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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Infección por oxiuros

Información general

Una infección por oxiuros es un tipo de infección provocada por lombrices intestinales en los seres humanos. Los oxiuros son lombrices diminutas, angostas y de color blanco que miden menos de un centímetro y medio de largo. En los Estados Unidos, la infección por oxiuros, conocida como enterobiosis u oxiurosis, es el tipo más común de infección por lombrices en los seres humanos. (CDC)

Las infecciones por oxiuros se transmiten fácilmente y son más frecuentes en niños de entre 5 y 10 años, en personas que viven en asilos y en quienes tienen un contacto regular y cercano con personas de estos grupos. Las infecciones por oxiuros pueden tratarse eficazmente con medicamentos, aunque es posible una reinfección. Las complicaciones graves y los efectos a largo plazo en la salud son poco frecuentes.

Infección

Las infecciones por oxiuros son muy contagiosas. La infección por oxiuros se contrae al ingerir involuntariamente huevos de oxiuro que han sido depositados en una superficie por una persona infectada. El ciclo de infección comienza con la ingesta de estos huevos microscópicos.

Una vez que los huevos ingresan al organismo, se alojan en el intestino hasta que nacen y se desarrollan. Los oxiuros hembra adultos descienden por el intestino, pasan por el colon y salen del cuerpo a través del ano. Los oxiuros hembra ponen huevos en los pliegues de piel que rodean el ano. La presencia de estos huevos a menudo provoca picazón e irritación.

Cuando una persona se rasca la zona afectada, los huevos de los oxiuros pasan a los dedos y pueden sobrevivir allí durante varias horas. Si la persona infectada toca ropa de cama, prendas de vestir, asientos de inodoros, juguetes u otros objetos del hogar, los huevos pasan a estas superficies y pueden sobrevivir allí durante un máximo de tres semanas.

El traspaso de huevos de oxiuro es más sencillo entre los niños, quienes suelen llevarse juguetes u otros objetos infectados directamente a la boca. Los huevos también pueden pasar de los dedos contaminados directamente a bebidas o alimentos. Una vez que se los ingiere, los huevos se dirigen hacia el intestino. Si bien es poco frecuente, la infección en los adultos también puede transmitirse por vía aérea mediante la inhalación de los huevos al sacudir la ropa de cama o alguna prenda de vestir.

Riesgos

Las infecciones por oxiuros afectan a personas de todas las edades y regiones geográficas. Debido al tamaño microscópico de sus huevos, es imposible evitar el contacto con personas o áreas infectadas.

Si bien cualquier persona puede contraer una infección por oxiuros, los siguientes grupos son los más susceptibles:

  • niños que asisten a guarderías, jardines de infantes o escuelas primarias
  • familiares o cuidadores de niños y adultos infectados
  • personas que viven en asilos u otros tipos de alojamiento compartidos por muchas personas
  • niños que no se lavan las manos con frecuencia y cuidado antes de comer
  • niños que tienen el hábito de chuparse los dedos

Síntomas

Algunas personas con infecciones por oxiuros pueden no manifestar ningún síntoma. Sin embargo, puede sospechar que usted o su hijo tienen este tipo de infección si observa lo siguiente:

  • picazón frecuente e intensa en la zona anal
  • sueño inquieto debido a la picazón y las molestias
  • dolor, erupción u otro tipo de irritación en la piel que rodea el ano
  • presencia de oxiuros en la zona anal de su hijo
  • presencia de oxiuros en las heces

Complicaciones

La mayoría de las personas no presentan complicaciones graves como resultado de las infecciones por oxiuros. En casos poco frecuentes, si la infección no se trata, puede producirse lo siguiente:

  • En las mujeres, las infecciones por oxiuros a veces pueden provocar una infección urinaria.
  • En las mujeres, los oxiuros pueden viajar desde el ano hacia la vagina y afectar el útero, las trompas de Falopio y otros órganos de la pelvis. Como resultado, puede producirse vaginitis, endometritis (inflamación de la pared del útero) u otras infecciones.
  • La presencia de una cantidad significativa de oxiuros puede provocar dolor abdominal.
  • Las grandes poblaciones de oxiuros pueden sustraerle nutrientes esenciales al organismo y esto puede provocar pérdida de peso.

Diagnóstico

La prueba de la cinta es el método más confiable para diagnosticar una infección por oxiuros. Esta prueba consiste en tomar un trozo de cinta adhesiva y presionar el lado adhesivo contra la piel que rodea el ano. Debido a que los oxiuros suelen salir del ano mientras la persona infectada duerme, debe realizar la prueba de la cinta no bien se despierte a la mañana. Si hay huevos presentes, se pegarán a la cinta. Lleve la cinta al médico, quien la colocará en un portaobjetos y la examinará al microscopio para determinar si contiene huevos de oxiuro.

