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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Infección ósea (osteomielitis)

Información general

Se produce una infección ósea, también llamada osteomielitis, cuando hay hongos o bacterias que invaden el hueso.

En los niños, las infecciones óseas se producen más comúnmente en los huesos largos de los brazos y las piernas, pero en los adultos las infecciones suelen producirse en las caderas, la columna vertebral y los pies.

Las infecciones óseas pueden presentarse en forma repentina o pueden desarrollarse lentamente. Si no se las trata correctamente, las infecciones óseas pueden provocar daños permanentes en los huesos.

Causas

El staphylococcus aureus es la bacteria que causa más infecciones óseas que cualquier otro microorganismo. Esa bacteria se encuentra normalmente en la piel, pero no siempre causa problemas de salud. Sin embargo, podría dominar al sistema inmunitario si éste estuviera debilitado por enfermedades. Estas bacterias también pueden causar infecciones donde hay heridas.

Muchos microorganismos, muy comúnmente el staphylococcus, se desplazan por el torrente sanguíneo y pueden provocar una infección ósea. La infección podría comenzar en una zona del cuerpo para luego diseminarse hacia los huesos a través del torrente sanguíneo.

Los organismos que invaden una herida grave, un corte profundo u otro tipo de lesión, también pueden causar infecciones en los huesos cercanos. Las bacterias pueden ingresar al organismo cuando se hace una cirugía, como durante un reemplazo de cadera o una reparación de una fractura. Cuando un hueso se rompe en un accidente, las bacterias pueden invadir el hueso y causar una osteomielitis.

Riesgos

Existen algunas afecciones y circunstancias que pueden aumentar la probabilidad de tener osteomielitis. Ejemplos

  • trastornos diabéticos que afectan el suministro de sangre a los huesos.
  • uso intravenoso de drogas.
  • uso de hemodiálisis, que es un tratamiento utilizado para ciertas afecciones renales.
  • traumatismo en el tejido que rodea al hueso.
  • prótesis o miembros artificiales que introducen bacterias.

Síntomas

En general, el primer síntoma que aparece es dolor en el lugar de la infección. Otros signos comunes son:

  • fiebre y escalofríos
  • enrojecimiento del área afectada
  • irritabilidad o sensación general de malestar
  • secreción en el área
  • inflamación del área afectada; los pies, por ejemplo, podrían llenarse de líquido
  • rigidez o imposibilidad de usar la extremidad afectada

Diagnóstico

Si tiene síntomas de infección ósea, el médico podrá recurrir a distintos métodos para diagnosticar su problema. Es necesario hacer un examen médico para determinar si en el área afectada hay inflamación, dolor y cambio de color. Su médico podría ordenar análisis de laboratorio y de diagnóstico para determinar el lugar exacto y la magnitud de la infección.

Probablemente el médico ordene un análisis de sangre para saber cuál es el organismo que está causando la infección. También pueden hacerse análisis de orina y materias fecales, así como cultivo de garganta para saber cuál es la bacteria causante.

La gammagrafía ósea es un método de diagnóstico que revela la actividad celular y metabólica de los huesos. Para ello se utiliza un tipo de sustancia radiactiva que destaca el tejido óseo. Si con este estudio no se obtiene suficiente información, tal vez le hagan un IRM (imágenes por resonancia magnética). En algunos casos, hasta podría ser necesario hacer una biopsia de hueso.

No obstante, una simple radiografía podría ser suficiente para que el médico determine cuál es el mejor tratamiento.

Tratamiento

Hay varias opciones de tratamiento para las infecciones óseas.

Para curar la infección ósea, tal vez baste administrar antibióticos. Si la infección fuera grave, los antibióticos podrían administrarse directamente por las venas (vía intravenosa) en lugar de por vía oral. Tal vez tenga que tomar antibióticos por hasta seis semanas.

A veces se hace cirugía cuando la infección no desaparece con los antibióticos. Su médico podría extirpar el hueso infectado y el tejido muerto. Las infecciones que producen depósitos de pus (abscesos) se drenarán.

Si tiene una prótesis que haya causado la infección, el médico podría retirarla y reemplazarla con una nueva. El tejido muerto que esté cercano o que rodee el área infectada tendrá que ser eliminado quirúrgicamente.

Prevención

Lave o limpie bien cualquier corte o herida abierta de la piel. Si tiene heridas o cortes que no cicatrizan, dígaselo a su médico. Limpie y seque el sitio de una amputación antes de colocarse la prótesis. Asimismo, use el calzado apropiado y el equipo de protección que corresponda para evitar lesiones cuando salte, corra o practique deportes.

Pronóstico

En la mayoría de los casos, la osteomielitis es fácil de tratar. Sin embargo, las infecciones óseas crónicas pueden demorar en curarse, especialmente si requieren cirugía. El pronóstico para este trastorno es bueno cuando la infección se descubre y trata en forma temprana.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Brindles Lee Macon and Matthew Solan
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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