorrea pueden diseminarse al torrente sanguíneo y a otras partes del organismo. Como consecuencia, puede producirse una afección médica grave conocida como infección gonocócica sistémica o infección gonocócica diseminada (IGD). La infección también recibe otros nombres, como los siguientes:

  • gonococemia diseminada
  • bacteriemia gonocócica
  • artritis gonocócica

Causas

La gonorrea es una infección de transmisión sexual que puede contraerse por medio de las relaciones sexuales vaginales, anales u orales. La IGD puede aparecer a las dos semanas de haber contraído gonorrea. Una vez en el torrente sanguíneo, la gonorrea puede afectar varios tejidos y provocar daños permanentes.

Entre las complicaciones frecuentes asociadas con esta infección, se incluyen las siguientes:

  • artritis gonocócica: erupciones cutáneas e inflamación de las articulaciones debidas a la ITS
  • endocarditis gonocócica: daños en el revestimiento interno del miocardio
  • meningitis gonocócica: inflamación de las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal

Riesgos

Si bien la gonorrea es una ITS frecuente, existen determinados grupos que corren un riesgo mayor de contraer IGD, por ejemplo, los siguientes:

  • personas que tienen relaciones sexuales sin protección
  • personas que tienen muchas parejas sexuales
  • hombres y mujeres menores de 25 años de edad
  • hombres y mujeres que ejercen la prostitución

Síntomas

Si la gonorrea no se trata, las bacterias pueden diseminarse y provocar diversos síntomas. Los síntomas específicos dependen del área del organismo que afecten las bacterias. Sin embargo, existen síntomas frecuentes como los siguientes:

  • fiebre o escalofríos
  • sensación de estar enfermo o malestar general
  • dolor en las articulaciones
  • inflamación de las articulaciones
  • dolor en los tendones de las muñecas o los talones
  • erupción cutánea con manchas de color rosa o rojo que se llenan de pus

Diagnóstico

Si usted tiene síntomas de IGD, el médico lo revisará para determinar si padece gonorrea. Las pruebas de detección de gonorrea generalmente consisten en extraer una muestra (cultivo) del área infectada. La muestra se envía al laboratorio, donde se analiza para ver si contiene bacterias. Los resultados suelen estar listos a las 24 horas.

Para los cultivos, pueden tomarse muestras de las siguientes áreas:

  • la sangre
  • una lesión cutánea
  • el líquido sinovial
  • el cuello uterino
  • la garganta
  • el ano
  • la uretra

Si el resultado de la prueba de gonorrea es positivo, el médico quizás le solicite otras pruebas para determinar si usted tiene otras infecciones de transmisión sexual. La gonorrea suele diagnosticarse junto con otras ITS, como la clamidia.

Tratamiento

El tratamiento contra la IGD generalmente incluye antibióticos. Anteriormente, el tratamiento principal se basaba en la administración de penicilina. Sin embargo, ciertas cepas de gonorrea se han vuelto resistentes a los antibióticos, por lo que la penicilina ya dejó de ser eficaz para tratar esta afección. En la actualidad, suelen usarse antibióticos denominados cefalosporinas que se administran en una vena del brazo (por vía intravenosa) en lugar de administrarse por vía oral.

El tratamiento contra la IGD también consiste en identificar la fuente de la infección. Si usted tiene gonorrea, el médico le preguntará acerca de sus parejas sexuales, ya que deberán someterse a pruebas de detección y a tratamiento si también están infectadas con el fin de evitar el contagio de la enfermedad.

A largo plazo

Si usted tiene IGD y recibe tratamiento, el pronóstico es bastante favorable. Buscar atención médica cuando aparecen los síntomas le permitirá al médico diagnosticar y tratar la infección. Los síntomas suelen disminuir entre una y dos semanas posteriores al comienzo del tratamiento.

Es posible que el pronóstico no sea tan favorable si no se recibe tratamiento o no se siguen las recomendaciones del médico en relación con el tratamiento. Las infecciones gonocócicas sistémicas que afectan diferentes partes del organismo pueden provocar daños permanentes.

Prevención

La prevención de la IGD consiste en prevenir la gonorrea. No tener relaciones sexuales (abstinencia) es el único método seguro de no contraer la afección. Si tiene relaciones sexuales, puede tomar varias medidas para prevenir la gonorrea, entre ellas, las siguientes:

  • tener relaciones sexuales con una sola pareja que usted sepa que no está infectada
  • usar preservativo cada vez que tiene relaciones sexuales
  • asegurarse de que las parejas sexuales que tienen gonorrea reciban tratamiento

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Darla Burke
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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