Las actividades matutinas habituales, tales como bañarse, orinar o defecar, pueden eliminar los huevos de la piel, por lo que los resultados de la prueba de la cinta son más precisos si realiza la prueba apenas se levanta. Los Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC] recomiendan realizar la prueba de la cinta al menos tres veces, durante tres mañanas consecutivas, a fin de aumentar las probabilidades de hallar huevos de oxiuro, si están presentes.

Tratamiento

Medicamentos

La mayoría de las infecciones por oxiuros pueden tratarse de forma eficaz con medicamentos orales. Debido a que los oxiuros pueden transmitirse fácilmente de una persona a otra, por lo general, todas las personas que conviven con la persona infectada deben recibir tratamiento de forma simultánea para prevenir una reinfección. Los cuidadores y otras personas que tengan un contacto cercano y personal con la persona infectada también deben recibir tratamiento.

Los medicamentos más frecuentes y eficaces para tratar las infecciones por oxiuros son los siguientes:

  • mebendazol
  • albendazol
  • pamoato de pirantel

El tratamiento con medicamentos generalmente incluye una dosis inicial seguida de una segunda dosis a las dos o tres semanas. Puede requerirse más de un tratamiento para eliminar los huevos de oxiuro en su totalidad. Pueden emplearse cremas o ungüentos para aliviar la picazón en la piel que rodea al ano.

Limpieza de las zonas contaminadas del hogar

Además de los medicamentos, un régimen específico de higiene y limpieza del hogar puede ayudarlo a eliminar por completo los huevos de oxiuro:

  • Asegúrese de que la persona infectada y los demás integrantes del hogar se laven bien las manos con agua tibia y jabón, especialmente antes de comer.
  • Inculque en todos los integrantes del hogar el hábito de ducharse y cambiarse la ropa interior todas las mañanas.
  • Todos deben mantener las uñas de las manos cortas y limpias.
  • Tanto la persona infectada como los demás integrantes del hogar deben evitar morderse las uñas.
  • La persona infectada no debe rascarse la zona anal.
  • Utilice agua caliente para lavar toda la ropa de cama, las toallas, los paños de cocina y las prendas de vestir que se encuentren en el hogar afectado. Seque estos artículos con calor a temperatura elevada.
  • No sacuda las prendas de vestir y la ropa de cama para evitar esparcir los huevos de oxiuro en el aire.
  • No permita que los niños se bañen juntos a fin de prevenir el paso de los huevos de oxiuro en el agua de la bañera.
  • Limpie bien todas las superficies que puedan estar infectadas, incluidos juguetes, pisos, encimeras y asientos de inodoro.
  • Aspire bien todas las zonas alfombradas.

Los seres humanos son los únicos huéspedes de los oxiuros. Los perros y gatos no pueden infectarlo ni infectarse con oxiuros, por lo cual no es necesario tratar a sus mascotas contra la infección.

Pronóstico

Es posible erradicar una infección por oxiuros con medicamentos y el régimen de limpieza recomendado. Sin embargo, debido a que los huevos de oxiuro son invisibles a simple vista y altamente contagiosos, las reinfecciones pueden producirse con facilidad. Una persona puede reinfectarse a sí misma o volver a contraer la infección por los huevos alojados en otra persona. Si sufre infecciones recurrentes después de haber tratado su hogar, es posible que los huevos de oxiuro provengan de personas y lugares contaminados fuera de la vivienda.

Prevención

La mejor forma de prevenir las infecciones y reinfecciones por oxiuros es seguir las rutinas higiénicas recomendadas y alentar a los demás integrantes del hogar, especialmente a los niños, a que hagan lo mismo. Puede prevenir las infecciones por oxiuros con las siguientes prácticas:

  • Lávese las manos con agua tibia y jabón después de ir al baño. Tenga especial cuidado después de defecar y cambiar pañales. Haga lo mismo antes de preparar la comida y comer.
  • Mantenga las uñas de los dedos de la mano cortas y limpias.
  • Intente que los niños abandonen hábitos tales como morderse las uñas o rascarse zonas que puedan esparcir los huevos de oxiuro.
  • Báñese todas las mañanas para eliminar los huevos de oxiuro que puedan haberse depositado durante la noche.
  • Cámbiese la ropa interior y la vestimenta todos los días.
  • Use agua caliente en el lavarropas y aire caliente en la secadora para lavar la ropa de cama, las prendas de vestir y las toallas que puedan contener huevos de oxiuro.
  • Mantenga las habitaciones bien iluminadas durante el día, ya que los huevos son sensibles a la luz solar.

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Anna Giorgi
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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